Mehr als die Hälfte der Einwohner Floridas sind gegen Abtreibungsverbote. Werden sie bei den Wahlen zurückdrängen?

Für Wendy Vargas ist die kürzliche Abschaffung eines verfassungsmäßigen Rechts auf Abtreibung – und das Verbot des Verfahrens in vielen von Republikanern kontrollierten Staaten – ein Affront gegen ihre Werte als Frau und als Amerikanerin.

„Dies soll ein Erste-Welt-Land sein“, sagte der 32-jährige kolumbianische Einwanderer und unabhängige Wähler, der zu den Republikanern tendiert. „Wir sollten hier mehr Freiheiten haben.“

Aber wird der Angriff auf das Abtreibungsrecht die Art und Weise bestimmen, wie Vargas abstimmt?

Diese Frage stellen sich beide großen Parteien im Vorfeld der Zwischenwahlen im November. Da die Mehrheit der Wähler landesweit das Recht auf Abtreibung befürwortet, machen die Demokraten es zu einem zentralen Thema in den Swing-Staaten, während die Republikaner hoffen, eine Gegenreaktion zu vermeiden, die die von Umfragen und Experten vorhergesagte „rote Welle“ dämpfen könnte.

Diese Spannung ist besonders akut in Florida, wo die Republikaner die politische Landschaft dominieren, aber 56 % der Menschen glauben, dass Abtreibung in allen oder den meisten Fällen legal sein sollte. Bundesdaten zeigen, dass nur New York und Illinois höhere Abtreibungsraten aufweisen.

Vargas, die 2018 mit ihrer Stimme dazu beigetragen hat, den Republikaner Ron DeSantis ins Gouverneursamt zu katapultieren, bleibt unentschlossen, ob sie sein Wiederwahlangebot unterstützen wird. Ihrer Opposition gegen die republikanische Position zur Abtreibung stehen wirtschaftliche Probleme gegenüber, die sie den Demokraten zuschreibt.

„Wie Inflation“, sagte Vargas, der einen Handyladen leitet. „Wie verrückt die Preise bei allem sind. Alles geht aufwärts.“

DeSantis und die von den Republikanern kontrollierte Legislative Floridas waren vorsichtiger als ihre Kollegen in Louisiana, Mississippi, South Dakota und anderen roten Bundesstaaten, in denen eine Mehrheit der Wähler gegen Abtreibung ist.

Während die meisten dieser Staaten Gesetze zum Verbot von Abtreibungen in fast allen Fällen erlassen hatten, nachdem der Oberste Gerichtshof der USA letzten Monat Roe vs. Wade niedergeschlagen hatte, hatte Florida seine Beschränkungen zum Verbot von Abtreibungen nach 15 Schwangerschaftswochen – gegenüber 24 – nur verschärft keine Ausnahmen für Vergewaltigung oder Inzest.

Stunden nachdem Roe gefallen war, DeSantis versprach, „Pro-Life-Schutzmaßnahmen auszuweiten“. Aber er hat sich nicht auf Abtreibung konzentriert, eine Entscheidung, von der politische Analysten sagen, dass sie vermeiden soll, die Wechselwähler zu entfremden, die etwa ein Viertel der Wählerschaft des Staates ausmachen.

Seine Kampagne wird wahrscheinlich eine ins Stocken geratene nationale Wirtschaft, hohe Benzinpreise und Elternrechte sowie den Unterricht in Rasse, sexueller Orientierung und Geschlechtsidentität in Schulen hervorheben – Themen, die die Unterstützung für die Republikaner auf nationaler Ebene angeheizt haben. Aufzeichnungen über die Wählerregistrierung in Florida zeigen, dass die Zahl der demokratischen Wähler im Bundesstaat in den ersten fünf Monaten dieses Jahres um fast 100.000 gesunken ist.

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„Abtreibung ist kein hochrangiges Thema“, sagte Steve Vancore, ein Meinungsforscher, dem Clearview Research in Tallahassee gehört und ein Demokrat ist. „Ron DeSantis wird in einem Erdrutschsieg gewinnen.“

Historisch gesehen waren Abtreibungswähler mit nur einem Thema eher diejenigen, die dagegen waren. Die Demokraten hoffen, das jetzt zu ändern, da Abtreibung kein verfassungsrechtlich geschütztes Recht mehr ist.

„Ich glaube, dass wir mobilisieren und daran arbeiten werden, die Pro-Choice-Demokraten wieder in den Senat zu bringen, um diese Politik zu stoppen“, sagte die Senatorin des Bundesstaates Florida, Lauren Book, die Anführerin der Minderheit. „Weil Roe umgeworfen wurde, wissen wir, dass es den Staaten überlassen wird. Und so erledigen wir hier das Geschäft.“

Rep. Anna V. Eskamani, eine Demokratin aus der Gegend von Orlando, die früher für Planned Parenthood arbeitete, organisierte Kundgebungen in der Innenstadt, um gegen die Umkehrung von Roe zu protestieren, und startete eine virtuelle Telefonbank, die registrierte unabhängige und demokratische Frauen anrief, um sie zur Mobilisierung und Abstimmung zu ermutigen.

„Wenn Ihnen nicht nur das Recht auf Abtreibung, sondern alle unsere kollektiven Freiheiten am Herzen liegen, müssen Sie sich jetzt engagieren und uns dabei helfen, langfristig politische Macht aufzubauen“, sagte sie.

Obwohl DeSantis nicht auf ein völliges Abtreibungsverbot gedrängt hat, warnen die Demokraten, dass er genau das plant, um die nationale republikanische Basis zu festigen, während er die Nominierung der Partei für das Präsidentschaftsrennen 2024 ins Auge fasst.

„Wir lassen die Alarmglocken läuten“, sagte Eskamani. „Wenn Gouverneur DeSantis wiedergewählt wird, wird Abtreibung endgültig verboten. Keine Frage.“

Solche Botschaften richten sich hauptsächlich an junge Wähler, die normalerweise nicht in Zwischenwahlen abstimmen, aber am meisten auf dem Spiel stehen, wenn es um Abtreibung geht.

Tausende von Demonstranten, die meisten davon jung, gingen letzte Woche auf die Straßen von Orlando und hielten Schilder hoch, auf denen stand: „Hört auf Frauen“ und „Gott gibt mir die Freiheit zu wählen. Warum kannst du nicht?“

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„Wenn Sie nicht wählen, bringen Sie sich selbst zum Schweigen“, sagte eine der Demonstrantinnen, Melanie Ramos, eine 22-jährige Callcenter-Mitarbeiterin für Disney, die in einer traditionellen christlichen Familie in Miami aufgewachsen ist und der Abtreibung beigebracht wurde wie in.

„Ich habe definitiv das Gefühl, dass Florida zu einem dieser traditionellen Südstaaten wird, wo man den Frauen alles wegnimmt“, sagte sie. „Ich habe Angst, was sie am Ende tun werden.“

In Interviews sagten einige Frauen, die der Politik wenig Aufmerksamkeit geschenkt haben, dass sie von der Aussicht beunruhigt seien, das lang gehegte Recht auf Abtreibung zu verlieren.

„Das kam aus dem Nichts“, sagte Vaneza Lebron, eine 30-jährige Rechtsassistentin aus der Stadt Kissimmee, südlich von Orlando. „Es ist ein Angriff auf Frauen und ein Rückschritt für Frauen. Sie kontrollieren, was wir mit unseren eigenen Körpern tun können.“

Lebron, die mit 25 eine Abtreibung hatte, weil sie das Gefühl hatte, dass ihr damaliger Freund nicht bereit war, bei der Erziehung eines Kindes zu helfen, sagte, dass sie bei den Präsidentschaftswahlen abstimmt, aber normalerweise Zwischenwahlen übersprungen hat.

Jetzt fühlt sie sich motiviert, im November gegen DeSantis und andere Republikaner zu stimmen. Aber sie machte sich Sorgen, dass einige ihrer engsten Freunde und sogar ihre Mutter ungerührt zu sein scheinen.

„Es ist einfach verrückt, dass die Leute das nicht ernst nehmen“, sagte sie. “Wird es einen Pushback geben?”

Lebrons Eltern stammen aus Puerto Rico und Mexiko – und sind Teil einer wachsenden Latino-Präsenz, zu der auch die jüngsten Einwanderungswellen aus Kolumbien, Venezuela und der Dominikanischen Republik gehören.

Latino-Wähler, die landesweit 18 % der Wähler ausmachen, haben traditionell Demokraten bevorzugt, aber diese Unterstützung ist geschrumpft und hat 2020 genug Republikaner gewählt, um Donald Trump zu helfen, Florida zu gewinnen. Die Republikaner betrachten sie als natürliche Verbündete in Fragen des Kulturkriegs, einschließlich Abtreibung.

Maria Gonzalez, 33, eine Krankenschwester aus Venezuela, sagte ihrem Pastor an der Sts. Die katholische Peter-und-Paul-Kirche nördlich von Orlando feierte das Urteil des Obersten Gerichtshofs als Gottes Willen.

„Wir wählen aufgrund unseres Glaubens“, sagte die zweifache Mutter. „Wir neigen dazu, sehr konservativ zu sein. Wenn Sie irgendeine Nicht-Generation Z fragen, werden sie alle wegen unseres Glaubens für diesen Gouverneur und die Regierung sein.

„Wenn Sie eine Abtreibung wünschen, gehen Sie nach Kalifornien“, sagte sie.

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In Anspielung auf die Anziehungskraft, die Kirchen auf viele Latino-Wähler ausüben, unterzeichnete DeSantis im April in Nación de Fe, einer evangelikalen Gemeinde in Kissimmee, das 15-wöchige Abtreibungsgesetz.

Aber Latino-Aktivisten für Abtreibungsrechte versuchen jetzt, eine neue Botschaft zu verfeinern, um die jüngere Generation zu erreichen.

„Du bist kein Sklave des Patriarchats oder Machismo, du bist nicht einmal ein Sklave der Kirche“, sagte Nancy Rosado, 66, eine klinische Sozialarbeiterin. „Du hast den freien Willen, deine eigenen Entscheidungen zu treffen. Das hat Gott dir gegeben.“

Stephanie Loraine Piñeiro, 30, Co-Executive Director von Florida Access Network, einem in Orlando ansässigen Abtreibungsfonds, der Frauen, die nach Abtreibungen suchen, Gas und Stipendien für die Kinderbetreuung anbietet, sagte, sie sehe andere Möglichkeiten, um Fuß zu fassen.

„Meine Großmutter, Gott segne sie, weiß nicht, wie man über Abtreibungspolitik spricht, aber sie ist sich sehr bewusst, dass jemand nicht gezwungen werden sollte, gegen seinen Willen schwanger zu bleiben“, sagte Piñeiro. „Sie wird nicht da draußen auf der Straße protestieren, aber wenn jemand, den sie liebt, eine Abtreibung braucht, wird sie sie unterstützen.“

Piñeiro sagte, als sie ein Teenager war, fuhr ihr Vater sie zu einer Abtreibung, aber auf dem Heimweg belehrte er sie, dass sie ihre Beine schließen müsse.

Dennoch sagte sie, die beste Hoffnung für die Wiederherstellung der Abtreibungsrechte im ganzen Land sei die Verabschiedung eines Bundesgesetzes, während die Demokraten noch den Kongress kontrollieren, weil sie keine große Chance sehe, die Republikaner bei den nächsten Wahlen zu besiegen.

„Rechter Fundamentalismus und weiße Vormachtstellung verschwinden nicht, sie verschwinden nicht durch Wählen“, sagte sie und argumentierte damit, dass Abtreibungsbeschränkungen Minderheiten am meisten schaden. „Ich will nicht düster sein, aber ich halte nicht die Luft an. In den Vereinigten Staaten gibt es so viel zu wüten.“

Das politische Kalkül hat Floridas Anti-Abtreibungsaktivisten ermutigt. Andrew Shirvell, Executive Director von Florida Voice for the Unborn, sagte, dass er nach einem Gespräch mit einem hochrangigen Mitglied des DeSantis-Büros zuversichtlich sei, dass der Gouverneur eine Sondersitzung einberufen werde, um vor Jahresende ein nahezu vollständiges Abtreibungsverbot zu verabschieden.

„Ich glaube nicht, dass die Demokraten etwas zu sagen haben werden“, sagte er. „Florida wird am Ende einer der führenden Pro-Life-Staaten des Landes sein.“

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