Meereskämpfer: Walbeobachter haben einen seltenen Blick auf Orcas und Buckelwale, die in der Salish Sea kämpfen

Mitglieder der Pacific Whale Watch Association (PWWA) erhaschten am Donnerstag einen seltenen Blick auf aggressive Aktivitäten zwischen zwei Riesen des Meeres, als sich eine große Gruppe vorübergehender Biggs Orcas im Laufe weniger Stunden mit einem Paar Buckelwale auseinandersetzte.

Kapitän Joe Zelwietro von Eagle Wing Tours entdeckte kurz nach 11 Uhr PT eine Gruppe von etwa 15 Killerwalen, die in der Juan-de-Fuca-Straße, einem Abschnitt der Salish Sea zwischen Vancouver Island und dem Bundesstaat Washington, „ungewöhnlich aktiv“ waren, sagte die PWWA .

Ein paar Minuten später bemerkte Captain Jimmy Zakreski von BC Whale Tours, dass sich zwei Buckelwale in der Mitte der Gruppe von Orcas befanden, sagte der Verband.

„In dieser Gegend treffen wir sehr häufig auf Orcas. Es ist auch sehr üblich, dass wir Buckelwalen begegnen“, sagte PWWA-Geschäftsführerin Erin Gless in einem Interview.

„Es ist nicht sehr üblich, dass wir ihnen mitten in einer Schlägerei begegnen.“

Biggs Orcas (Vordergrund) interagieren am Donnerstag mit einem Buckelwal, der Wasser in der Juan-de-Fuca-Straße ausbläst. (Mollie Naccarato/PWWA)

Während der dreistündigen Begegnung, die etwa 40 Kilometer westlich von Victoria stattfand, sagten Beobachter, die Säugetiere seien durchgebrochen, hätten mit ihren Schwänzen ins Wasser geschlagen und laute Laute von sich gegeben, bevor sie schließlich im Nebel verschwanden.

„Ich versuche immer noch, mir das vorzustellen, weil es absolut unglaublich war“, sagte Mollie Naccarato, eine Kapitänin und Naturforscherin bei Sooke Coastal Explorations auf Süd-Vancouver Island.

“Zuerst schienen die Orcas die Buckelwale zu jagen, aber als dann Platz zwischen ihnen war, gingen die Buckelwale zurück zu den Orcas.”

Gless sagt, dass die Orcas gesehen wurden, wie sie die beiden Buckelwale umkreisten und gelegentlich an ihren Flossen und Schwänzen knabberten.

Territorial oder räuberisch?

Biggs Orcas ernähren sich von Meeressäugetieren wie Robben, Seelöwen und Schweinswalen, jagen aber gelegentlich größere Beute, sagte sie. Das steht im Gegensatz zu den im Norden und Süden ansässigen Orca-Gruppen, die sich hauptsächlich von Fischen ernähren.

„Orcas sind die einzigen natürlichen Raubtiere, die Buckelwale in dieser Region haben“, sagte Gless. „Obwohl Buckelwale die Größe eines Schulbusses erreichen können, kann eine Gruppe sehr erfahrener Jäger angreifen [them].”

Gless sagt, dass es unter Walbeobachtern, die Zeugen der Interaktion am Donnerstag waren, einige Debatten darüber gab, ob das Verhalten territorial oder räuberisch war.

Einige glauben, dass sich die Killerwale seltsam verhielten, weil sie irritiert waren, dass die Buckelwale auf ihrem Revier waren, während andere dachten, dass die Gruppe von Orcas einige der typischen Markenzeichen einer Gruppenjagd zeigte.

„Wir haben gesehen, wie etwas davon herumspritzte … auf den Rücken der Buckelwale stieg, als sie versuchten zu atmen“, sagte sie.

Die beteiligten Buckelwale wurden als BCX1948, bekannt als Reaper, und BCY1000, bekannt als Hydra, identifiziert.

Reaper ist mindestens vier Jahre alt und wurde auf Winterbrutplätze vor Jalisco, Mexiko, abgestimmt; Hydra, ein erwachsenes Weibchen, wurde auf Brutplätze in Maui, Hawaii, abgestimmt, wo sie mindestens drei Kälber zur Welt gebracht hat.

Mollie Naccarato von Sooke Coastal Explorations bekam diese Nahaufnahme der beiden Buckelwale namens Reaper und Hydra, die am Donnerstag in der Salish Sea in eine Pattsituation mit einer Gruppe von Killerwalen verwickelt waren. (Mollie Naccarato/PWWA)

Gless sagt, niemand habe gesehen, wie der Konflikt gelöst wurde, weil es besonders neblig war, als beide Seiten davonschwammen. Ein paar Gruppen werden am Freitag wieder auf dem Wasser sein und versuchen, die beiden Buckelwale zu entdecken, um zu sehen, ob sie es lebend heraus geschafft haben.

Laut Gless war das Verhalten der Orcas nicht ganz ungewöhnlich, aber es ist eine Begegnung, die Walbeobachter selten miterlebt haben, besonders nicht aus der Nähe.

„Wir haben wirklich etwas Spektakuläres gesehen“, sagte sie.

Aber es könnte häufiger werden, da die Populationen beider Arten weiter wachsen, fügte sie hinzu.

Ein Bigg-Orca wird am Donnerstag während einer Konfrontation zwischen einer Gruppe von etwa 15 Schwertwalen und zwei Buckelwalen gesehen, wie er durch das Salish-Meer streift. (Mollie Naccarato/PWWA)

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