Medina Spirit kreuzt als Erster, als Bob Baffert den siebten Kentucky Derby | Rekord gewinnt Kentucky Derby

Medina Spirit kämpfte am Samstag gegen drei Herausforderer, um das Kentucky Derby um eine halbe Länge zu gewinnen. Damit war Bob Baffert mit sieben Siegen der erfolgreichste Trainer in der 147-jährigen Geschichte des Rennens.

Jockey John Velazquez feierte am Samstag seinen vierten Derby-Sieg an Bord des dunkelbraunen Hengstfohlen, das als Jährling für 1.000 US-Dollar gekauft wurde und den derzeitigen Besitzer Amr Zedan 35.000 US-Dollar kostete.

Baffert schlug seinen rechten Arm in die Luft, nachdem er das Ziel auf dem Videoboard im Fahrerlager gesehen hatte. Er wurde von seiner Frau Jill und seinem jüngsten Sohn Bode mit feierlichen Umarmungen überschwemmt.

“Ich bin wirklich sehr, sehr überrascht”, sagte der 68-jährige Hall of Fame-Trainer.

Es war keine falsche Bescheidenheit. Baffert war in Bezug auf seine Chancen zurückhaltend gewesen, nachdem zwei seiner besten Pferde, Life Is Good und Concert Tour, auf dem Derby-Trail entgleist waren.

Medina Spirit ist kein typisches hochpreisiges Talent mit einem ausgefallenen Stammbaum in Bafferts kalifornischer Scheune.

“Ich kann nicht glauben, dass er dieses Rennen gewonnen hat”, sagte der Trainer. „Dieses kleine Pferd, das war er, alle Eingeweide. Er hat immer gezeigt, dass er ein Überflieger war. Sein Herz ist größer als sein Körper. “

Jockey John Velazquez feierte am Samstag seinen vierten Derby-Sieg an Bord der Medina Spirit.

Medina Spirit wurde in sechs Karrierestarts nie schlechter als Zweiter und zwei seiner drei Niederlagen gingen an Life Is Good, der wahrscheinlich der Derby-Favorit gewesen wäre, wenn er nicht verletzt worden wäre.

“Er weiß nicht, wie viel er gekostet hat”, sagte Baffert, “aber was für ein kleines Rennpferd.”

Medina Spirit führte den ganzen Weg und lief eineinhalb Meilen in 2: 01.02. Er wurde mit einer Quote von 12: 1 vom Platz gestellt und zahlte 26,20 $, 12 $ und 7,60 $.

Medina Spirit donnerte die Strecke hinunter und wurde von Mandaloun auf seine Außenseite gedrückt. Hot Rod Charlie kam schnell außerhalb von Mandaloun, und Essential Quality verfolgte ihn weit draußen.

“Ich habe immer darauf gewartet, dass all diese Pferde an ihm vorbeikommen”, sagte Baffert. “Als er an der achten Pole ankam, sagten wir: ‘Dieser Typ hat einen Schuss.’ ‘

Mandaloun, einer der beiden Teilnehmer von Louisville-Trainer Brad Cox, wurde Zweiter und gab $ 23.00 und 13.40 zurück. Hot Rod Charlie, der teilweise fünf ehemaligen Fußballspielern der Brown University gehörte, war auf dem dritten Platz eine weitere halbe Länge zurück und zahlte 5,20 US-Dollar für die Show.

Essential Quality, der von Cox trainierte 5: 2-Favorit, wurde Vierter.

Baffert gewann hintereinander, nachdem er Ben Jones mit seinem sechsten Sieg im vergangenen Jahr verbunden hatte, als das Rennen im September wegen der Coronavirus-Pandemie ohne Zuschauer ausgetragen wurde. Velazquez war der erste Jockey, der seit Victor Espinoza in den Jahren 2014-15 aufeinanderfolgende Derbys gewann. Der 49-jährige Fahrer absolvierte zum ersten Mal seit Calvin Borel im Jahr 2009 das Kentucky Oaks-Derby-Double, nachdem er am Freitag das Rennen um die Stutfohlen gewonnen hatte.

Das Derby ging an einem sonnenverwöhnten Tag mit 51.838 Besuchern los, rund 100.000 weniger als üblich. Den Fans wurde gesagt, sie sollten Masken auf der Strecke tragen, aber viele von ihnen taten es nicht.

O Besos wurde Fünfter, gefolgt von Midnight Bourbon, Keepmeinmind, Helium und Known Agenda. Highly Motivated belegte den 10. Platz vor Sainthood, wie The King, Bourbonic, Hidden Stash, Brooklyn Strong, Super Stock, Rock Your World (die zweite Wahl mit 9: 2), Dynamic One und Soup and Sandwich.

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