MDMA zeigt neues Versprechen für Trauma, aber das Medikament allein ist keine Heilung

Eine lang erwartete Studie macht weltweit Schlagzeilen darüber, dass das verbotene Psychopharmakon MDMA bei der Behandlung der posttraumatischen Belastungsstörung (PTBS) erstaunlich wirksam ist. Forscher und Studienteilnehmer sagen jedoch, dass die Substanz selbst, obwohl sie äußerst wirksam ist, die Heilung katalysiert, anstatt allein zu wirken: Die MDMA-Behandlung erfordert auch Dutzende von Stunden Therapie – vor, während und nach der Arzneimittelerfahrung – mit Fachleuten, deren spezielle Ausbildung teuer und teuer ist heftig.

Die Forscher hoffen, dass die neue Studie, die diese Woche in veröffentlicht wurde Naturmedizin, wird dazu beitragen, dass diese Behandlung innerhalb weniger Jahre die Zulassung der Aufsichtsbehörden für die klinische Anwendung erhält. Viele Therapeuten und Patienten sind begeistert: Etwa zwei Drittel der PTBS-Patienten sprechen nicht auf andere Behandlungen an. Und MDMA hatte in früheren, kleineren Studien enorme Aussichten gezeigt.

Die in Kalifornien ansässige multidisziplinäre Vereinigung für psychedelische Studien (MAPS) hat die neue Studie finanziert und arbeitet seit Jahrzehnten darauf hin – und das ultimative Ziel der legalen MDMA-Therapie -, sagt der leitende Autor Rick Doblin, Gründer und Geschäftsführer der Organisation. MAPS führte ab 2000 eine kleine Studie mit MDMA in Spanien durch, aber Doblin sagte, er habe 1984 zum ersten Mal Menschen getroffen, die mit dem Medikament zur Linderung von Traumata experimentiert hatten. „Ich wusste es, bevor es überhaupt kriminalisiert wurde [in 1985 in the U.S.] dass MDMA eine unglaubliche Rolle für PTBS gespielt hat “, sagt er. Es hat mehr als 30 Jahre gedauert und 75 Millionen US-Dollar an unabhängiger Finanzierung, um diesen Punkt zu erreichen, und selbst Doblin ist über die Ergebnisse überrascht. “Ich habe erwartet, dass dies funktioniert”, sagt er, “aber die große Überraschung war, wie statistisch signifikant es war.”

Die neue Studie – eine klinische Phase-III-Studie – umfasste 91 Patienten an 15 Standorten, die randomisiert entweder MDMA (3,4-Methylendioxymethamphetamin) oder ein Placebo erhielten. Weder die Teilnehmer noch die Forscher wussten, wer das psychoaktive Medikament erhalten hatte. Die Wissenschaftler fanden heraus, dass 67 Prozent der PTBS-Patienten mit MDMA mit einem intensiven Psychotherapie-Kurs nach der Studie nicht mehr für eine PTBS-Diagnose qualifiziert waren, verglichen mit 32 Prozent derjenigen, die ein Placebo mit Psychotherapie erhielten. Und 88 Prozent der Probanden in der MDMA-Gruppe zeigten eine „klinisch signifikante Verbesserung“ der Symptome.

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“Dies beweist, was wir aus früheren Studien wussten, aber jetzt in einem multizentrischen Kontext”, sagt David Nutt, Psychiater und stellvertretender Leiter des Zentrums für psychedelische Forschung am Imperial College London. Er war nicht an dem neuen Papier beteiligt, hat jedoch das Potenzial von MDMA zur Behandlung von PTBS seit langem bestätigt. In einem Kommentar zur Studie stellen Nutt und Harriet de Wit von der University of Chicago fest, dass Tierstudien und Bildgebung des menschlichen Gehirns zeigen, warum und wie MDMA für die Verarbeitung von Traumata nützlich sein könnte. Scans beim Menschen zeigen, dass das Medikament die Aktivität der Amygdala zu dämpfen scheint – einer Gehirnregion, die an Angst beteiligt ist – und es den Menschen ermöglicht, erschreckende oder schmerzhafte Erinnerungen bequem zu überdenken und zu verarbeiten. Nagetierstudien zeigen, dass MDMA ein „kritisches Fenster“ für die Gehirnfunktion wieder öffnen kann, sagt Nutt, wodurch das Organ die Plastizität wiedererlangen kann, die in jüngeren Gehirnen zu sehen ist, die in der Lage sind, „neue Verhaltensreaktionen zu lernen“.

“PTBS ist eine schwer zu knackende Nuss – ein Hauptgrund dafür ist, dass Traumata stecken bleiben”, erklärt Jennifer Mitchell, Neurowissenschaftlerin an der University of California in San Francisco und Hauptautorin der Studie. “Aber mit MDMA werden Dinge, die wirklich kristallisiert waren, flexibler, und dies gibt Ihnen die Möglichkeit, den Baum zu schütteln und alle Nüsse herausfallen zu lassen.”

Die Tatsache, dass die MDMA-Therapie an 15 verschiedenen Orten in den USA, Kanada und Israel durchgeführt wurde, ist einer der Faktoren, die diese Studie so leistungsfähig machen, sagt Mitchell. „Wenn die Therapie an allen 15 Studienorten, in allen 15 Populationen mit allen 15 Therapeutenteams funktioniert, haben Sie wahrscheinlich etwas vor – es ist nicht das Wasser in Vancouver oder das Wetter in Israel oder ein bestimmter Therapeut in San Francisco. ” Sie sagt. “Die Chancen stehen gut, dass es etwas mit dem MDMA selbst zu tun hat.”

Das MAPS-Team geht davon aus, dass die US-amerikanische Food and Drug Administration bis 2023 eine MDMA-gestützte Psychotherapie genehmigen wird. Für einige Therapeuten und PTBS-Patienten, die häufig jahrzehntelang mit dieser Krankheit zu kämpfen haben, scheint dies jedoch noch frustrierend weit entfernt zu sein.

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John Reissenweber wurde 1968, als er 20 Jahre alt war, in den Vietnamkrieg eingezogen. Er sagt, er habe mehrere Traumata erlebt, die aus Kampferfahrungen resultierten, und habe seitdem an PTBS gelitten. Obwohl er körperliche Verletzungen erlitten hat, darunter zwei gebrochene Trommelfelle, war es das psychologische Trauma des Kampfes und die „Schuld der Überlebenden“, dem Konflikt lebend zu entkommen, das den größten Schaden angerichtet hat.

Für die nächsten 50 Jahre, sagt Reissenweber, habe er sich selbst mit Alkohol und Zigaretten behandelt und unter tiefgreifenden Wutproblemen gelitten. Aber er suchte nie Hilfe, weil er nicht glaubte, dass er sie brauchte – eine gemeinsame Bewältigungsstrategie. Erst nachdem Reissenwebers Frau und Freunde ihn in einer „Intervention“ wegen seiner Wutprobleme konfrontiert hatten, untersuchte er die MAPS-Studie. „Ich trage diese Scheiße seit 50 Jahren. Und jetzt, im Alter von 73 Jahren, wache ich tatsächlich auf und möchte leben “, sagt er.

Aber es ist nicht nur Reissenwebers MDMA-Erfahrung, die vor zwei Jahren stattgefunden hat, die er dafür verantwortlich macht, sein Verhalten zu ändern und sein Trauma zu heilen. Es ist auch die ganze Arbeit, zu der er sagt, dass das Medikament ihn inspiriert hat: Solositzungen der kognitiven Verhaltenstherapie für das Wutmanagement, Gruppentherapie mit anderen Veteranen und sogar Meditation – von denen er glaubt, dass nichts so viel geholfen hätte, wenn sich MDMA nicht geändert hätte etwas in ihm. “Meine gesamte Beziehung zu meiner Umwelt hat sich verändert”, sagt Reissenweber. “Ich lerne, das Leben zu genießen, anstatt am Rande zu leben.”

Er sagt, dass die enorme Zeit, die er aufgewendet hat – 48 Stunden Therapie mit MAPS für die MDMA-Dosierung plus zwei Jahre seiner eigenen „integrativen“ Arbeit nach den Sitzungen – die Therapie für ihn so effektiv gemacht hat. Das macht es aber auch für viele Menschen weniger realistisch. „Die Heilung meines Traumas ist zu einem Vollzeitjob geworden, und ich weiß einfach nicht, wie jemand mit PTBS, der im Irak oder in Afghanistan war und erst in den Dreißigern ist, dies tun könnte, wenn er einen Job hat und liefern muss für ihre Familie “, sagt Reissenweber.

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So zeitintensiv die MDMA-Therapie auch sein mag oder wie umstritten das Medikament ist, neue Ansätze zur PTBS sind dringend erforderlich, sagt Yair Bar-Haim von der Universität Tel Aviv, der seit Jahrzehnten mit Trauma und PTBS arbeitet, dies jedoch noch nie mit MDMA getan hat oder KARTEN. “Zwei Drittel der PTBS-Patienten sprechen nicht auf herkömmliche Behandlungen an”, sagt er. „Diese Ergebnisse sind phänomenal. Ich habe ehrlich gesagt noch nie einen so erfolgreichen Prozess gesehen. “

Bar-Haim sagt, es sei zu früh zu sagen, ob sich die MDMA-Therapie als allgemein nützliche Behandlung erweisen wird. “Was wir brauchen, sind viel mehr Versuche mit viel größeren Proben”, sagt er. „Und am liebsten mit [U.S. government] Finanzierung.”

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