McKinsey Guided Companies im Zentrum der Opioidkrise hinter den Kulissen

Im Jahr 2017, weniger als zwei Jahre später, unternahm die FDA den seltenen Schritt, Endo aufzufordern, Opana vom Markt zu nehmen, und verwies auf die schwerwiegenden Folgen des Missbrauchs für die öffentliche Gesundheit. Das Unternehmen kam dem nach.

In den fünf Jahren vom Erscheinen des Blutkrankheitsclusters in Tennessee bis zum Rückzug des Medikaments vom Markt hatte das Schmerzmittel laut Unternehmensunterlagen mehr als 844 Millionen US-Dollar Umsatz eingebracht.

In Indiana lösten Strafverfolgungsbeamte 2016 einen Drogenhandelsring auf. Ein Mann gab zu, Opana in Detroit erworben und in großen Mengen an einen Händler verkauft zu haben. Er wurde zu sechs Jahren Gefängnis verurteilt.

„Das Gesundheitswesen, die Schulen, das Sozialamt, das Ganze bröckelt wegen Drogen, Drogen, die Sie mit zur Verfügung gestellt haben“, schimpfte der Richter des Falls.

„Du bist natürlich nicht für all das verantwortlich, aber du hast deinen Teil dazu beigetragen.“

Im Juni 2017 erhob sich Tom Latkovic, um auf einer Gesundheitskonferenz in Chicago zu sprechen, die von seinem Arbeitgeber McKinsey gesponsert wurde.

„Ich beginne heute mit der Frage: ‚Warum verschreiben, verteilen und bezahlen wir weiterhin Opioid-Rezepte an Menschen, von denen wir wissen oder zumindest wissen könnten, dass sie eine unglaublich hohe Neigung haben, sie zu missbrauchen?’“

Herr Latkovic, ein Seniorpartner, war kein Mitglied der pharmazeutischen Praxis von McKinsey. Stattdessen konzentrierte sich sein Team auf die Verwendung von Datenanalyse-Tools, um komplexe Gesundheitsprobleme anzugehen, und hatte sich zunehmend mit der Opioid-Epidemie befasst.

Anerkennung…CSPAN

In der Hoffnung, diese Arbeit auszuweiten, sagte Herr Latkovic dem Publikum: „Wir eröffnen ein neues Zentrum, das sich auf Opioide und Erkenntnisse konzentriert.“

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Die Kundenliste für das neue Unternehmen umfasste staatliche Regierungen, Versicherer und Gesundheitssysteme. Einer von McKinseys ehrgeizigeren Bemühungen war in Philadelphia, einer Stadt, die eine der höchsten Sterblichkeitsraten im Land durch Opioid-Überdosen hatte.

Im Jahr 2019 arbeiteten Berater fast zwei Monate lang mit der Stadtverwaltung zusammen, so zwei Personen, die zu dieser Zeit lokale Beamte waren. Beide lobten McKinseys Arbeit, die für die Stadt kostenlos war, aber später nach Covid-19 zurückgestellt wurde.

Doch als das Team von Herrn Latkovic versuchte, die Opioid-Epidemie zu bekämpfen, hörte die Firma nicht auf, dem Unternehmen Purdue zu dienen, das oft als Auslöser dafür verantwortlich gemacht wird. Und bei mindestens zwei Gelegenheiten, wie die Dokumente zeigen, wurden Entwürfe von Veröffentlichungen, die von Herrn Latkovics Team vorbereitet wurden, Beratern für pharmazeutische Kunden zur Prüfung vorgelegt. Der Zweck, schrieb ein Manager in der pharmazeutischen Praxis, bestand darin, zu bewerten, „ob dies irgendwelche Wellen in den sozialen Medien oder von Journalisten auslösen könnte, die unseren Pharma-Kunden schaden könnten“.

Als die negative Berichterstattung und Klagen gegen Purdue zunahmen, befürchteten einige der Berater intern, dass sich die Überprüfung auf McKinsey erstrecken könnte.

Im Jahr 2019, etwa zur Zeit des Philadelphia-Projekts, beschloss McKinsey, die Beratung von Unternehmen zu Opioiden einzustellen – nachdem die 15-jährige Beziehung der Firma zu Purdue im Rahmen eines Gerichtsantrags der Generalstaatsanwaltschaft von Massachusetts öffentlich wurde. Seit der Rede von Herrn Latkovic im Jahr 2017 hatte McKinsey 7,8 Millionen Dollar an Gebühren von Purdue eingezogen, wie die Dokumente zeigen.

Die Offenlegung, die McKinsey Purdue empfohlen hatte, führte zu einer Debatte innerhalb der Firma. „Wir haben vielleicht nichts falsch gemacht, aber haben wir uns gefragt, was die negativen Folgen unserer Arbeit waren und wie sie minimiert werden könnten?“ schrieb ein Berater.

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Dr. Ghatak, eine treibende Kraft hinter McKinseys Arbeit für Purdue und Endo, stand im Rampenlicht. So wie er es für pharmazeutische Führungskräfte getan hatte, schuf er diesmal für sich selbst Gesprächsthemen.

„Die Opioidkrise ist schrecklich“, schrieb er. „Bestätigen Sie das im Voraus.“ Aber indem wir Kunden rieten, Produkte zu entwickeln, die schwieriger zu missbrauchen wären, „arbeiteten wir direkt an einer Lösung für eine Krise der öffentlichen Gesundheit, nicht an einer Wunderwaffe, aber definitiv an einer Lösung.“

Im Jahr 2020 zeigten im Rahmen eines Purdue-Rechtsfalls veröffentlichte Dokumente, dass Dr. Ghatak und ein anderer Berater, Martin Elling, über die Vernichtung von Aufzeichnungen gesprochen hatten. McKinsey feuerte sie bald.

Anfang 2021 einigte sich die Kanzlei mit den Generalstaatsanwälten.

Einige von McKinseys ehemaligen Kunden sahen sich vor Gericht mit potenziell vernichtenden Schäden konfrontiert. Purdue beantragte 2019 Insolvenzschutz, Mallinckrodt im folgenden Jahr. Johnson & Johnson hatte zuvor sein Betäubungsmittelgeschäft an eine private Investmentfirma verkauft und eine Reihe von Klagen im Zusammenhang mit seiner Vermarktung von Opioiden beigelegt, die das Unternehmen in einer Erklärung als „angemessen und verantwortungsvoll“ bezeichnete.

Endo hat auch die Möglichkeit eines Bankrotts inmitten einer Welle von Rechtsstreitigkeiten über die Vermarktung von Opioiden, insbesondere Opana, ins Spiel gebracht. Das Unternehmen sagte in einem Zulassungsantrag, dass es im Jahr 2020 eine Vorladung von der US-Staatsanwaltschaft für den Western District of Virginia erhalten habe, die Jahre zuvor Schuldbekenntnisse von Purdue-Führungskräften gewonnen hatte. Diesmal wollte das Büro laut Endos Offenlegung Informationen über McKinsey.

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Obere Illustration von Mark Weaver.

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