Massenernteausfälle in England erwartet, da Landwirte Schlauchverbote fordern | Dürre

Experten haben vor weit verbreiteten Ernteausfällen in ganz England gewarnt, da Wohltätigkeitsorganisationen und Landwirte Wasserunternehmen dafür kritisierten, dass sie über Schlauchrohrverbote schwanken, obwohl in weiten Teilen des Landes Dürre ausgerufen wurde.

Am Freitag stufte die Umweltbehörde acht der 14 Gebiete Englands als von einer Dürre betroffen ein. Trotzdem haben Wasserversorgungsunternehmen, darunter Anglian Water, Southern Water und South West Water, keine Schlauchleitungsverbote erlassen. Thames Water sagte, es plane nicht, ein für nächste Woche erwartetes Schlauchverbot zu beschleunigen.

Durchgesickerte Dokumente, die der Guardian von einem Treffen der National Drought Group gesehen hat, zeigen Zahlen über den Zustand der Landwirtschaft in England.

Schlauchverbotsgrafik

Es wird erwartet, dass die Hälfte der Kartoffelernte ausfallen wird, da sie nicht bewässert werden kann, und sogar Pflanzen, die normalerweise Dürre vertragen, wie Mais, sind ausgefallen.

Der Gruppe wurde gesagt, dass „die Bewässerungsmöglichkeiten schwinden, da die Stauseen schnell geleert werden“, und dass Verluste von 10-50 % für Feldfrüchte wie Karotten, Zwiebeln, Zuckerrüben, Äpfel und Hopfen erwartet werden. Auch die Milchproduktion ist landesweit aufgrund von Futtermangel für Kühe rückläufig, und Waldbrände gefährden große Flächen von Ackerland.

Die Landwirte entscheiden, ob sie für das nächste Jahr ernten, und es gibt Bedenken, dass sich viele dagegen entscheiden werden, mit schlimmen Folgen für die Ernte 2023. Es wird erwartet, dass Rinder und andere Nutztiere früher mit geringerem Gewicht geschlachtet werden, da den Landwirten im Winter wahrscheinlich das Futter für sie ausgehen wird.

Eines der trockensten Gebiete ist East Anglia, in dem auch ein Großteil der englischen Landwirtschaft angesiedelt ist, darunter mehr als zwei Drittel der Zuckerrübenernte und ein Drittel der Kartoffelernte.

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Anglian Water hat jedoch ein Schlauchrohrverbot für diesen Sommer ausgeschlossen und argumentiert, dass es einen guten Wasserstand in den Stauseen hat.

Ein Sprecher sagte: „Die heutige Erklärung der Dürre in der von uns belieferten Region unterstreicht den Ernst der Lage. Aber aufgrund der getätigten Investitionen und der Unterstützung unserer Kunden rechnen wir in diesem Sommer nach wie vor nicht mit einem Schlauchverbot in unserer Region.“

Doch die Landwirte sind anderer Meinung. Tom Bradshaw, der stellvertretende Präsident der National Farmers’ Union (NFU), sagte: „Wir haben Mitglieder, die kein Bewässerungswasser entnehmen können, aber in East Anglia gibt es immer noch kein Schlauchrohrverbot. Wir können nicht glauben, dass wir nicht bewässern dürfen, um das Obst und Gemüse anzubauen, das das Land braucht, aber es gibt kein Verbot der übermäßigen Nutzung durch den Verbraucher.“

Er schlug vor, dass die Regierung eingreifen sollte, um sicherzustellen, dass die Wasserunternehmen ihren Teil dazu beitragen, die Dürre abzumildern. „Die Defra-Minister müssen der Nahrungsmittelproduktion Vorrang einräumen. Menschen zu ernähren ist von entscheidender Bedeutung.

„Der Minister Steve Double war heute am Telefon und wir haben ihm klar gemacht, dass wir mit einem trockenen Winter rechnen und unsere Reservoirs füllen müssen, sonst könnte die Lebensmittelproduktion im nächsten Jahr ins Wanken geraten. Bewässertes Gemüse wird von vielen Menschen gegessen; Wenn wir keine Bewässerung haben, wird die Verfügbarkeit sehr gering sein [of vegetables].“

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Stuart Singleton-White vom Angling Trust stimmte zu und sagte, dass die Kreideströme in East Anglia aufgrund der Trockenheit möglicherweise irreversiblen Schäden ausgesetzt seien.

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Er sagte: „Es wird immer noch nicht ernst genommen. Nehmen Sie East Anglia: So ziemlich jeder Kreidestrom außer dem Stiffkey ist auf außergewöhnlich niedrigem Niveau. Sie hatten so gut wie keine Niederschläge und haben eine der landwirtschaftlichsten Flächen des Landes, brauchen also mehr Wasser für die Bewässerung. Doch aus irgendeinem Grund hat Anglian Water kein Wasserschlauchverbot erlassen. Daran wird auch die angekündigte Dürre nichts ändern. Wir befinden uns in der Position, dass als Dürregebiete eingestufte Gebiete keine Schlauchleitungsverbote erlassen.“

Er fordert ein Schlauchleitungsverbot in der gesamten Dürreregion: „Es gibt immer noch eine Reihe von Wasserunternehmen in der Dürreregion, die behaupten, dass sie genug Wasser haben und keine Schlauchleitungsverbote einführen müssen, aber das wird nur verwirren Kunden.

„Ein Schlauchrohrverbot in der gesamten Dürreregion würde die richtigen Botschaften darüber senden, dass wir alle unseren Beitrag zum Wassersparen leisten.“

Die von Dürremaßnahmen betroffenen Gebiete sind Devon und Cornwall, Solent und South Downs, Kent und Süd-London, Herts und Nord-London, East Anglia, Thames, Lincolnshire und Northamptonshire sowie die East Midlands. Die Umweltbehörde erwartet, dass zwei weitere Gebiete – Yorkshire und West Midlands – später im August in eine Dürre geraten werden.

Es gab jedoch eine ermutigende Nachricht bei dem Treffen: Der National Trust teilte den Versammelten mit, dass es zwar niedrige Flussläufe, austrocknende Teiche und Waldbrände gab, es aber Teile ihres Landes gibt, die „blühen“, mit reichlich Wasser – diejenigen, wo sie Biber eingeführt haben, um Dämme zu bauen und Wasser zu speichern.

Ein Sprecher von Southern Water sagte: „Wir haben Einschränkungen in Hampshire und auf der Isle of Wight und nirgendwo sonst, weil die Ressourcen dies nicht erfordern.“

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Die anderen Wasserunternehmen wurden um Stellungnahme gebeten.

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