Maryland Men’s Lacrosse gewinnt Big Ten-Meisterschaftsspiel

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Das hochkarätige Herren-Lacrosse-Team aus Maryland setzte seinen perfekten Lauf durch die Saison mit einer weiteren überragenden Leistung fort, diesmal mit einer Trophäe als Belohnung nach dem letzten Buzzer. Die ungeschlagenen Terrapins fuhren im Finale des Big Ten-Turniers mit 17: 7 an Rutgers vorbei und stützten sich auf ihren produktiven Angriff, der alle paar Minuten einen Energieschub an der Seitenlinie erzeugte, als sie den ganzen Abend im Maryland Stadium im Regen trafen.

Am Ende ihres zweistündigen Dominanzlaufs – symbolisch für das, was die Terps das ganze Jahr über gezeigt haben – verdienten sich die Spieler von Maryland eine Feier mit Meisterschafts-T-Shirts und einer Trophäenübergabe im Mittelfeld. Die Mannschaft von Trainer John Tillman hat das Big Ten-Turnier in den letzten sechs Ausgaben nun viermal gewonnen und die Scarlet Knights mit Leichtigkeit demontiert.

Maryland (14-0) – das einzige ungeschlagene Team der Nation, das bestplatzierte Programm in der Division I und die Nr. 1 im Big Ten-Turnier – erreicht weiterhin neue Höhen. Aber die nächsten drei Wochen im NCAA-Turnier – und ob die Terps am Memorial Day eine nationale Meisterschaftstrophäe gewinnen – werden bestimmen, wie diese Saison in Erinnerung bleibt.

„Das war nur ein Kästchen, das wir überprüft haben“, sagte der herausragende Angreifer Logan Wisnauskas. „Wir wollen am Ende die Hauptsache holen.“

Was ist die Hauptsache? „Meisterschaft gewinnen“

Tillman sieht diese Mentalität gerne bei seinen Spielern, aber er gab zu: „Als älterer Typ gibt es viele Dinge, die meiner Meinung nach für unser Programm wirklich wichtig sind, wirklich wichtig für unsere Schule. In der Lage zu sein, unsere Schule zu vertreten und eine Big Ten-Meisterschaft zu gewinnen, bedeutet viel. Lacrosse bedeutet so viel in diesem Bereich, und wir haben hier so viel großartige Tradition und so viele Menschen, die sich so sehr darum kümmern.“

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Rutgers, das Team Nr. 4 des Landes, steht 13:1 gegen alle Teams auf seinem Spielplan, die nicht Maryland heißen, aber die Scarlet Knights haben zwei einseitige Matchups gegen die Terps verloren – zuerst eine 17:9-Niederlage im April und dann diese Enttäuschung bei ihrem ersten Big-Ten-Titelspielauftritt seit 2016.

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Maryland kontrollierte das Spiel von Anfang an, wobei Wisnauskas sein erstes von vier Toren nach 39 Sekunden erzielte. Und als Rutgers nach sechs Minuten auf 2 glich, erzielten die Terps sechs Tore in Folge, während ihre Verteidigung die Scarlet Knights im Keim erstickte. Wisnauskas’ Hattrick in der ersten Halbzeit brachte Maryland zur Pause auf einen 8:2-Vorsprung.

Rutgers, der durchschnittlich 15,2 Tore erzielte, konnte nicht mithalten und blieb 24 Minuten ohne Tor, bevor die Halbzeit eine Atempause bot.

Die Scarlet Knights hatten keine offensiven Antworten, bis Ryan Gallagher mit 10:48 im dritten Viertel traf. Rutgers hatte immer noch einen Rückstand von fünf Toren, und dann trafen die Terps in den folgenden zwei Minuten zweimal, um sicherzustellen, dass ihre Kontrolle nicht schwankte. Maryland ließ nie nach. Die Terps trafen im letzten 2:09 des dritten Viertels drei Mal, und im vierten fügten sie vier Tore hinzu.

Der Mittelfeldspieler des fünften Jahres, Anthony DeMaio, hatte die ganze Saison über nicht mehr als zwei Tore in einem Spiel erzielt, aber er erzielte drei beim Big Ten-Halbfinalsieg gegen Johns Hopkins und traf am Samstag mit vier Toren auf Wisnauskas.

„Das Tolle an Anthony ist, dass er auf viele verschiedene Arten getroffen und auf viele verschiedene Arten geschossen hat“, sagte Tillman. „Er hat es wirklich gut gemacht, den Torwart im Ungewissen zu lassen.“

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Zwei weitere Terps – Jack Koras und Eric Malever – trafen zweimal gegen die Scarlet Knights. Wisnauskas und Jonathan Donville hatten jeweils drei Assists.

Marylands durchschnittlicher Siegvorsprung beträgt 8,9 Tore, und nur zwei andere Teams in der Division I – Georgetown und Jacksonville – haben einen durchschnittlichen Vorsprung von mehr als fünf.

Das Kommando der Terrapins beginnt mit einer Gewinnquote von 63,1 bei Bullys, der zweitbesten Marke der Nation. Diese Position, die hauptsächlich von Luke Wierman besetzt ist, gewinnt den Ballbesitz für eine produktive Offensive, die mehr Tore erzielt als jedes andere Team der Division I (18,4). Der gut geölte Angriff ist ein klares Highlight dieser Mannschaft, aber auch die Verteidigung war solide, und Junior-Torhüter Logan McNaney (neun Paraden gegen Rutgers) hat im Netz geglänzt.

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Wierman gewann 20 von 26 Bullys gegen Rutgers und brach damit den Rekord der Schule in einer Saison mit 236 Bully-Siegen. Die Scarlet Knights probierten fünf verschiedene Spieler gegen ihn aus, ohne Erfolg. Wierman trat in dieses Spiel nach einem schlechtesten Spiel der Saison im Halbfinale ein.

„Er war unzufrieden und super motiviert“, sagte Tillman. „Er wollte herauskommen und reagieren und gut reagieren. Es gab kein Mitleid mit sich selbst. Er war ein Mann auf einer Mission.“

In den letzten 10 Ausgaben des NCAA-Turniers haben Tillman’s Terrapins sechs Mal das nationale Meisterschaftsspiel erreicht. Aber sie haben auf dieser Etappe fünf Mal verloren – und zweimal mit einem einzigen Tor, einschließlich der letztjährigen Niederlage gegen Virginia. Maryland ist seit langem eines der führenden Programme der Nation, aber der einzige nationale Titeldurchbruch seit fast fünf Jahrzehnten gelang 2017.

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Die Terps sind fast garantiert der Top-Gesamtsieger im NCAA-Turnierfeld, das am Sonntag bekannt gegeben wird, und dann beginnt etwas, von dem sie hoffen, dass es ein langer Lauf sein wird. Fans könnten skeptisch sein, wenn sie sich auf die Verluste in den vergangenen Meisterschaftsspielen konzentrieren, aber dieses Team aus Maryland hat die ganze Saison über seinen Zeitplan gestürmt und nur wenige Gründe zum Zweifeln gelassen.

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