Manti Te’o: Wie das ‘Untold’-Team von Netflix den Freundinnen-Schwindel neu formuliert hat

In der High School war Te’o ein Allround-Star – beliebt bei seinen Mitmenschen und auf dem Weg zu einem vollen Football-Stipendium an der University of Notre Dame. Er war der Goldjunge in seiner Heimatstadt Hawaii, aktiv in seinem Glauben und leicht zu verstehen.

Dann schlug die Tragödie zu. Seine Oma starb, dann seine Freundin. Beides am gleichen Tag.

Te’o, Tuiasosopo und der aufwändige Scherz von 2013 sind das Thema einer neuen zweiteiligen Dokumentation, „Untold: The Girlfriend Who Didn’t Exist“, unter der Regie von Ryan Duffy und Tony Vainuku, die am Dienstag auf Netflix erscheint.

Die Geschichte von Te’o und seiner falschen Freundin ist bekannt, aber die Geschichte von Tuiasosopo – die die fiktive Freundin erschuf, um mit ihrer eigenen Geschlechtsdysphorie fertig zu werden – ist es weniger. Tuiasosopo hat sich inzwischen als Transgender-Frau geoutet.

Obwohl das Publikum zuerst Te’os Namen erkennt, beginnt der Dokumentarfilm mit Tuiasosopo. Sie nimmt in den beiden Episoden eine zentrale Rolle ein und nimmt das Publikum mit auf ihre Reise der Selbstfindung und Geschlechtsidentität – teilweise geprägt von ihren Erfahrungen beim Catfishing von Te’o.

germanic sprach mit Maclain Way, der mit Bruder Chapman die Serie „Untold“ kreierte, darüber, wie das Team an die Darstellung der Reisen von Tuiasosopo und Te’o heranging, die sowohl synchron als auch getrennt sind.

Dieses Gespräch wurde aus Gründen der Länge und Klarheit bearbeitet.

Was hat Sie dazu bewogen, sich speziell auf die Geschichte von Manti Te’o und Naya zu konzentrieren?

Als wir die Nachricht erhielten, dass wir mehr „Untolds“ machen könnten und wir einen zweiten Band haben würden, war dies eine Geschichte, die buchstäblich und sprichwörtlich auf unserer weißen Tafel mit Sportideen stand. Es war einfach immer ein weißer Wal im Bereich der Sportdokumentation; Es ist etwas, an das sich mein Bruder und ich sehr gut erinnern, nur daran, die Nachrichtenmedien darüber zu lesen und all den Lärm.

Wir haben uns an Naya gewandt und gerade ein faszinierendes Gespräch mit ihr geführt. Es war wahrscheinlich ein Anruf, der nur 15, 20 Minuten dauern würde, und am Ende haben wir zwei Stunden mit ihr gesprochen. Und sie führte uns durch eine bemerkenswerte Reise, auf der sie sich befand, eine Reise der Selbstfindung und Selbstidentität und wie sie sich als Transfrau identifiziert.

Und was die Kontaktaufnahme mit Manti und das Gespräch mit ihm anbelangt, denke ich, dass im Laufe der Jahre viele Leute auf ihn zugekommen sind, um über diese Geschichte zu sprechen. Ich glaube, im Laufe der Jahre lag ein Haufen dokumentarischer Pitches in seinem Posteingang.

Ich denke, wir haben Manti in einer wirklich interessanten Zeit in seinem Leben erwischt. Seine NFL-Karriere ging zu Ende – ich bezweifle, dass dies eine Geschichte gewesen wäre, die er kommentiert oder in der er ein wirklich langes ausführliches Interview geführt hätte, während er noch in der NFL aktiv war. Aber er hatte gerade geheiratet und gerade ein Kind bekommen, und ich denke, sowohl Naya als auch Manti waren beide nicht ganz zufrieden damit, wie die Medien im Jahr 2013 über diese Saga berichteten. Ich glaube nicht, dass sie das wollten der Punkt am Ende dieses wirklich langen Satzes sein, der eine Geschichte zwischen diesen beiden Personen war. Und deshalb denke ich, dass für beide die Gelegenheit, wirklich ausführlich und tiefgründig über diese Geschichte zu interviewen, ansprechend und attraktiv für sie war. Und für uns als Filmemacher wussten wir dann wirklich: „Okay, wir haben hier etwas Besonderes. Ich denke, wir können diesen Dokumentarfilm machen.“

Naya Tuiasosopo herein "Unerzählt: Die Freundin, die nicht existierte."

Eine Sache, die mir aufgefallen ist, ist, dass dies offensichtlich eine Geschichte über Manti ist, aber Sie haben sich entschieden, mit Naya zu führen, und Sie haben gerade gesagt, dass Sie zuerst mit ihr gesprochen haben. Aber viele Leute erwarten vielleicht, dass die Folgen mehr auf Fußball ausgerichtet sind. Warum haben Sie sich entschieden, mit ihr zu führen und ihre Geschichte in den Vordergrund zu stellen?

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Da hatten wir als Filmemacher irgendwie die meisten Fragen. Naya war in der Dr. Phil Show aufgetreten und hatte sich mit leichten Medienauftritten beschäftigt, war aber nie wirklich tief in die Platte eingedrungen und hatte ihre ganze Seite der Geschichte erzählt.

Ich hatte immer mehr Fragen darüber, wer die Leute sind, die sich mit diesem Catfishing beschäftigen … “Wie ist das passiert, wie ist es dazu gekommen, wie war diese Beziehung zwischen Ihnen beiden?”

(Naya) war sehr offen, sehr verletzlich, sie erzählte ihre Geschichte mit Warzen und allem. Nur ihre Motivation zu hören, warum sie sich entschieden hat, diesen Raum zu besetzen, warum sie dieses Online-Identitätsprofil erstellt, DM und einem Fußballspieler wie Manti Te’o eine Nachricht sendet, eine Beziehung aufbaut, telefoniert – das alles war einfach wirklich faszinierend für uns und ich denke, das war wirklich der Grund, warum wir so daran interessiert waren, mit ihr zu sprechen.

Manti Te’o ein "Unerzählt."Manti Te’o ein "Unerzählt."

Ich bin ein Sportfan, aber ich dachte definitiv, dass ihr Teil der Geschichte derjenige war, der mich hineingezogen hat.

Ja, und ich denke auch, dass wir kein Mandat haben oder diese Geschichten nicht wirklich gerne in spezifische thematische Brücken zwischen all unseren „Untold“-Dokumentationen stecken. Aber ich denke, in gewisser Weise hat keiner unserer Dokumentarfilme, obwohl es Sportdokumentationen sind, wirklich irgendetwas damit zu tun, wer das Meisterschaftsspiel gewinnt, wer den Drei-Zeiger trifft, wenn die Uhr abläuft, und gewinnt das Spiel für ihre Mannschaft. Wirklich, wir sprechen über diese Geschichten, da es sich nur um sehr interessante Dinge handelt, die außerhalb des Spielfelds oder außerhalb des Eises oder außerhalb des Spielfelds passieren. Das ist wirklich die Geschichte, die wir gerne erzählen, wenn wir diese Sportdokumentationen machen.

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Für diesen einen, so einen megagroßen Catfishing-Skandal aus dem Jahr 2013 schien es einfach reif zu sein. Ja, es ist eine Sportgeschichte, bis zu einem gewissen Grad eine Fußballgeschichte, aber eigentlich ist es eine Geschichte über zwei Personen, die damals ziemlich jung waren – ich glaube, sie waren 19, 20 Jahre alt, als sie diese Beziehung aufbauten – und so waren sie für uns wirklich die einzigen zwei Menschen, die wussten, was diese Gespräche waren, die wussten, wie ihre Beziehung war, die wussten, was der andere füreinander empfand. Und so war es für uns einfach eine wirklich starke Anforderung, dass wir beide darüber sprechen würden, denn ich denke, das ist wirklich die einzige Möglichkeit, diese Art von Geschichte zu erzählen.

Nayas Transformationsreise ist ein großer Teil dieser Dokumentation, und ich weiß, dass Sie einen Haftungsausschluss eingefügt haben, dass Manti und einige der Interviewten nicht wussten, dass Naya trans ist, als sie sich auf sie bezogen. Sie haben auch einige ältere Fotos und Aufnahmen von vor ihrem Übergang gezeigt. Ich weiß, dass diese Dinge für viele Leute manchmal empfindlich sein können. Wie haben Sie sich entschieden, dies in den beiden Folgen zu steuern, insbesondere für ein Publikum, das mit Transgender-Identität und LGBTQ+-Problemen möglicherweise nicht so vertraut ist?

Ich denke, der nuancierte Punkt ist, dass diese Dokumentarfilme lange dauern, nur weil sie ihre eigenen Kunstformen sind, und wir haben über zwei Jahre gebraucht, um einen zweiteiligen Dokumentarfilm zu machen. Als wir zum ersten Mal mit Naya sprachen, war die Art und Weise, wie sie über ihre Reise der Selbstfindung und eine Reise der Selbstidentität sprach, ein sich entwickelnder Prozess.

Sie identifiziert sich jetzt, und wir ermutigen das so sehr, als stolze Transfrau. Aber zu der Zeit, als wir diesen Dokumentarfilm drehten, entwickelte sich ihre Reise bis zu einem gewissen Grad. In Gesprächen mit ihr und unserem Team und Menschen, die tief in LGTBQ-Angelegenheiten verwurzelt sind, waren wir uns im Grunde genommen darüber im Klaren, dass es nicht ganz unsere Aufgabe als Filmemacher war, anderen von ihrer komplexen Reise zu erzählen. Ich denke, wenn der Dokumentarfilm heute beginnen würde, wenn man bedenkt, wo Naya ist, wären wir wahrscheinlich an einem anderen Punkt, aber zu dieser Zeit … hat sich Naya nicht ganz so identifiziert.

Brian und Ottilia Te'o, Mantis Eltern, in "Unerzählt."Brian und Ottilia Te'o, Mantis Eltern, in "Unerzählt."

Gab es etwas, das Sie überrascht hat, als Sie alle den Recherche- und Berichterstattungsprozess durchführten? Irgendetwas, das auffiel, mit dem Sie nicht gerechnet hatten?

Wir hatten definitiv das Gefühl, dass Naya und Manti unsere wichtigsten Geschichtenerzähler waren, aber natürlich, wenn Sie anderen Leuten vorgestellt werden und andere Leute ihre eigenen Perspektiven oder ihre eigenen Erfahrungen mit der Geschichte haben, haben wir die Nachforschungen von Tim Burke und Jack Dickey bei Deadspin gefunden in die Geschichte sehr interessant. Offensichtlich waren sie diejenigen, die den anonymen Tipp erhalten haben und die ersten waren, die die Geschichte brachen und auf „Veröffentlichen“ drückten, aber es war einfach sehr faszinierend, hinter den Kulissen zu erfahren, wie sie als investigative Journalisten arbeiten.

Ich denke, dass all dies dort beginnt und aufhört, wo Sie Ihre wichtigsten Geschichtenerzähler bekommen, und dann fangen Sie an, darüber nachzudenken, wer sonst noch interessante Stimmen haben könnte. Wir hatten immer das Gefühl, dass die Deadspin-Jungs bis zu einem gewissen Grad interessante Stimmen haben könnten. Vielleicht weiß niemand wirklich etwas über diese Geschichte, wenn er sich nicht dafür entschieden hat, diesem anonymen Hinweis nachzugehen, den er hatte. Sie schienen also einen direkten Einfluss auf die Geschichte zu haben, einen direkten Einfluss auf bestimmte Handlungspunkte in der Geschichte und wie sich die Geschichte entfaltete.

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Es gibt diese Idee in den Episoden von, man könnte es vielleicht Abstammung nennen, wo sich sowohl Manti als auch Naya darauf konzentrieren, eine Inspiration für die Leute zu sein, die nach ihnen kommen, besonders in der zweiten Episode. War das ein Thema, über das Sie alle nachgedacht haben, als Sie diese Episoden zusammengestellt haben?

Ich denke, es war einfach etwas, das sich in der Art und Weise, wie sie darüber sprachen, echt und wichtig anfühlte. Sowohl für Naya als auch für Manti haben wir mit jedem von ihnen mehrere mehrtägige Interviews, lange Tagesinterviews, zwei bis drei Tage geführt. Und im Laufe dieses Prozesses ist es eine einzigartige Möglichkeit, mit Menschen zu sprechen und ihre Geschichten zu hören, aber ich denke, Sie nehmen definitiv auf, was ihnen sehr wichtig ist und was sie auf einer tiefen, echten menschlichen Ebene fühlen. Und ich denke, für beide sprachen sie aus dem Herzen, als sie über diese und jene Bedeutung sprachen. Für uns als Künstler und Filmemacher ist es also wirklich wie ein Leitstern und gewissermaßen ein Stern, wenn Sie diese Interviewantworten von Ihren Subjekten zurückbekommen, die Sie dazu ermutigen, sie in Ihren Dokumentarfilm aufzunehmen. Ich denke, es war einfach sehr echt von ihnen.

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