Männern, die Frauen auf der Straße sexuell belästigen, drohen bis zu zwei Jahre Gefängnis

Männern, die Frauen auf der Straße oder in öffentlichen Verkehrsmitteln sexuell belästigen, drohen zwei Jahre Gefängnis im Rahmen einer neuen Straftat, die von der Regierung geprüft wird.

Das Innenministerium hat stillschweigend eine Konsultation über die Möglichkeit einer Änderung des Gesetzes über die öffentliche Ordnung von 1986 eingeleitet, um einen neuen Straftatbestand der „öffentlichen sexuellen Belästigung“ zu schaffen.

Es sieht zwei Optionen vor – beide mit einer Freiheitsstrafe von maximal zwei Jahren – wobei eine die Verhaltensweisen auflistet, darunter jemandem zu folgen, einen obszönen oder aggressiven Kommentar oder eine Geste abzugeben, jemanden „in die Enge zu treiben“ oder langsam ein Auto zu fahren, wenn jemand hereinkommt die Straße.

Boris Johnson hat zuvor argumentiert, dass die aktuellen Gesetze zur öffentlichen Ordnung und Belästigung, die von der Polizei ordnungsgemäß durchgesetzt werden, verwendet werden können, um sexuelle Belästigung auf der Straße wie Wolfspfeifen, Pfeifen und anderen Missbrauch zu verfolgen.

Das Konsultationsdokument – ​​das gerade herausgerutscht war, als sich das Parlament zur Sommerpause erhob – akzeptierte jedoch, „andere vertreten eine andere Ansicht, und wir respektieren das“.

Neue Befürworter der Straftat

Zu den Befürwortern einer neuen Straftat gehören Liz Truss, Spitzenreiterin im Tory-Führungswettbewerb, Nimco Ali, die feministische Aktivistin und Beraterin des Innenministeriums zur Bekämpfung von Gewalt gegen Frauen, und, so wird angenommen, Innenministerin Priti Patel.

Es folgt den „schockierenden“ Erkenntnissen des Amtes für nationale Statistik, dass die Hälfte der Frauen im Alter von 16 bis 34 Jahren in den vorangegangenen 12 Monaten belästigt worden war und fast vier von zehn (38 Prozent) Pfiffe, Pfeifen, unerwünschte sexuelle Kommentare und Witze erlebt hatten. Ein Viertel fühlte sich verfolgt.

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Die Konsultation – die nach dem Mord an Sarah Everard von einem amtierenden Met-Polizisten versprochen wurde – schlägt einen Mittelweg ein zwischen denen, die „einen völlig neuen Straftatbestand“ wollen, und denen, die sagen, dass sexuelle Belästigung in der Öffentlichkeit bereits von bestehenden Straftaten abgedeckt ist.

Es schlägt vor, eine bestehende Straftat dahingehend zu ergänzen, dass jemand, der einen anderen in der Öffentlichkeit „aufgrund des Geschlechts des Beschwerdeführers“ belästigt, mit einer längeren Strafe rechnen müsste, als wenn dies „ohne diese Motivation“ begangen würde. „Dadurch würden die Probleme vermieden, die bei Überschneidungen von Straftaten auftreten“, hieß es.

Der Straftatbestand der „vorsätzlichen Belästigung, Beunruhigung oder Belästigung aufgrund des Geschlechts“ würde bei beiden Optionen in Abschnitt 4A des Gesetzes über die öffentliche Ordnung von 1986 aufgenommen.

Anders als bei der Gesetzgebung zu Hasskriminalität

Es ist der Gesetzgebung zu Hasskriminalität nachempfunden – unterscheidet sich jedoch grundlegend davon, wonach jeder, der durch Feindseligkeit aufgrund von Rasse oder Religion motiviert ist, mit einer längeren Haftstrafe rechnen muss.

In der Konsultation hieß es, dass es im Gegensatz zu Hassverbrechensgesetzen nicht erforderlich sei, dass der Angeklagte durch Feindseligkeit aufgrund des Geschlechts des Opfers motiviert sei.

„Öffentliche sexuelle Belästigung basiert manchmal auf einer solchen Feindseligkeit, aber nicht immer, und dies ist einer der Gründe, warum die Rechtskommission zu dem Schluss kam, dass Sex nicht zu den Gesetzen gegen Hassverbrechen hinzugefügt werden sollte, und warum die Regierung dieser Schlussfolgerung zustimmt“, sagte er das Dokument.

Staatsanwälte müssten nachweisen, dass der Täter beabsichtigte, Belästigung, Alarm oder Angst zu verursachen, und dass dies vom Opfer gespürt wurde.

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Es wäre eine Straftat, wenn es in einem offenen Raum, in öffentlichen Verkehrsmitteln, in einem öffentlichen Gebäude oder Arbeitsplatz begangen würde oder wenn jemand aus einem offenen Fenster eine Person auf der Straße anschreit. Eine solche Belästigung in einer Privatwohnung wäre ausgeschlossen.

Die zweite Option unterscheidet sich nur darin, die Arten von bedrohlichem, missbräuchlichem, beleidigendem oder ordnungswidrigem Verhalten zu beschreiben.

Die Liste umfasst das Folgen von jemandem, eine obszöne oder aggressive Bemerkung gegenüber jemandem, eine obszöne oder beleidigende Geste gegenüber jemandem, eine Person zu behindern, die eine Reise unternimmt, um sie „in die Enge zu treiben“); oder langsames Fahren oder Fahren eines Fahrzeugs in der Nähe einer Person, die eine Reise unternimmt.

Im Gegensatz zu anderen Verstößen gegen die öffentliche Ordnung nach Abschnitt 4 könnte sexuelle Belästigung in der Öffentlichkeit vor dem Krongericht verhandelt werden, was bedeutet, dass Angeklagte „eine Höchststrafe von zwei Jahren Gefängnis erhalten könnten“, heißt es in der Konsultation, die am 1. September endet, nur vier Tage vor neuem Tory-Führer wird erklärt.

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