Mann in Hollywood-Betrugsfall wegen Verwendung des Namens Desilu angeklagt

Die Bundesanwaltschaft in Los Angeles hat einen Mann aus Redondo Beach wegen Betrugs und Identitätsdiebstahls angeklagt und behauptet, er habe den Namen von Lucille Ball und der legendären Produktionsfirma Desilu von Desi Arnaz verwendet, um Investoren zu betrügen.

Charles Hensley, 68, wurde in elf Fällen von Drahtbetrug und einem Fall von schwerem Identitätsdiebstahl für seine angeblichen Aktivitäten angeklagt, bei denen es darum ging, den Namen Desilu zu verwenden, um Investoren dazu zu bringen, ihm Geld an Briefkastenfirmen zu geben. Die Anklage ergab sich aus einer Untersuchung von Hensleys Geschäften durch das FBI und den IRS. Die Staatsanwälte sagten, Hensley habe 331.000 US-Dollar von mehreren Investoren gesammelt, Geld, das für seine persönlichen Ausgaben einschließlich Reisen nach Las Vegas verwendet wurde.

Hensley war am Mittwoch nicht sofort für eine Stellungnahme zu erreichen.

Hensley gründete 2016 das Unternehmen Desilu Studios Inc. und betreibt es von Büros in Manhattan Beach und anderen Standorten in Südkalifornien aus. Der Name ähnelte stark Desilu Productions Inc., der seit langem aufgelösten Fernsehproduktionsfirma im Besitz des verstorbenen Arnaz und Ball, die für die Produktion von Fernsehserien wie „I Love Lucy“, „The Untouchables“, „Mission: Impossible“ und „ Star Trek.” Aber Hensley hatte keine legitimen Verbindungen zu dem berühmten Paar.

Von August 2017 bis Mai 2018 drängte Hensley laut Anklageschrift auf Investoren, Geld in die Desilu Studios und seine andere Firma Migranade Inc. zu stecken. Angeblich habe er über seine persönliche finanzielle Situation gelogen, behauptet, die Unternehmen würden mit eigenen Mitteln unterstützt, Anlegern gefälschte Bewertungsschreiben vorgelegt, aus denen hervorgeht, dass die Unternehmen mit Milliarden von Dollar bewertet wurden, und fälschlicherweise behauptet, Desilu stehe kurz vor dem Börsengang. Darüber hinaus wird in der Anklageschrift behauptet, er habe die Identität einer anderen Person gestohlen, um sich als Chief Financial Officer des Scheinstudios beim Anbieten von Materialien aufzuführen.

Hensley behauptete auch fälschlicherweise, dass seine Unternehmen wertvolles geistiges Eigentum erworben hätten und aktiv neue Film- und Fernsehprojekte entwickelten, um Investoren dazu zu bringen, ihm Geld zur Verfügung zu stellen. Hensley benutzte angeblich dieselben falschen Darstellungen, um mehrere Unterhaltungsunternehmen ins Visier zu nehmen und sie davon zu überzeugen, ihre Unternehmen im Austausch gegen Aktien von Desilu Studio zu verkaufen.

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Vor der Untersuchung reichte Hensley eine Urheberrechtsklage gegen CBS ein, das nun die alten Shows von Desilu Productions kontrolliert und Markenrechte an dem Spitznamen Desilu besitzt. Per Reuters behauptete Hensley in einer Klage gegen CBS im Jahr 2018, dass er von Lucie Arnaz, der Tochter von Ball und Arnaz, den Segen erhalten habe, den Namen Desilu zu verwenden. Er erklärte auch, dass CBS keine Einwände erhoben habe, als Hensley die Marke zum ersten Mal beantragte

Im Falle einer Verurteilung droht Hensley eine obligatorische zweijährige Haftstrafe für den verschärften Identitätsdiebstahl und eine Höchststrafe von 20 Jahren im Bundesgefängnis für jeden der elf Fälle von Drahtbetrug. Die stellvertretende US-Staatsanwältin Kerry L. Quinn von der Major Frauds Section wird die Anklage leiten. Hensley werde in den „kommenden Wochen“ wegen der Anklage angeklagt, sagte die Staatsanwaltschaft.

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