„Mahlt eine Eule zu Pulver“: Buch mit mittelalterlichen Heilmitteln online veröffentlicht

Eine andere grausame Therapie forderte Gichtkranke auf, einen Welpen mit Schnecken zu stopfen, ihn dann zu rösten und das ausgelassene Fett zu verwenden, um eine Salbe herzustellen.

Mehr als 180 Manuskripte werden im Projekt Curious Cures in Cambridge Libraries digitalisiert und katalogisiert.

Die Dokumente mit rund 8.000 unveröffentlichten medizinischen Methoden stammen größtenteils aus dem 14. oder 15. Jahrhundert, eines ist jedoch rund 1.000 Jahre alt. Die Texte stammen aus den Sammlungen der Universitätsbibliothek, des Fitzwilliam Museums und eines Dutzend Cambridge Colleges.

James Freeman, Leiter des von Wellcome mit 500.000 £ finanzierten Projekts, sagte: „Mittelalterliche medizinische Rezepte sind sehr nachvollziehbar.

„Viele sprechen Beschwerden an, mit denen wir heute noch zu kämpfen haben: Kopfschmerzen, Zahnschmerzen, Durchfall, Husten, Gliederschmerzen.

„Sie zeigen mittelalterliche Menschen, die versuchen, ihre Gesundheit mit dem verfügbaren Wissen zu verwalten. Sie erinnern auch an den Schmerz und die Unsicherheit des mittelalterlichen Lebens, vor Antibiotika, vor Antiseptika und vor Schmerzlinderung.“

Eine Idee zur Behandlung von grauem Star oder „Netz im Auge“ mischt die Gallenblase eines Hasen mit Honig und reibt ihn dann in drei Nächten mit einer Feder ein.

Dr. Freeman sagte: „Eine verwirrende Reihe von Inhaltsstoffen – tierische, mineralische und pflanzliche – werden erwähnt. Es gibt Kräuter, die man in modernen Gärten und in Supermarktregalen findet – Salbei, Rosmarin, Thymian, Lorbeer, Minze – aber auch gewöhnliche mehrjährige Pflanzen: Walkraut, Bilsenkraut, Ziesel und Beinwell. Hinter jedem Rezept, so fern es auch sein mag, verbirgt sich eine menschliche Geschichte.

„Einige der bewegendsten sind jene Heilmittel, die von Hoffnungen oder tragischen Enttäuschungen sprechen … ein Rezept, „um einen Mann und eine Frau dazu zu bringen, Kinder zu bekommen“, um zu wissen, ob eine schwangere Frau einen Jungen oder ein Mädchen trägt und „um befreie eine Frau von einem toten Kind.“

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Das Team von Dr. Freeman wird detaillierte Beschreibungen des Textes mit hochauflösenden Bildern kombinieren und sie in der Cambridge Digital Library unter cudl.lib.cam.ac.uk verfügbar machen

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