Machen Sie sich bereit für die Abschiedstour von Coach K – und einen realistischen Lauf zum nationalen Titel

Das erste Mal sah ich Mike Krzyzewski an einem Herbstsamstag 1983. Es war nicht im Cameron Indoor Stadium, sondern auf der anderen Straßenseite im Wallace Wade Stadium, der seit langem erbärmlichen Heimstätte des Blue Devils Footballs. Auch in der Basketballhalle gab es damals viel Elend. Sie hatten es 1978 in die Final Four und 1980 in die Elite Eight geschafft, aber ihren Cheftrainer verloren, einen Mann eingestellt, den niemand seinen Nachnamen buchstabieren konnte, und waren in den drei Jahren seither nicht mehr beim NCAA-Turnier gewesen.

Mein Vater leitete ein Fußballspiel, und ich hatte es geschafft, in die Pressetribüne zu gelangen, um ein Lunchpaket zu holen. Es war Halbzeit, und ich aß ein Barbecue-Sandwich an einem Tisch voller knuspriger, alter Schriftsteller und Fotografen von der Tobacco Road, als der Duke-Hoops-Trainer herankam. Krzyzewski begrüßte die Gruppe und sagte, dass er hoffte, sie überall in der kleinen Turnhalle auf der anderen Straßenseite zu sehen, wenn nur wenige Tage später seine vierte Saison an der Spitze begann. Kaum war er weggegangen, verdrehten die alten ACC-Schreiber ihre kollektiven Augen.

“Dieses Summ—h…”, platzte einer von ihnen heraus und sah mich an, um sich für seine Sprache zu entschuldigen, fuhr aber trotzdem fort. “Sein Arsch wird gleich gefeuert.”

Er wurde natürlich nicht entlassen. Stattdessen gewann sein Team in diesem Winter 24 Spiele und machte seinen ersten Auftritt bei einem NCAA-Turnier auf seiner Uhr. Sie haben das Turnier in den fast vier Jahrzehnten seither nur zweimal verpasst.

An diesem Tag, als ich Coach K zum ersten Mal sah, war ich in der Grundschule. Ronald Reagan war in seiner ersten Amtszeit. Der Film Nr. 1 an den Kinokassen war Die Rückkehr des Jedi. Im selben Herbst kaufte meine Familie unseren ersten Videorekorder bei einem Kmart. Frau Pac-Man war noch neu. Seine ersten Trainerrivalen waren Dean Smith von UNC und Jim Valvano von NC State. Das NCAA-Turnier war ein 32-Team-Bracket. Jay Bilas hatte Haare.

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So lange ist es her, dass Mike Krzyzewski zum ersten Mal nach Durham, North Carolina, gezogen ist. Es ist ein Marathon nach allen Maßstäben, seien es die 42 Jahre, die fünf nationalen Titel, die 12 Final Fours, 15 ACC-Turniertitel, 12 ACC-Meisterschaften in der regulären Saison, die 1.170 Siege oder die Wand der olympischen Goldmedaillen-Teamfotos.

Wenn er also am Ende der Basketballsaison 2021/22 seine Pfeife auflegt, hat keiner von uns eine Ahnung, wie die Duke University, der ACC oder auch die Welt aussehen wird, ohne dass K an der Seitenlinie pirscht und bellen Befehle, um Carolina, State, Wake und alle anderen im ACC-Kalender noch einmal zu schlagen.

Es ist, als würde man sich den Duke-Campus ohne die Kapelle vorstellen.

Das ist wahrscheinlich der Grund, warum der schockierenden Nachricht vom Rücktritt des 74-Jährigen auch schnell ein Seufzer der Erleichterung folgte, als bekannt wurde, dass er bis zu seinem 75. Lebensjahr trainieren und eine weitere Saison absolvieren würde, bevor er durch den langjährigen Schützling Jon Scheyer ersetzt wurde. Es war erst vor zwei Monaten, als wir alle sahen, wie sein Freund Roy Williams unter Tränen die Tar Heels verließ, nachdem er zum ersten Mal in seiner Hall of Fame-Karriere aus der ersten Runde der NCAAs gesprungen war. Williams weinte und sprach über das Spiel, das an ihm vorbeiging und sagte: “Ich glaube nicht mehr, dass ich der richtige Mann für den Job bin.”

Es ist sicher, dass Krzyzewski tief in seinem Inneren glaubt, der richtige Mann für Duke zu sein, aber es ist kein Geheimnis, dass ihn die drastischen Veränderungen im College-Spiel in den letzten Jahren frustriert haben. Siehe: Seine sichtbare und hörbare Irritation bei dem Versuch, durch die unruhigen, sich ständig ändernden Meere der Pandemiesaison 2020-21 zu navigieren, ein Jahr, in dem sein Team 13-11 beendete und mit dem zweiten dieser beiden verpassten NCAA-Turniere seit ’83 und dem ersten endete seit seiner mit Rückenverletzungen gekennzeichneten Saison 1995. Dukes Jahr endete kurzerhand mit einem positiven COVD-19-Test und einem ruhigen Ausscheiden aus der ACC-Nachsaison.

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Dachten Sie wirklich, er würde das seine Ziellinie sein lassen? Natürlich nicht.

Nennen Sie diese bevorstehende Kampagne eine Ruhestandstour, nennen Sie es eine Siegesrunde, nennen Sie es wie Sie wollen. Aber wenn wir im letzten halben Jahrhundert etwas über Krzyzewski gelernt haben, dann, dass er nie eine Chance verpassen wird, Basketballspiele zu gewinnen. Duke hat die Chance, bis April viele davon zu gewinnen.

Er hat gerade eine Top-5-Rekrutierungsklasse eingefärbt. Der Siebenfuß Mark Williams hat sich entschieden, zu einem Team zurückzukehren, das mehr hoch fliegende Flügel als der RDU-Flughafen haben wird, da der inkonsistente Tierarzt Wendell Moore Jr. von dem Top-3-Interessenten Paolo Banchero, der Internet-Highlight-Sensation AJ Griffin und spät and unterstützt wird Unterzeichner/Buzz-Generator Trevor Keels.

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Jay Bilas kommt zu SportsCenter, um die Nachricht zu besprechen, dass Mike Krzyzewski nach der Saison 2021/22 in den Ruhestand geht.

Dieses Team wird sich wahrscheinlich in einem frühen Tauziehen zwischen einer großen Gruppe von Oberschichtlern und der Welle von Neulingen wiederfinden, aber was gibt es sonst noch Neues? Das ist der Weg der modernen College-Basketballwelt (wenn Sie eine Stunde totschlagen wollen, fragen Sie K nach seiner Meinung dazu). Aber obwohl es jetzt leicht zu vergessen scheint, gewann Duke in den fünf Spielzeiten vor der Pandemie einen nationalen Titel und erreichte viermal die Sweet 16, darunter 2018-19 aufeinanderfolgende Elite-Acht-Auftritte.

Oh, und die Devils werden auch UNC beim Übergang in seine erste Nach-Roy-Saison, NC State und Wake Forest Raufereien (was gibt es sonst noch Neues?) Und wirklich einen Spaghetti-Haufen eines ACC, der sich sehr skalierbar anfühlt, erwischen. Alles beginnt mit einem überaus gehypten Matchup mit Kentucky am 9. November. Inmitten dessen rekrutieren sich Rivalen gegen Duke mit einer Strategie von “Coach K geht ab, willst du wirklich für Whats-his-name . spielen? Scheyer?” Aber es ist auch Scheyer, der seit der Rückkehr des ehemaligen Duke-Spielers als Co-Trainer im Jahr 2013 einen Großteil der schweren Arbeit geleistet hat, um Zion usw.

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Wird Mike Krzyzewski die unvermeidliche Prozession von Zeremonien vor dem Spiel, Schaukelstuhlgeschenken und Plaketten für sein Lebenswerk genießen? Er wird uns sagen, dass er es nicht tut. In Wirklichkeit wird er das Rampenlicht noch einmal genießen. Er wird sogar die Buhs ausgraben. Obwohl er immer versucht hat, uns vom Gegenteil zu überzeugen, hat er sich immer gerne daran erinnert, wie großartig er in dem ist, was er tut, egal ob dieses Lob in Form eines Duke Blue-Daumens nach oben oder eines Carolina Blue-Mittelfingers kommt. Er lächelt beide an.

Aber in diesem Winter wird dieses Lächeln nur kommen, wenn sein letztes Duke Blue Devils-Team Spiele gewinnt. Wenn sie es stattdessen im dritten Jahr in Folge nicht tun, dann hilft der Himmel den Schaukelstühlen, geschweige denn den Erstsemestern.

Andererseits wäre es keine echte Mike Krzyzewski-Saison, wenn es nicht viele Knurren gäbe. Auch jetzt, das letzte Mal.

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