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LV= Ausverkauf könnte die Gegenseitigkeitsbewegung um sechs | Versicherungsbranche

by drbyos
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Nach 178 Jahren Geschichte steht der Versicherungsverein auf Gegenseitigkeit LV= diese Woche vor einer Krise, als seine Mitglieder entscheiden, ob er an die US-Private-Equity-Gesellschaft Bain Capital verkaufen möchte.

Bei einem Deal im Wert von 530 Mio eines der ältesten und größten kundeneigenen Unternehmen Großbritanniens.

Während der Vorstand von LV= darauf besteht, dass der Verkauf die Zukunft des Unternehmens sichert – und im besten Interesse der Mitglieder ist – hat der Streit politische Wellen ausgelöst und die Stimmung für umfassendere Veränderungen in der britischen Gesellschaft erfasst.

Bis Ende dieser Woche könnte Großbritannien eine Gegenseitigkeitsgesellschaft weniger haben, eine Veränderung, die den Trend zu einer zunehmend eindimensionalen Wirtschaft hervorheben wird, in der das Eigentum an Unternehmen und Vermögen in immer weniger Händen konzentriert ist.

Es ist eine Verschiebung, die durch die Geschichte von LV= zusammengefasst wird. Es wurde während der Regierungszeit von Königin Victoria gegründet, um Liverpools Arbeiterklasse zu helfen, kostspielige Beerdigungen zu bezahlen, in einer Absage an den wirtschaftlichen Status quo der damaligen Zeit, so Joe Fortune, Generalsekretär der Genossenschaftspartei.

„Angesichts dieser Entwicklung wäre ein Verkauf an Bain Capital ein unglaublich trauriger Moment für alle, die sich für die Kultur der Gegenseitigkeitsbewegung interessieren“, sagte er. „Wir wissen, dass die Eigentumsverteilung eine gerechtere Wirtschaft schafft.

„Es ist wichtig, Gegenseitigkeitsgesellschaften im Besitz von Millionen einfacher Mitglieder zu haben, die ein Mitspracherecht bei Entscheidungen der Wirtschaft haben – Entscheidungen, die längerfristig angelegt sind, nicht durch kurzfristigen Gewinn motiviert sind und die Interessen der Mitglieder am Herzen liegen.“

In den letzten Jahrzehnten wurde der Gegenseitigkeitssektor geschmälert, insbesondere in den 1990er Jahren, als Bausparkassen ihre engeren Verbindungen zu ihren Kunden auflösten, um Profit zu machen. Dies gipfelte in der Finanzkrise 2008, als schuldengeladene ehemalige Gegenseitigkeitsgesellschaften wie HBOS und Northern Rock spektakulär zusammenbrachen.

Trotz relativ breiter parteiübergreifender Unterstützung für alternative Unternehmenseigentumsmodelle bleiben nur wenige gemeinsame Giganten: Supermärkte bis Bestattungsunternehmen Co-Op Group und bundesweite Bausparkasse gehören zu den größten.

Es ist fair zu sagen, dass die Mitglieder von LV= nicht immer so gut über den vorgeschlagenen Verkauf an Bain Capital informiert wurden, wie es die gemeinsamen Grundsätze vermuten lassen. Die städtische Aufsichtsbehörde Financial Conduct Authority hat das Unternehmen wegen seines Engagements gegenüber seinen Mitgliedern herausgefordert.

Angeregt durch den politischen und medialen Lärm um die Transaktion hat der Vorstand größere Anstrengungen unternommen, um die Vorteile der Transaktion erneut darzustellen und seine Entscheidung zu rechtfertigen, Ansätze von Royal London, einem konkurrierenden Versicherungsverein auf Gegenseitigkeit, abzulehnen.

Bei der Abstimmung müssen drei Viertel der stimmberechtigten Mitglieder den Bain-Plan unterstützen, wobei jedes dieser 1,1 Millionen Mitglieder im Gegenzug 100 Pfund erhält. Eine kleinere Gruppe von etwa 271.000 „With-Profits“-Mitgliedern würde sich ebenfalls für Verbesserungen und Boni aus einem Gesamttopf von 533 Mio. Die Ergebnisse werden am Freitagnachmittag bekannt gegeben.

In dieser Saga um seine Kontrolle hat LV= 12 Angebote berücksichtigt, seit eine strategische Überprüfung im letzten Jahr zu dem Schluss kam, dass das Unternehmen nicht groß genug war, eine unzureichend starke Kapitalstruktur hatte und dringend Investitionen benötigte. Der Vorstand argumentierte, dass eine Weiterführung ohne Veränderung für das Unternehmen möglicherweise nicht gut funktioniert.

LV= musste die Auszahlungen der Mitglieder gefährden, indem es sein eigenes Kapital investierte oder an einen Bieter mit großen Geldbeuteln verkaufte, der stattdessen diese Schritte unternehmen könnte. Der Vorstand sagte, die Wahl von Bain Capital sei angesichts des Erbes des Unternehmens nicht leicht gefallen, aber es sei die „richtige Wahl, weil es die Zukunft von LV= rettet“.

Das mag so sein, aber Demutualisierung bedeutet, dass nach fast zwei Jahrhunderten Geschichte ein wesentliches Merkmal des Unternehmens verschwinden wird.

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