Ludwigs Offbrand-Agentur wird Inhalte für xQc und andere Streamer erstellen

Ludwig Ahgren kennt sich aus mit Events. Zwischen einem 31-tägigen Marathon-Stream im Jahr 2021, der den Abonnentenrekord aller Zeiten von Twitch brach, und einer Live-Spielshow in diesem Jahr, die die Türen von YouTube sprengte, hat Ahgren ein unbestreitbares Talent für atemberaubende Spektakel bewiesen. Seit er 2019 hauptberuflich mit dem Streamen begann, hat es ihn jedes Jahr zu neuen Höhen getrieben.

Jetzt gründet Ahgren, 27, eine Kreativagentur namens Offbrand, um diese geheime Sauce mit anderen Schöpfern zu teilen. Das mag wie ein Plan klingen, das Bein abzuhacken, das er derzeit gegenüber allen anderen hat, aber das ist eine Art Idee: Ahgren weiß, dass seine Karriere als Ersteller von Inhalten nicht für die Ewigkeit gebaut ist. Anstatt diese Unausweichlichkeit zu fürchten, nimmt er sie an.

„Ich habe immer akzeptiert, dass es einen Punkt geben wird, an dem meine Karriere endet“, sagte Ahgren der „Washington Post“. „Wenn ich 45 Jahre alt bin, werde ich es sicherlich sein [too] nicht in Kontakt, um das auf Twitch oder YouTube zu haben. … Anstatt das zu fürchten und zu versuchen, den Erfolg so lange wie möglich aufrechtzuerhalten, liebe ich die Idee, anderen Schöpfern dabei zu helfen, Dinge zu schaffen, die ich cool finde.“

Offbrand, von Ahgren zusammen mit dem langjährigen Mitarbeiter und Manager Nick Allen, dem Inhaltsersteller Nathan Stanz und dem ehemaligen Twitch-Marketingspezialisten Brandon Ewing mitbegründet, ist eine Agentur und ein Studio, das Entwicklern bei ihren eigenen Events und Serien aus praktisch allen Blickwinkeln helfen wird: Ideen, Produktion und Finanzierung. Letzteres ist der Schlüssel, weil Events – mehr noch als ein Videospiel-Livestream mit einem Top-of-the-Line-PC und High-End-Broadcast-Equipment – ​​teuer sind. Im Juli sagte Ahgren, seine beliebte Spielshow Mogul Money Live auf YouTube habe ihm und seinem Team 149.500 Dollar verloren. In Anbetracht dessen erklärte Allen, dass Offbrand die Suche nach Partnerschaften und Sponsoring übernimmt, die für jede Veranstaltung oder Serie, bei deren Erstellung sie mithelfen, sinnvoll sind.

„Wir erwarten keine Vorabinvestitionen von den Entwicklern, mit denen wir zusammenarbeiten“, sagte Allen. „Wir wollen das übernehmen und ihnen dabei helfen, nicht nur gute Inhalte zu erstellen, sondern auch nicht durch die eigentliche Arbeit oder die finanziellen Mittel zu belasten.“

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Offbrand hat bereits eine Serie für einen anderen Schöpfer, den nordamerikanischen Twitch-König Félix „xQc“ Lengyel, entwickelt. Am 30. September wird Lengyel die Früchte dieser Arbeit uraufführen: eine sechsteilige Live-Spielshow namens „Juiced“, in der Zweierteams in realen physischen und Trivia-Wettbewerben gegeneinander antreten. Es ist inspiriert von Nickelodeon-Spielshows aus den 90er Jahren bis hin zu dem Teil, in dem Verlierer mit grünem Schleim übergossen werden – nur heißt es in diesem Fall „entsaftet“ werden und die fragliche zähflüssige Substanz entsteht aus einer enormen Nachbildung von Lengyels Nase.

Lengyel ist kein Streamer, den man normalerweise mit einer geplanten und einstudierten Produktion wie dieser in Verbindung bringt. Er ist die Art von Schöpfer, der es vorzieht, weit über 10 Stunden pro Tag von seinem eigenen Zimmer aus zu senden, Videospiele zu spielen, auf YouTube-Videos zu reagieren und, bis zu einem kürzlichen Durchgreifen von Twitch, Glücksspiele zu spielen. Aber Twitch ist eine Plattform, auf der Top-YouTuber regelmäßig interagieren, und obwohl Ahgren Ende letzten Jahres zu YouTube wechselte, ist er immer noch sehr stark in die Twitch-Community eingebettet. Er kennt alle, und er ist einer von ihnen. Das gibt Offbrand eine Anziehungskraft, mit der andere Agenturen und Studios nicht mithalten können.

„Ich denke, es wäre extrem schwierig für eine andere Gruppe von Menschen, selbst mit der besten Show der Welt zu xQc zu gehen und zu sagen: ‚Du solltest das tun’“, sagte Stanz.

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Aber insbesondere Lengyel ist ein hervorragender Vertreter der Kehrseite des Versuchs, Streamer in polierte, markenfreundliche Performer zu verwandeln: Manche sind chaotisch. Lengyel war in den letzten paar Wochen in zahlreiche persönliche Konflikte verwickelt, die zu öffentlichen Kontroversen wurden, die sich aus seiner Beziehung ergaben, einem Treffen beliebter Streamer, an denen er Anfang dieses Monats teilnehmen sollte, und Streamern, die sich gegenseitig die schmutzige Wäsche auslüfteten, als Reaktion auf die Forderung nach einem Verbot des Glücksspiels auf dem Bahnsteig.

Dennoch wies Stanz darauf hin, dass Hollywoodstars zwar den Schrank etwas fester auf ihre Skelette schließen, es aber nicht so ist, dass ihr Privatleben nicht auch regelmäßig in ihre Arbeit einfließt.

„Das ist etwas, was in den Medien tonnenweise passiert, aber weil [xQc] ein Twitch-Streamer ist, ist es etwas, das etwas öffentlicher ist“, sagte Stanz. „Ich denke, wir sind nicht die ersten Menschen, die mit Talenten arbeiten müssen, die etwas durchmachen, und wir sind nicht die ersten Menschen, die ihnen helfen werden – sei es durch die Show oder auf andere Weise.“

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Für Ahgren macht die Ausrichtung auf Events Sinn in einer Zeit, in der immer mehr große Streamer erkennen, dass das Senden von 200 oder mehr Stunden pro Monat zum Burnout führt.

„Wenn Sie 10 Stunden am Tag live sind, sind Sie danach ein Zombie, weil Sie alles, was Sie haben, in diese Zeit stecken, um zu versuchen, die Zuschauer zu unterhalten“, sagte Ahgren. „Es ist viel besser, 80 Stunden lang darüber nachzudenken, was man streamen wird, und dann 80 Stunden in einem Monat zu streamen – nach einer bestimmten Zuschauerzahl – als einfach 160 Stunden ohne Plan zu streamen.“

Schon vor seinen größten Erfolgen basierte Ahgrens Ansatz auf Planung. Nicht lange nachdem er mit dem Streamen begonnen hatte, wurde ihm klar, dass es nicht mehr ausreichte, einfach auf Twitch live zu gehen und darauf zu warten, dass die Zuschauer auftauchten. Stattdessen überlegte er, wie Konzepte – wie der oben erwähnte einmonatige Abonnement-Marathon oder ein wiederkehrendes Segment, in dem er seinen Twitch-Chat sein echtes Geld bei Amazon ausgeben ließ – in diskreten, gut verpackten Videos auf YouTube spielen würden. Jetzt, da selbst Top-Twitch-Schöpfer wie Tyler „Ninja“ Blevins und Imane „Pokimane“ Anys zunehmend plattformunabhängig werden, glaubt Ahgren, dass dieser Ansatz sinnvoller denn je ist.

„Es gibt YouTuber, die alles streamen, und wenn sie nur ein paar Stunden pro Woche investieren, könnten sie in diesem Jahr oder vielleicht in ihrer Streaming-Karriere das Größte erreichen, was sie tun“, sagte Ahgren. „Ein Teil der Idee ist, dass wir nicht einfach ein Event machen, das im Live-Stream gute Zuschauer bekommt. Machen wir eine Veranstaltung, die auf YouTube angesehen wird. Lasst uns ein Event machen, bei dem Clips auf TikTok, Instagram und Twitter explodieren. Lasst uns mehr zu einem Stück Kultur machen als nur gute Live-Streaming-Nummern.

„Es ist vielleicht nicht weniger Stress“, fügte er hinzu und bemerkte, dass es immer noch Angst und Druck gibt, die in die Planung, Terminierung und Ausrichtung einfließen, „aber es wird sicherlich dafür sorgen, dass Ihre Karriere länger dauert. Ich denke, es ist eine nachhaltigere Art zu streamen.“

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Das heißt jedoch nicht, dass diese Option allen Erstellern zur Verfügung steht – oder sogar den meisten von ihnen. Offbrand schließt die Idee der Zusammenarbeit mit kleineren Entwicklern nicht aus, aber sie bringen ihre eigenen Herausforderungen mit sich.

„Ich arbeite jetzt seit ungefähr sechs Monaten mit einem Schöpfer zusammen“, sagte Ahgren. „Er begann mit durchschnittlich etwa zehn Zuschauern, und das Ziel war zu sehen, ob ich diesen Schöpfer betreuen könnte, um so groß wie möglich zu werden. Was mir dabei aufgefallen ist, ist, dass es in den Anfangsstadien oft erforderlich ist, als Schöpfer seine eigene Stimme zu finden, was es schwierig machen würde, eine Show oder ein Event zu erstellen [around].“

Nach „Juiced“ plant Offbrand, ein paar weitere Events für Ahgren zu produzieren und mitzuproduzieren, darunter eine „Schachbox“-Meisterschaft im Dezember, der den Influencer-Boxtrend wiederholt und parodiert, der in den letzten Jahren dank YouTubern wie Jake Paul Feuer gefangen hat. Danach richtet das Unternehmen die Veranstaltungshäufigkeit nach der Nachfrage der Ersteller aus.

Was Ahgren betrifft, so plant er noch nicht, seine Streaming-Karriere ganz zu beenden, aber er weiß, dass die Zeit kommt.

„Als ich anfing zu streamen, sagte ich, dass ich es fünf Jahre lang machen würde und dann aufhören würde“, sagte Ahgren. „Ich bin gerade an der Vier-Jahres-Marke. Ich glaube nicht, dass ich nach fünf Jahren enden werde, aber ich denke, dass es einen Punkt gibt, an dem ich mich von einem nach vorne gerichteten Schöpfer entfernen werde, und Offbrand ist meine Art, immer noch in der Lage zu sein, zu kreieren und Dinge zu machen, die ich cool finde … immer noch die gleiche Freude zu haben, etwas zu machen, auf das ich stolz bin.“

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