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Louise Lasser in Blood Rage

by drbyos
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Als verlorene Mutter eines bösen Zwillings gibt sie in diesem Thanksgiving-Themen-Slasher eine Schauspiel-Meisterklasse.

Film Limited

Von Jacob Trussell · Veröffentlicht am 24. November 2021

Schauspielerei ist eine Kunstform, und hinter jeder ikonischen Figur steht ein Künstler, der sich ausdrückt. Willkommen bei The Great Performances, einer zweiwöchentlichen Kolumne, die die Kunst hinter einigen der besten Rollen des Kinos erforscht. In diesem Beitrag untersuchen wir die Leistung von Louise Lasser im Thanksgiving-Slasher-Film Blood Rage.


Wenn es um Horrorfilme an Feiertagen geht, war Thanksgiving schon immer erbärmlich unterrepräsentiert. Halloween herrscht offensichtlich an erster Stelle und Weihnachten hat einige Klassiker aller Zeiten, aber Turkey Day? Sie haben im Wesentlichen ein paar Filme über Killermutantenvögel (Blutfreak, DankeKilling) und eine Handvoll anderer, die den Feiertag als Dekoration verwenden (Trautes Heim, Glück allein, Kristy).

Wenn es jedoch einen Thanksgiving-Horrorfilm gibt, der den sprichwörtlichen Kuchen nimmt – oder sollte ich Kürbiskuchen sagen – dann ist es der Slasher der 1980er Jahre Blutrausch.

Der Film folgt Maddy Simmons (Louise Lasser), eine alleinerziehende Mutter der eineiigen Zwillinge Terry und Todd, die in einem Autokino in einen brutalen Mord verwickelt waren. Während Todd entsetzt zusah, vergrub Terry ein Beil in das Gesicht eines Mannes, der auf dem Rücksitz seines Wagens munter wurde. Terry wollte nicht erwischt werden, beschmierte Todd mit Blut und machte ihn für den Mord verantwortlich.

Am Boden zerstört war Maddy gezwungen, Todd zu institutionalisieren und zu versuchen, die Stücke ihres Lebens mit Terry aufzuheben. Zehn Jahre später, am Thanksgiving Day, bricht Todd aus der Anstalt aus und Terry nutzt seine Flucht als Tarnung für einen Amoklauf.

Warum ist Blood Rage der beste Thanksgiving-Horrorfilm?

1983 gedreht, aber erst 1987 richtig veröffentlicht, Blutrausch ist zum Höhepunkt des Thanksgiving-Horrorkinos geworden. Dies ist zum großen Teil auf eine oft zitierte Zeile zurückzuführen – „Es ist keine Preiselbeersauce!“ – die der Antagonist des Films äußert, wenn er Blut sieht. Die inhärente Feiertags-Käse und der offensichtliche Gore sind jedoch nicht der Grund Blutrausch ist ein bemerkenswerter Slasher-Film.

Es ist in Lassers verblüffend effektiver Performance als die weltmüde Maddy, eine Frau, die nur Liebe für sich selbst und Unterstützung für ihre Kinder finden wollte, aber bei einem Thanksgiving-Dinner in einem Zeitlupen-Autounfall gefangen wurde. Die Schauspielerin nutzte ihre eigenen Erfahrungen mit Traumata, um einen vielschichtigen Charakter zu skizzieren, der unter den gegebenen Umständen eines B-Films wahre Emotionen ausdrücken konnte.

Louise Lassers Methode

Louise Lasser hat eine eigene Methode, um die Emotionen ihres Charakters auf dem Bildschirm zu zeigen in Blutrausch, aber es ist nicht das “Method Acting”, das von Leuten wie Marlon Brando und Shelley Winters bekannt ist. Lasser war ein Schüler von Sanford Meisner, einem Schauspiellehrer, der seine eigene Technik entwickelte, inspiriert von Konstantin Stanislavskis Methode.

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Ein wesentlicher Unterschied zwischen den beiden Praktiken liegt in ihrer Einstellung zu einem Konzept namens „affektive Erinnerung“, bei dem ein Schauspieler in den Kopfraum seiner Figur gerät, indem er sich direkt auf einen emotional aufgeladenen Moment in seinem eigenen Leben einlässt.

Das Problem mit Stanislavskis affektiver Gedächtnistechnik besteht darin, dass Schauspieler sich selbst in psychische Gefahr bringen können, indem sie den mentalen Zustand ihrer Figur aus ihren eigenen persönlichen Erfahrungen aufbauen. Wenn Sie einen Charakter spielen, dessen Hund gestorben ist, Sie aber aktiv die Trauer über den Verlust Ihres eigenen Haustieres durchleben, kann es schwierig werden, zu unterscheiden, wo Ihre Emotionen enden und die Ihres Charakters beginnen.

Meisner mied diesen Gesamtansatz. Anstatt Ihre eigene Vergangenheit zu erforschen, hilft die Meisner-Technik Schauspielern, ihre angeborenen Impulse durch eine Reihe von Übungen zu entdecken, die die Entscheidungen, die sie in ihrem Charakter treffen, beeinflussen. Dies ermöglicht es dem Schauspieler, sich in einer Szene realistischer zu fühlen, da er seine eigenen natürlichen Reaktionen innerhalb eines imaginären Umstands verwendet.

Zwei der Schlüsselkomponenten der Meisner-Technik, die Schauspielern dabei helfen, sind emotionale Vorbereitung und Wiederholung.

Louise Lassers emotionale Vorbereitung

Die emotionale Vorbereitung ermöglicht es einem Schauspieler, die Psychologie seines Charakters tief zu verstehen, indem er über sein eigenes Leben nachdenkt oder das Leben anderer erforscht. Louise Lasser musste keine andere Person interviewen, um Maddy zu kreieren Blutrausch. Stattdessen konnte sie aus ihrer eigenen Erfahrung im Umgang mit Traumata ziehen. Während ihrer frühen Karriere kämpfte sie mit Depressionen. Als sie 24 Jahre alt war, ließen sich ihre Eltern scheiden, was dazu führte, dass ihre Mutter Selbstmord beging.

Über ein Jahrzehnt später erlitt Lasser einen Nervenzusammenbruch, als er in der Sitcom mitspielte Mary Hartman, Mary Hartman, in dem es zufällig um eine Frau geht, die selbst einen psychischen Zusammenbruch erleidet. Aus diesem Brunnen konnte Lasser Maddys emotionalen Zustand als eine Frau herausarbeiten, die nach einer Tragödie ständig am Rande des Kontrollverlusts steht, die aber versucht, sie zusammenzuhalten, damit sie ihren Kindern ein besseres Leben ermöglichen kann.

Wo traditionelles Method Acting von Lasser verlangt hätte, sich mit ihrem vergangenen Trauma auseinanderzusetzen, um Maddy vom Beginn der Produktion bis zur letzten Einstellung zu verkörpern, verwendet die Meisner-Technik lediglich die emotionale Vorbereitung als Startrampe.

Wiederholung, Wiederholung, Wiederholung

Sobald Sie Ihren Charakter intellektuell verstanden hatten, verwendete Meisner Wiederholungsübungen – bei denen zwei Personen auswendige Dialoge hin und her wiederholen –, um die Schauspieler aus dem Kopf zu bekommen, damit sie den gegenwärtigen Moment einer Szene durch ihre natürlichen Impulse erkunden konnten. Im Wesentlichen ist die Meisner-Technik die ultimative Aktualisierung des Sprichworts „Handeln ist Reagieren“.

Und genau das macht Louise Lasser als Maddy. Sie hat eine Leichtigkeit in der Niedergeschlagenheit ihres Charakters, die sich nie gezwungen anfühlt. Maddys Angst taucht ganz natürlich auf, als Lasser in ihren Szenen die anderen Charaktere spielt.

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Dies wird zu Beginn des Films offensichtlich, nachdem Maddy erfährt, dass Todd Terry für den Drive-In-Mord verantwortlich macht. Beim Thanksgiving-Dinner verkünden Maddy und ihr Freund Brad, dass sie heiraten werden, und ein Hauch von Eifersucht leuchtet in Terrys Augen. Als er ein Messer greift – angeblich um den Truthahn zu schnitzen – richtet Terry die Klinge auf Brad. Als Maddy ihren Sohn anstarrt, der ihren Freund an der Messerspitze hält, sehen wir, wie sie eine stille Erkenntnis hat: Hat Todd tatsächlich Recht mit Terry?

Die Wirksamkeit der Meisner-Technik bei Blood Rage

Nach dieser Offenbarung beginnt Louise Lassers Maddy, sich mental von dem zu distanzieren, was um sie herum passiert, was sich beschleunigt, als sie erfährt, dass Todd auf freiem Fuß ist. Sie wandert ziellos in einem Quasi-Fugue-Zustand durch den Rest des Films und spielt stereotype Hausfrauenpflichten wie Backofen putzen und Staubsaugen.

Auch wenn auf der Leinwand nichts äußerlich Dynamisches passiert, sind wir immer noch von diesen Momenten gefesselt, weil wir sehen, wie sich jemand vor unseren Augen völlig entwirrt. Lassers Maddy kann den Albtraum um sie herum nicht ganz bewältigen, also zieht sie sich in ihre eigene Psyche zurück und konzentriert sich auf das, was sie kontrollieren kann: alles in ihrer Wohnung.

Erst als sie sich nach draußen wagt und Brads Leiche entdeckt, schnappt sie sich endlich daraus. Eine Welle der Klarheit überflutet ihre Augen, weil sie endlich weiß, was zu tun ist: Sie muss ihr eigenes Kind töten.

Als sie einen Revolver auf Terry richtet, ist die dissoziative Maddy, die wir durch den Film verfolgt haben, verschwunden. Lasser erlaubt ihrem Charakter, sich voll bewusst zu werden, und es ist ein kraftvoller Moment, weil ihre natürliche Präsenz vollständig in Maddys Verzweiflung verschwindet. Als wir endlich sehen, wie ihre Augen lebendig werden, ist das ein emotionaler Schlag in die Magengrube.

Die Meisner-Methode in Aktion

Das Ende zu Blutrausch ist ein doof. Aber es ist auch ein perfektes Beispiel dafür, wie sich die Meisner-Technik in jeden Aspekt von Lassers Performance einfügte. Nachdem Maddy erkennt, dass sie Terry und nicht Todd getötet hat, schwankt sie zwischen Verzweiflung über den Mord an einem Sohn und bitterer Qual für das, was sie ihrem anderen angetan hat.

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Als Todd sie durch zusammengebissene Zähne anschreit: “Ich bin Todd!” Maddy beginnt die Zeile zu wiederholen und hallt aus vollem Halse wider: „Ich bin Todd! Ich bin Todd!” bevor sie Selbstmord begeht.

Es ist ein Gonzo-Moment in der Geschichte des Slasher-Films, aber es ist die Meisner-Technik in Aktion. Durch die Wiederholung werden die Worte „I’m Todd“ für Lasser bedeutungslos, sodass ihre Zeilenvorführung aus ihren natürlichen Impulsen entsteht, anstatt aus einer schauspielerischen Intellektualisierung.

Von Mary Hartman bis Maddy Simmons

Eines der faszinierendsten Elemente von Louise Lassers Performance in Blutrausch ist es, wie eng es mit ihrer Arbeit in Mary Hartman, Mary Hartman. Maddy ist praktisch eine Erweiterung von Mary und verfolgt, was mit dieser Figur passiert ist, nachdem sie einen Nervenzusammenbruch erlitt und ihre kleine Gemeinde Fernwood verlassen hat.

Wie Lasser sagte Interview Magazin: „Ich habe einmal gesagt, dass ich dachte, sie sei wie eine Überlebende, die in einer Welt lebt, in der es vielleicht nicht wert ist, in ihr zu überleben.“

Lasser hat vielleicht Mary Hartman beschrieben, aber dieses Zitat ist auch die perfekte Zusammenfassung von Maddy in Blutrausch. Sie ist eine Mutter, die einen Albtraum nach dem anderen überlebt hat, bis sie jegliches Selbstwertgefühl verliert und sich schließlich dazu entschließt, sich das Leben zu nehmen, um endlich einer Welt des Elends zu entkommen. Dass Lasser in der Lage war, dieses komplizierte Gefühlsgeflecht zu vermitteln, ohne sich vollständig auf ihr eigenes vergangenes Trauma einzulassen, ist ein Beweis für die Kraft ihrer gewählten Technik.

Es spielte keine Rolle, ob sie in einer preisgekrönten Sitcom oder einem Thanksgiving-Set-Slasher spielte. Lasser fand in jedem Charakter, den sie spielte, emotionale Resonanz, ohne unter dem emotionalen Ringen des Method Acting leiden zu müssen.

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Jacob Trussell ist ein Schriftsteller aus New York City. Seine redaktionelle Arbeit wurde von BBC, -, Rue Morgue Magazine, Film School Rejects und One Perfect Shot vorgestellt. Er ist auch der Autor von “The Binge Watcher’s Guide to The Twilight Zone” (Riverdale Avenue Books). Er steht Ihnen zur Verfügung, um Ihre nächste gruselige Public-Access-Show zu moderieren. Finden Sie ihn hier auf Twitter: @JE_TRUSSELL (Er ihm)

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