Long March 5B, eine chinesische Rakete, wird voraussichtlich zur Erde zurückfallen

Dieser Artikel wurde kurz nach der Veröffentlichung überarbeitet, um eine aktualisierte Prognose der Aerospace Corporation widerzuspiegeln.

Nein, Sie werden mit ziemlicher Sicherheit nicht von einem 10-stöckigen 23-Tonnen-Stück einer Rakete getroffen, die zurück zur Erde rast.

Das heißt, die Chancen sind nicht Null. Ein Teil von Chinas größter Rakete, der Long March 5B, gerät im Orbit außer Kontrolle, nachdem letzte Woche ein Teil der neuen Raumstation des Landes gestartet wurde. Es wird erwartet, dass die Rakete irgendwann am Samstag oder Sonntag auf die Erde fällt, was als “unkontrollierter Wiedereintritt” bezeichnet wird.

Ob es harmlos in den Ozean spritzt oder Land beeinflusst, in dem Menschen leben, warum Chinas Weltraumprogramm dies wieder zulässt, bleibt unklar. Angesichts des geplanten Startplans Chinas sind in den kommenden Jahren weitere derartige unkontrollierte Raketen-Wiedereintritte möglich.

Das Weltraumprogramm des Landes hat in den letzten sechs Monaten eine Reihe bedeutender Erfolge in der Raumfahrt erzielt, darunter die Rückgabe von Steinen vom Mond und die Umlaufbahn eines Raumfahrzeugs um den Mars. Dennoch schafft es weiterhin eine noch so geringe Gefahr für Menschen auf der ganzen Welt, indem es die Wege der Raketen, die es abfeuert, nicht kontrolliert.

“Ich denke, es ist fahrlässig von ihnen”, sagte Jonathan McDowell, ein Astrophysiker am Zentrum für Astrophysik in Cambridge, Massachusetts, der das Kommen und Gehen von Objekten im Weltraum verfolgt. “Ich denke, es ist unverantwortlich.”

Das Stück, das irgendwo vom Himmel fallen wird, ist die Kern-Booster-Stufe des Long March 5B, mit der die großen, schweren Teile der Raumstation angehoben werden sollen. Bei den meisten Raketen fallen die unteren Stufen normalerweise unmittelbar nach dem Start auf die Erde zurück. Obere Stufen, die die Umlaufbahn erreichen, zünden den Motor normalerweise wieder an, nachdem sie ihre Nutzlasten freigegeben haben, und führen sie zum Wiedereintritt in ein unbesetztes Gebiet wie die Mitte eines Ozeans.

In den letzten drei Jahrzehnten hat nur China Raketenstufen so groß in die Umlaufbahn gebracht und sie zufällig fallen lassen, sagte Dr. McDowell.

Für den Long March 5B Booster könnte dies irgendwo zwischen 41,5 Grad nördlicher Breite und 41,5 Grad südlicher Breite liegen. Das bedeutet, dass Chicago, das nur einen Bruchteil eines Grades weiter nördlich liegt, sicher ist, aber Großstädte wie New York könnten von Trümmern getroffen werden.

Am Donnerstag prognostiziert die Aerospace Corporation, eine gemeinnützige Organisation, die größtenteils von der Bundesregierung finanziert wird und Forschung und Analyse durchführt, einen Wiedereintritt am Samstag um 23.43 Uhr Ostküstenzeit. Wenn das stimmt, könnten Trümmer über Nordostafrika und über den Sudan herabfließen.

Unsicherheit über die Zeit – geben oder nehmen Sie 16 Stunden – und Standort bleiben groß. EIN Tag zuvor, Vorhersage der Luft- und Raumfahrt Setzen Sie den Wiedereintritt mehr als eine Stunde zuvor über den östlichen Indischen Ozean.

Wann der Booster verbrennt, hängt zum Beispiel von der Sonne ab. Ein Anstieg der Intensität des Sonnenwinds – geladene Teilchen, die von der Sonne ausgespuckt werden – würde die Erdatmosphäre aufblähen, den Luftwiderstand des Raketenverstärkers erhöhen und seinen Fall beschleunigen. Das Stürzen der Raketenstufe erschwert ebenfalls die Berechnungen.

Das United States Space Command und die russische Weltraumbehörde verfolgen beide den Raketenkern. In der russischen Erklärung wurde festgestellt, dass die Wiedereinreise „das Territorium der Russischen Föderation nicht beeinträchtigen“ würde. Das Space Command versprach regelmäßige Updates vor einem möglichen Wiedereintritt.

Da der Booster mit 18.000 Meilen pro Stunde fährt, verschiebt eine Änderung der Minuten die Trümmer um Hunderte oder Tausende von Meilen. Nur wenige Stunden vor dem Wiedereintritt werden die Vorhersagen präziser.

“Es ist eine technische Entscheidung, die auf Wahrscheinlichkeiten basiert”, sagte Dr. McDowell. Er sagte, die chinesischen Ingenieure hätten die Flugbahn so gestalten können, dass sie suborbital bleibt und direkt nach dem Start auf die Erde zurückfällt, oder sie hätten ein zusätzliches Triebwerk planen können, um sie so aus der Umlaufbahn zu bringen, dass keine Gefahr besteht.

“Es ist keine triviale Sache, etwas für einen absichtlichen Wiedereintritt zu entwerfen, aber es ist dennoch etwas, zu dem sich die Welt insgesamt bewegt hat, weil wir es mussten”, sagte Ted J. Muelhaupt, Hauptdirektor des Aerospace Center for Orbital and Re -Eintrags-Trümmerstudien.

China plant in den kommenden Monaten viele weitere Starts, da der Bau der dritten Raumstation des Landes, Tiangong oder „himmlischer Palast“, abgeschlossen ist. Dies erfordert zusätzliche Flüge der Mammutrakete und die Möglichkeit unkontrollierterer Wiedereintritte, die die Menschen am Boden nervös beobachten werden, selbst wenn das Risiko einer einzelnen Raketenstufe gering ist.

“Es liegt im gemeinsamen Interesse aller Nationen, im Weltraum verantwortungsbewusst zu handeln, um die Sicherheit, Stabilität und langfristige Nachhaltigkeit der Weltraumaktivitäten zu gewährleisten”, sagte Jen Psaki, Pressesprecherin des Weißen Hauses, am Mittwoch und fügte hinzu, dass die Vereinigten Staaten Die Staaten hofften, “verantwortungsbewusstes Weltraumverhalten” zu fördern.

Fallende Trümmer haben lange Zeit Raumfahrt verdorben.

Im März erhellte eine Raketenstufe eines SpaceX Falcon 9 den Nachthimmel über Seattle und warf später Trümmer über eine Farm im US-Bundesstaat Washington, als ein geplanter Zündschuss des Motors der zweiten Stufe zum sicheren Absenken nicht wie geplant erfolgte.

Im Gegensatz dazu hat China eine lange Geschichte darin, Teile seiner Raumfahrtausrüstung dort herunterzulassen, wo sie mögen.

Raketen von einem der wichtigsten Startplätze Chinas, dem Xichang Satellite Launch Center in der Provinz Sichuan, fielen routinemäßig auf ländliche Gebiete und verursachten gelegentlich Schäden. China hat seitdem viele seiner Starts, einschließlich der Starts der letzten Woche, an einen neuen Standort in Wenchang, einer Stadt auf Hainan, einer Insel vor der Südostküste, verlegt. Von dort können Raketenstufen harmlos ins Meer fallen.

In diesem Fall gelangte der Raketenkern, der das Modul für Chinas neue Raumstation trug, ebenfalls in die Umlaufbahn und wurde seitdem langsam in Richtung Erdatmosphäre zurückgezogen.

Im vergangenen Jahr wurde mit dem ersten Start einer Long March 5B-Rakete ein Prototyp der chinesischen Raumkapsel mit Besatzung angehoben. Der Booster dieser Rakete machte auch einen unkontrollierten Wiedereintritt, wobei einige Trümmer auf ein Dorf an der Elfenbeinküste regneten.

Dies führte zu einer Rüge des damaligen NASA-Administrators Jim Bridenstine.

“Es hätte extrem gefährlich sein können”, sagte er. “Wir sind wirklich glücklich in dem Sinne, dass es niemanden verletzt zu haben scheint.”

Chinas erste Raumstation namens Tiangong-1, die 2011 gestartet wurde, fiel 2018 in einem unkontrollierten Abstieg auf die Erde zurück, bevor sie im Südpazifik schließlich harmlos abstürzte. Im folgenden Jahr steuerte Chinas Weltraumverwaltung die zweite Station erfolgreich aus der Umlaufbahn in den Pazifik. Die Booster-Bühne ist diesmal mehr als doppelt so massiv wie die ersten beiden Tiangong-Raumstationen.

Auch die Vereinigten Staaten hatten Probleme bei der Rückkehr ihrer ersten Raumstation zur Erde. Skylab, das 1973 und 1974 in Betrieb war, löste sich auf, als NASA-Wissenschaftler 1979 versuchten, seinen Abstieg zu steuern. Die 77-Tonnen-Station löste sich größtenteils über dem Indischen Ozean auf, aber in Westaustralien verstreuten Trümmer. Präsident Carter entschuldigte sich.

Im Jahr 2011 fiel auch der Upper Atmosphere Research Satellite (UARS), ein nicht mehr existierender NASA-Satellit von der Größe eines Schulbusses, auf die Erde zurück. Die NASA berechnete eine 1: 3.200-Wahrscheinlichkeit, dass UARS, etwas kleiner als Tiangong-1 oder Tiangong-2, jemanden am Boden verletzen würde.

Dr. McDowell sagte, er denke, dass die Bedrohung durch die Booster-Trümmer vom Long March 5B wahrscheinlich vergleichbar sei – unwahrscheinlich, aber hoch genug, um Anlass zur Sorge zu geben. Da die Chinesen keine Konstruktionsdetails für die Rakete angegeben haben, ist es schwer vorherzusagen, wie viel Material die Oberfläche erreichen wird.

Herr Muelhaupt sagte, es könnten 10 Tonnen sein, die sich über Hunderte von Kilometern verteilen. “Denken Sie an drei Trümmer im Wert von Trümmern”, sagte er.

Die größte Kaskade von Weltraummüll auf der Oberfläche ereignete sich, als das Space Shuttle Columbia 2003 über Texas zerfiel, als es auf dem Weg zu einer Landung in Florida wieder in die Atmosphäre eintrat. Die sieben Astronauten an Bord starben, aber niemand am Boden wurde verletzt, als 85.000 Pfund Trümmer auf dünn besiedelte Gebiete fielen. Wäre die Katastrophe jedoch einige Minuten zuvor eingetreten, hätten schwere Teile des Raumfahrzeugs wie die Triebwerke mit Hunderten von Meilen pro Stunde in der Nähe von Dallas auf den Boden treffen können.

Chinas neue Raumstation ist als Alternative zur Internationalen Raumstation gedacht. Der derzeitige umlaufende Außenposten, der von der NASA, Russland und anderen Partnern gemeinsam gebaut wurde, hält den Menschen seit mehr als zwei Jahrzehnten kontinuierlich im Weltraum. Chinesische Astronauten wurden jedoch durch ein US-Gesetz ausgeschlossen, das die Zusammenarbeit mit China im Weltraum verbietet.

Nach dem Start des Hauptwohnviertels des Senders am 29. April nannte Chinas Führer Xi Jinping es “ein wichtiges Pilotprojekt beim Aufbau einer mächtigen Nation sowohl in Technologie als auch im Weltraum”, so das staatliche Fernsehsender. CCTV.

Chinesische Weltraumbeamte haben den unkontrollierten Wiedereintritt seitdem trotz Aufmerksamkeit und Sorge auf der ganzen Welt nicht mehr öffentlich angesprochen.

Die Global Times, eine von der Kommunistischen Partei Chinas kontrollierte Zeitung, zitierte am Mittwoch Wissenschaftler und Experten, dass es kaum eine Gefahr gebe und dass die Weltraumverwaltung die Aussicht auf herabfallende Trümmer „sorgfältig geprüft“ habe.

Die Zeitung, die oft die Ansichten hawkischerer Beamter widerspiegelt, sagte, die Besorgnis und Kritik spiegelten die westlichen Bemühungen wider, Chinas Raumfahrtprogramm zu diskreditieren.

Weitere Starts des Long March 5B stehen an, und wenn sich die Funktionsweise Chinas nicht ändert, steigt die Wahrscheinlichkeit, dass jemand durch einen fallenden Booster verletzt wird.

“Die Chancen, dass Sie heute im Lotto gewinnen, sind gering – und ich wette, mein Gehaltsscheck wird es nicht -, aber die Chancen, dass niemand im Lotto gewinnt, sind eine ganz andere Wette”, sagte Muelhaupt. „Und das ist die Sache. Das Risiko für eine Person ist winzig. Das Risiko für alle Menschen ist jedoch nicht. “

Der Start der letzten Woche war der erste von elf, die in den nächsten anderthalb Jahren geplant waren, um den Tiangong zu errichten. Im Juni könnten drei Astronauten an Bord eines Raumfahrzeugs von Shenzhou zur Station fliegen. Dies wäre Chinas erste Mission mit Besatzung seit 2016. Wenn alles wie geplant verläuft, wird die Raumstation bis Ende 2022 voll funktionsfähig sein.

Qiqing Lin und Claire Fu haben Forschung betrieben.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.