Lloyd Morrisett, Mitschöpfer der „Sesamstraße“, ist im Alter von 93 Jahren gestorben

Lloyd N. Morrisett, ein Psychologe und Stiftungsvorstand, der sich mit dem Fernsehproduzenten Joan Ganz Cooney zusammengetan hat, um „Sesamstraße“ zu schaffen, die Kinderfernsehsendung, die Generationen von Jugendlichen ihre Zahlen und Buchstaben beigebracht und Generationen von Erwachsenen geholfen hat, ihre Kleinen zu führen diejenigen durch die Herausforderungen des Lebens, starb am 15. Januar in seinem Haus in San Diego. Er war 93.

Seine Tochter Julie Morrisett bestätigte seinen Tod, nannte aber keine Ursache.

Millionen von Kindern sind mit „Sesamstraße“ aufgewachsen, seit sie am 10. November 1969 im öffentlich-rechtlichen Fernsehen debütierte, und machten in den folgenden Jahren internationale Berühmtheit aus den Muppets, die der Puppenspieler Jim Henson für die Show kreierte. „Sesamstraße“ zeigte auch eine rassisch vielfältige Besetzung von Live-Schauspielern, die mit den Puppen interagierten und über Dinge von der Schuhbindetechnik bis zur Bedeutung des Todes sprachen.

Verglichen mit dem kolossalen gelben Big Bird, dem ausgehungerten Krümelmonster oder dem Mülleimerbewohner Oscar the Grouch hielt sich Dr. Morrisett bedeckt. Dr. Morrisett, ein in Yale ausgebildeter Psychologe, der als Vizepräsident der philanthropischen Carnegie Corp. tätig war, war – zumindest für die Kinder, die „Sesamstraße“ sahen – eine unsichtbare, aber zentrale Kraft in der Show.

In einer auf Facebook geposteten Erklärung des Sesame Workshop, der Organisation, die Dr. Morrisett 1968 mit Cooney als Children’s Television Workshop gründete, sagte Cooney, dass „ohne Lloyd Morrisett keine Sesamstraße existieren würde“. Er war derjenige, der „auf die Idee kam, das Fernsehen zu nutzen, um Vorschulkindern grundlegende Fähigkeiten wie Buchstaben und Zahlen beizubringen“.

Dr. Morrisett erzählte, dass ihm die Idee eines frühen Sonntags im Jahr 1965 kam, als er aufwachte und seine 3-jährige Tochter Sarah vor dem Fernseher entdeckte, die gespannt auf den Beginn der morgendlichen Zeichentrickfilme wartete. Sie war verzaubert, sogar hypnotisiert, von dem Testsignal, das die Luft erfüllte, bevor ihre Show begann.

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„Es fiel mir auf, dass Sarah etwas Faszinierendes am Fernsehen hat“, zitierte der Autor Michael Davis Dr. Morrisett mit den Worten in dem Buch „Street Gang: The Complete History of Sesame Street“. „Was macht ein Kind, das das Stationsidentifikationssignal beobachtet? Was bedeutet das?”

Nicht lange danach besuchte Dr. Morrisett eine Dinnerparty im Haus von Cooney, einem Produzenten von Bildungsfernsehen. „Glauben Sie, dass das Fernsehen verwendet werden könnte, um kleine Kinder zu unterrichten?“ fragte er sie laut Davis’ Bericht.

„Ich weiß es nicht“, sagte Cooney, „aber ich würde gerne darüber reden.“

Sie gaben ein beeindruckendes Paar ab. Während Cooney einen Bericht für die Carnegie Corp. – „The Potential Uses of Television in Preschool Education“ – vorbereitete, der die philosophische Grundlage ihrer Show bilden sollte, machte sich Dr. Morrisett daran, Zuschüsse von seiner eigenen Organisation sowie von der Bundesregierung zu erhalten , der Corporation for Public Broadcasting und der Ford Foundation.

In Cooneys Bericht heißt es, dass „mehr Haushalte Fernseher als Badewannen, Telefone, Staubsauger, Toaster oder eine normale Tageszeitung haben“. Durch die Nutzung des Mediums Fernsehen, argumentierten sie und Dr. Morrisett, könne ein Bildungsprogramm Millionen von Kindern in den Vereinigten Staaten helfen, die mit wenig oder gar keiner Vorbereitung in die Schule kamen.

Besonders besorgniserregend waren benachteiligte Kinder in städtischen Gebieten und anderen marginalisierten Gemeinschaften, die, wie Dr. Morrisett durch seine Arbeit bei der Carnegie Corp. gesehen hatte, besonders schwer zu erreichen waren.

„Wir fanden heraus, dass diese Kinder drei Monate später in die Schule kamen und am Ende der ersten Klasse ein Jahr im Rückstand waren“, sagte Dr. Morrisett Jahre später gegenüber -. „Ich habe mich gefragt, ob das Fernsehen genutzt werden könnte, um Kindern bei der Schule zu helfen.“

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Die Show war streng forschungsbasiert, mit Psychologen und anderen Experten im Personal, die dabei halfen, das Material der Show und die Art und Weise, wie sie präsentiert wurde, zu gestalten. Die Show war vollgestopft mit Jingles und Reimen, Geschichten und Spaß, alles um Kindern so beizubringen, dass sie kaum merkten, dass sie lernten.

Die „Sesamstraße“ wurde zu einem festen Bestandteil des öffentlich-rechtlichen Fernsehens und in den letzten 53 Jahren zur am längsten laufenden Kindersendung im US-Fernsehen. Dr. Morrisett war von 1968 bis 2000 Vorsitzender des Workshops.

„Das Ziel“, sagte er, „war es, Kinder beim Eintritt in die Schule auf den Erfolg vorzubereiten.“

Lloyd N. Morrisett – der mittlere Anfangsbuchstabe stand für nichts – wurde am 2. November 1929 in Oklahoma City geboren. Er wuchs in Yonkers, NY, auf, wo sein Vater stellvertretender Schulleiter war, und später in Los Angeles, wo er wurde Professor an der UCLA. Dr. Morrisetts Mutter war Hausfrau.

Dr. Morrisett erhielt 1951 einen Bachelor-Abschluss in Philosophie vom Oberlin College in Ohio und promovierte 1956 in Psychologie an der Yale University. Er lehrte an der University of California in Berkeley, bevor er nach New York zog, um beim Social Science Research Council zu arbeiten dann die Carnegie Corp.

Von 1969 bis 1998 war Dr. Morrisett Präsident der gemeinnützigen Markle Foundation, deren Stiftung er dazu nutzte, die pädagogische Nutzung des Fernsehens und anderer Medien zu unterstützen. Er war ehemaliger Vorstandsvorsitzender der Rand Corp.

Zu den Hinterbliebenen von Dr. Morrisett gehören seine 70-jährige Frau, die frühere Mary Pierre aus San Diego; zwei Töchter, Sarah Morrisett Otley aus Farmington, Maine, und Julie Morrisett aus Oakland, Kalifornien; und zwei Enkelkinder.

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2019 erhielt „Sesame Street“ als erste Fernsehsendung die Kennedy Center Honors. Zusammen mit Cooney nahm Dr. Morrisett die Anerkennung in Begleitung eines Muppet-Gefolges von Elmo, Abby Cadabby und natürlich Big Bird entgegen.

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