Live-Wirtschaftsnachrichten: Weit verbreiteter Internetausfall und Lösegeld der Colonial PipelinePipeline

Tägliches Geschäftsbriefing

8. Juni 2021, 7:59 Uhr ET

8. Juni 2021, 7:59 Uhr ET

Anerkennung…Die New York Times

Mehrere große Websites, darunter die der britischen Regierung, The New York Times, CNN, The Financial Times und The Guardian, waren am Dienstagmorgen für viele Nutzer kurzzeitig nicht zugänglich.

Laut Downdetector.com, das Internetstörungen verfolgt, meldeten auch Websites wie Etsy, Hulu, PayPal, Reddit, Twitch und Twitter Probleme.

Viele der betroffenen Stellen schienen nach etwas weniger als einer Stunde wiederhergestellt zu sein.

Der Ausfall stand im Zusammenhang mit Fastly, einem Anbieter von Cloud-Computing-Diensten, der von zahlreichen Unternehmen verwendet wird, um die Geschwindigkeit und Zuverlässigkeit ihrer Websites zu verbessern. Fastly sagte später auf seiner Website, dass das Problem identifiziert wurde und dass eine Lösung vorgenommen wird.

Fastly arbeitet mit einer Technologie, die als Content Delivery Network bekannt ist. Dabei handelt es sich um ein stark verteiltes Netzwerk von Servern, mit dem die Entfernung zwischen einem Server und einem Benutzer verringert und die Ladegeschwindigkeit einer Website erhöht wird.

Die Technologie soll die Zuverlässigkeit verbessern, da sie die Bereitstellung einer Website an viele Orte verteilt und nicht von einem zentralen Rechenzentrum abhängig ist. Fastly reagierte am Dienstag nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme.

Weit verbreitete Internetausfälle sind heute seltener als noch vor Jahren, da Google und andere große Technologieunternehmen miteinander verbundene Rechenzentren entwickeln, die die Leistung verbessern. Im letzten Jahr gab es jedoch eine Reihe von Vorfällen.

Im Dezember stürzten Google-Dienste wie Gmail, Maps und YouTube etwa eine Stunde lang ab. Das Unternehmen führte das Problem auf einen „Ausfall des Authentifizierungssystems“ zurück. Und im Januar erlebte Slack, die beliebte Arbeitsplatz-Messaging-Plattform, die von Millionen von Menschen weltweit verwendet wird, eine große Störung, bei der Benutzer keine Nachrichten senden, Kanäle laden, Anrufe tätigen oder sich beim Dienst anmelden konnten.

Die stellvertretende Generalstaatsanwältin Lisa Monaco, Mitte, beschrieb, wie die Bundesbehörden die Hacker gehackt haben.
Anerkennung…Jonathan Ernst/Agence France-Presse, via Pool

Das Justizministerium teilte am Montag mit, es habe einen Großteil des Lösegelds, das ein großer US-Pipeline-Betreiber im vergangenen Monat an ein russisches Hacker-Kollektiv gezahlt hatte, verfolgt und beschlagnahmt. Der Ransomware-Angriff hat die Colonial Pipeline für etwa eine Woche lahmgelegt, was zu Treibstoffknappheit und Preisspitzen führte, bis das Unternehmen Hackern Bitcoin im Wert von mehr als 4 Millionen US-Dollar zahlte. Bundesbeamte sagten jedoch, dass eine neue FBI-Taskforce die meisten Bitcoins zurückerobert habe, indem sie die Hacker im Wesentlichen gehackt habe.

Bitcoin-Transaktionen sind anonym, aber nicht unauffindbar. Die Hacker bewegten das Lösegeld durch Dutzende von Konten, die in der Blockchain, dem öffentlichen Hauptbuch aller Bitcoin-Transaktionen, nachverfolgt werden können. Schließlich landeten die Gelder auf einem Konto, in das ein Bundesrichter das FBI einbrechen ließ. Laut Gerichtsdokumenten erhielten die Beamten den „privaten Schlüssel“ des Kontos, ein entscheidendes Passwort, das dem Besitzer die vollständige Kontrolle über die darin enthaltenen Gelder gibt.

Tom Robinson vom Blockchain-Analyseunternehmen Elliptic, der die Lösegeldzahlungen verfolgt hat, schrieb in einem Blogbeitrag, dass das von den Behörden kompromitierte Konto anscheinend den 85-prozentigen Anteil des Lösegelds hält, das an den Kunden von DarkSide, dem Russen, ging. Ransomware as a Service“-Hacking-Gruppe, deren Software hinter dem Angriff steckte. Die restlichen 15 Prozent wurden über Konten geleitet, die vermutlich von DarkSide-Entwicklern kontrolliert werden.

In gewisser Weise könnte dies gut für die Kryptowährung sein, berichtet der DealBook-Newsletter. Ein Hauptkritikpunkt an Krypto ist, dass es aufgrund seiner Anonymität und Benutzerfreundlichkeit für Kriminalität geeignet ist, wie die Ransomware-Angriffe, die gewissermaßen alle acht Minuten zuschlagen. Das Justizministerium gab nicht bekannt, wie es den Großteil des kolonialen Lösegelds beschlagnahmt hatte, aber sein Erfolg zeigt, dass es die Blockchain durchkämmen und zumindest in einige Konten einbrechen kann. Das ist gut für die Rückverfolgbarkeit von Kryptowährung, die für Kriminalität verwendet wird – aber es widerspricht auch den dezentralen, datenschutzorientierten Anti-Establishment-Vorteilen, die einige als das größte Kapital von Krypto ansehen. (Es gibt andere Kryptowährungen mit Funktionen, die es schwieriger machen, sie zurückzuverfolgen als Bitcoin.)

Bundesbeamte ermutigten Unternehmen, bei Angriffen mit dem FBI zusammenzuarbeiten, wie es Colonial tat, um Lösegeldzahlungen zurückzubekommen, von denen angenommen wird, dass sie in die Milliarden gehen (und legal und sogar steuerlich absetzbar sind).

Joseph Blount, der Vorstandsvorsitzende von Colonial, wird am Dienstag vor dem Senat und am Mittwoch vor dem House aussagen, wo weitere Details über den Angriff und die Reaktion bekannt gegeben werden könnten.

Biogen erwartet, dass das neue Alzheimer-Medikament etwa 56.000 US-Dollar pro Jahr pro Patient kostet.
Anerkennung…CJ Gunther/EPA, über Shutterstock

Ein neues Alzheimer-Medikament wird wahrscheinlich die hohen Gesundheitskosten in den USA weiter in die Höhe treiben, obwohl es für Biogen, seinen Hersteller, ein Blockbuster sein wird.

Das Medikament soll in wenigen Jahren zu einem der meistverkauften Arzneimittel der Welt werden. Milliarden Dollar an erwarteten Kosten werden wahrscheinlich größtenteils von Medicare getragen, berichten Rebecca Robbins und Pam Belluck für die New York Times.

Die Zulassung des Medikaments könnte nach Ansicht von Experten für Gesundheitspolitik die Versicherungsprämien in die Höhe treiben. Und es könnte für einige Familien, die bereits seit Jahren mit enormen Kosten für die Pflege von Angehörigen mit Alzheimer konfrontiert sind, neue Auslagen verursachen.

„Das ist wirklich das, was mich nachts wach hält: Eine Therapie dieser Kosten wird enorme Auswirkungen auf alle haben“, sagte Dr. Joseph Ross, ein Experte für Pharmapolitik in Yale, der in einem Ausschuss sitzt, der Medicare bei einigen Versicherungsentscheidungen berät . „Und mit allen meine ich dich wörtlich auch. Es werden einige 60- und 70-Jährige auf Ihrem Plan stehen. Wenn sie diese Behandlung bekommen, werden Sie sehen, dass Ihre Prämien steigen.“

Der Preis von Biogen in Höhe von 56.000 US-Dollar ist höher, als viele Analysten der Wall Street erwartet hatten. Die Aktien des Unternehmens stiegen am Montag um 38 Prozent.

Selbst wenn nur ein kleiner Bruchteil der Alzheimer-Kranken mit der Einnahme des Medikaments beginnt, wird es enorm lukrativ sein. Analysten von Cowen sagten am Montag, dass sie erwarteten, dass das Medikament bis 2025 8 Prozent der Amerikaner mit leichter Alzheimer-Krankheit erreichen wird, was einem Umsatz von 7 Milliarden US-Dollar entspricht.

„Da mein Mann einen soliden Gewerkschaftsjob hatte, hatte ich gehofft, dass wir uns das leisten könnten – wir sollten uns das leisten können“, sagte Kate Schweizer.
Anerkennung…Erica Lee für die New York Times

Parent PLUS-Darlehen werden von der Bundesregierung übernommen und sind bei Eltern beliebt, die Kredite aufnehmen möchten, um die Ausbildung ihrer Kinder zu finanzieren. Viele Eltern haben sich an solche Darlehen gewandt, da die College-Kosten das Lohnwachstum in die Höhe geschossen haben, sagen Forscher.

Die Kredite machen fast ein Viertel der neuen Bundeskredite für Studenten aus. Sie machen immer noch nur 6 Prozent der aktuellen Staatsschulden von 1,57 Billionen US-Dollar aus, aber sie können problematisch sein, weil sie es Familien ermöglichen, ohne Rücksicht auf ihre Rückzahlungsfähigkeit Kredite aufzunehmen, berichtet Tara Seigel Bernard für die New York Times.

Es ist auch einfacher, höhere Schulden anzuhäufen, da die einzige Obergrenze für Eltern-PLUS-Darlehen die Gesamtkosten der Betreuung abzüglich anderer bereitgestellter Hilfen sind. Sie sind in der Regel höher verzinst als Studienkredite und bieten weniger Absicherungen für den Fall, dass sich die finanzielle Situation einer Familie verschlechtert. Nur eine grundlegende Bonitätsprüfung – auf der Suche nach „unerwünschten“ Ereignissen – ist erforderlich, um eine zu erhalten.

„Das PLUS-Darlehen der Eltern ist nicht mit dem Versuch verbunden, die Rückzahlungsfähigkeit der Eltern zu verstehen“, sagte Rachel Fishman, stellvertretende Forschungsdirektorin des Hochschulprogramms bei New America, einer gemeinnützigen Forschungs- und Politikgruppe. „Wenn die Bundesregierung sagt, dass Sie dieses Darlehen leihen können, und eine Institution sagt, dass Sie dieses Darlehen aufnehmen können, führt dies dazu, dass jemand glaubt, dass die Bundesregierung ihre Sorgfaltspflicht erfüllt hat. Sie haben nicht.”

Kate Schweizer und ihr Mann nahmen jedes Schuljahr für ihre beiden Töchter PLUS-Darlehen der Eltern auf und häuften schließlich etwa 220.000 US-Dollar an Schulden an. Heute schulden sie eine halbe Million Dollar.

„Auch wenn mir die Studiengebühren wahnsinnig erschienen, habe ich mich davon überzeugt, dass alles Sinn macht und sich am Ende auszahlt“, sagt Frau Schweizer, 65. „Ich hatte gehofft, dass wir uns das leisten könnten – wir sollten, da mein Mann einen soliden Gewerkschaftsjob hatte.“

Die “Schelten”, die sagen, sie hätten sich zu viel geliehen, haben Recht, sagte Frau Schweizer. “Aber was soll ich jetzt tun?”

Nach den Protesten gegen Black Lives Matter im letzten Jahr und einer Wirtschaftskrise, die Frauen überproportional ins Abseits drängte, schwor das amerikanische Unternehmen, integrativer zu sein. Es warf sein Gewicht auf Politiken wie Kinderbetreuung, die eine gerechte Erholung von der Pandemie fördern würden, Versprechen, die einen grundlegenden Wandel in der bis vor kurzem unpolitischen Unternehmenslandschaft zu bedeuten schienen.

Aber in den Vorstandsetagen von Unternehmen hat sich wenig geändert. Laut einer neuen Studie, die am Dienstag veröffentlicht wird, waren und sind Boards überwiegend männlich und weiß.

Die Studie der Alliance for Board Diversity und des Beratungsunternehmens Deloitte ergab, dass weiße Frauen die meisten Sitze erhielten und ihre Präsenz bei Fortune-100-Unternehmen um 15 Prozent und bei Fortune-500-Unternehmen um 21 Prozent erhöhten. Insgesamt stellen sie aber immer noch knapp ein Fünftel aller Vorstandssitze. Und Frauen aus Minderheiten – darunter schwarze, hispanische und asiatische Frauen – stellen den kleinsten Anteil der Vorstandsetagen sowohl in Fortune-100- (rund 7 Prozent) als auch in Fortune-500-Unternehmen (rund 6 Prozent). Mehr als die Hälfte der im vergangenen Jahr neu in den Vorstand berufenen Direktoren waren weiße Männer.

Anerkennung…Von der New York Times | Quellen: Deloitte, Alliance for Board Diversity

Der Bericht analysierte jedoch Daten nur bis zum letzten Juni. Neuere Daten des Forschungsunternehmens Institutional Shareholder Services ergaben, dass die Zahl der schwarzen Direktoren in den Vorständen von S&P-500-Unternehmen seit letztem Juli um fast 200 Prozent gestiegen ist, was 32 Prozent aller neu ernannten Direktoren entspricht, gegenüber 11 Prozent im Jahr 2019. Fast die Hälfte von ihnen war neu bei börsennotierten Unternehmensvorständen.

Dieser Bericht, der die Daten nicht nach Geschlecht aufschlüsselte, führte die Verschiebung auf „die weit verbreiteten Proteste gegen Rassengerechtigkeit im letzten Sommer“ zurück.

Schon vor den Protesten gab es einen wachsenden Druck auf die Diversität in den Vorstandsetagen von Institutionen wie Goldman Sachs, BlackRock und Nasdaq, zum großen Teil angetrieben durch eine wachsende Zahl von Beweisen, die zeigen, dass vielfältige Führung mit einer besseren Geschäftsleistung korreliert. Und als Folge der kalifornischen Gesetzgebung von 2018 haben fast alle der mehr als 600 dort ansässigen börsennotierten Unternehmen jetzt mindestens ein weibliches Vorstandsmitglied, so Forscher der Clemson University und der University of Arizona.

Wesentliche Änderungen werden jedoch noch Zeit brauchen, sagten Experten. Eine typische Amtszeit eines Vorstandsmitglieds beträgt acht Jahre, und das Hinzufügen weiterer Sitze kann kostspielig sein, wobei die Vergütung der Vorstandsmitglieder oft Hunderttausende von Dollar erreicht.

Der Bericht der Alliance for Board Diversity und Deloitte stellten fest, dass es bei der aktuellen Veränderungsrate Jahrzehnte dauern würde, bis die Vorstandsetagen eine der Demografie der amerikanischen Bevölkerung proportionale Vertretung erreichen würden. Farbige Frauen zum Beispiel machen 20 Prozent der US-Bevölkerung aus, aber es würde bis 2046 dauern, bis sie 20 Prozent der Fortune-100-Vorstandssitze ausmachen.

„Fakt bleibt“, schreiben die Autoren des Berichts, „der Fortschritt war schmerzlich langsam.“

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