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Little Walters Song, der alles für den Blues veränderte

by drbyos
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1957 wurde mein erstes Kind mit Hazel geboren, Valerie. Hazel, ich und das Baby zogen vom Haus meines Bruders Alvin in den Block 1100 der Troy Street in Chicagos West Side. Ich wusste nicht, dass im nächsten Block, in der Albany Avenue, Little Walter wohnte. Unsere Hintertüren standen eng beieinander.

Ich habe Harfe von Daddy gelernt und dann von Sonny Boy Williamson. Aber dieses Lernen war die Grundschule und das Gymnasium. Das Abhängen mit Little Walter war College. Als Walter 1952 mit „Juke“ seinen ersten Hit landete, änderte sich für die Blues-Harp-Spieler alles. Der Song war wie ein Hauch frischer Luft für den Blues. In Bezug auf die Harfe war diese Platte „Juke“ wie vor Jesus und nach Jesus in der Bibel. Denn danach änderte sich alles für den Blues. Eine der alten wiederholten Geschichten ist, dass man vor „Juke“ eine Mundharmonika für 50 Cent kaufen konnte. Nach „Juke“ waren es drei Dollar, weil jeder einen spielen wollte.

Der Bluesmusiker Little Walter posiert für ein Porträt, das um 1955 seine Mundharmonika spielt.

Michael Ochs Archives/Getty

Es schob die Harfe auf frische Weise nach vorne. „Juke“ war nur ein ganz normaler alter Boogie-Woogie, aber es begann mit einem Harfenlecken, das berühmt werden sollte. Wenn Sie ein junger Musiker sind, wenn ein Lecken an Ihrer Axt zu etwas wird, das jedes Ohr gehört hat, lernen Sie es besser und lernen Sie es gut. Also musste jeder Harfenspieler, mich eingeschlossen, „Juke“ von oben bis unten spielen können.

Jeder wollte dem Eröffnungsriff des Songs Anerkennung zollen, und Teile davon wurden möglicherweise aus anderen Songs gerissen. Aber trotz allem, was Junior Wells und ein paar andere Harfenspieler sagten, gehört diese Scheiße Little Walter. Und selbst wenn der Eröffnungslick von jemand anderem gerissen wurde, machte sein ganzes Durchspielen des Songs ihn zu einem Hit.

Ich wusste ziemlich viel über das Harfenspiel, aber Walter sprach mit mir darüber, einen Ton zu bekommen, einen bestimmten Ton. Hat mir mehr über die Grundlagen des Zungenblockierens beigebracht. Er sagte: „So machst du es schmutzig – mach die Notizen verbiegen. Wenn dir deine Zunge nicht wehtut, nachdem du eine halbe Stunde gespielt hast – du schließt die Tür nicht fest genug mit deiner Zunge.“ Diese Technik, zusammen mit einigen anderen, gab Walter seinen einzigartigen Sound. Walter könnte das Ding zum Weinen bringen, als würdest du deine Mama begraben, oder er könnte das Ding dazu bringen, die Güte des Herrn zu preisen. Er ließ die Blues-Harfe zu einem Saxophon werden, mit dem er kühle sanfte Stimmungen oder heiße Schreie und Shouts erzeugen konnte. Niemand auf der Harfe konnte tun, was Walter tun konnte.

Ich könnte direkt durch meine Hintertür gehen und in fünfzehn Sekunden bei Little Walters Hintertür sein. Er arbeitete viel auf der Straße, war aber nie zu lange weg. Er würde vier Tage draußen sein und dann für drei zu Hause. Manchmal ging er weiter und blieb eine Woche oder länger weg. Aber die meiste Zeit war er zu Hause, besonders dienstags und mittwochs. Als ich Walter zum ersten Mal mit Muddy Waters auf der Bühne sah, wusste ich, dass er etwas ist. Jetzt, als Nachbarn, sah ich ihn in voller Blüte. Er hatte etwas Geld und kleidete sich wie jemand. Er hatte viele Hüte und Anzüge! Mähne, er hatte beige, braun, grau, Nadelstreifen – schwarz. Zwischen diesem zurückgekämmten Conk-Haar und der rötlich-braunen Haut war er ein hübscher Kater, wenn er wollte.

Der kleine Walter war nett zu mir. Aber er war ein komplizierter Mann. Er war ein kleiner Kerl, und vielleicht hatte er einen Napoleon-Komplex. Wenn er das Gefühl hätte, dass du in irgendeiner Weise über ihm stehst – in Bezug auf Bildung, gesellschaftlich, ein süßeres Mädchen, irgendetwas – hätte er ein Problem mit dir. Er war wie ein Typ, der weder lesen noch schreiben konnte, weil er dachte, alle würden schlechte Dinge über ihn schreiben.

Er würde immer eine Art Rumpeln anfangen. Etwas war nie richtig. Ich ging viele Morgen zu seiner Hintertür, klopfte und sagte: “Hey, lass uns etwas essen.” Wir gingen in irgendein Haschischhaus, und er war guter Dinge. Wir würden lachen oder reden über Musik oder Frauen. Aber es dauerte nicht lange, da stimmte etwas nicht. Eier waren nicht richtig, Speck war nicht hart genug, Kaffee war nicht heiß genug. Nur Penny-Ante-Sachen. Es wurde so schlimm, dass ich, wenn der Toast nicht stimmte, sagte: “Ach, komm schon, Walter, nimm meinen Toast.” Es war, als würdest du diese Feuer immer wegen absolut nichts löschen. Es war schwer für die Leute zu verstehen, wie jemand wie Little Walter – mit so viel Talent, gutaussehend wie der Teufel – so empfindlich sein konnte. Aber er war.

Ich habe Walter nicht gemieden. Warum? Weil er der kleine Walter war. Eine lebende Legende auf der Harfe. Und ich war Bobby Rush, der immer noch versuchte, eine Platte zu machen und die Leute außerhalb von Chicago auf mich aufmerksam zu machen. Mit dem Erfolg seines Hit-Albums „Juke“ hatte Walter Muddys Band verlassen. Muddy sagte mir persönlich nichts darüber, ob er sauer auf Walter war, aber ich weiß nur, dass Walter auch nach seinem Ausscheiden aus Muddys Band so ziemlich alles spielte, was Mud im Studio aufgenommen hatte.

Auf der anderen Seite habe ich versucht, meinen eigenen Plattenvertrag zu bekommen. Es würde einige Zeit dauern, aber immerhin hatte ich Gigs. Und manchmal hatte ich mehr Gigs als Leute, die Platten hatten. Ich habe hart gekämpft.

„Bobby, was machst du heute Nacht?“ sagte Walter.

„Ah, Mähne, ich tue nichts – aber du kennst mich. Das bedeutet, dass ich etwas tun werde.“

„Mann, komm mit mir nach Waukegan – ich habe einen Gig um neun im Cat and Fiddle.“

“Cool. ‘Runde sieben?’

“Nee, ‘gegen drei Uhr dreißig.”

“Warum so früh?”

“Mann, ich will ein bisschen herumalbern.”

„A’ight – ich bin dabei.“

Ich hatte vielleicht fünf Dollar dabei. Walter hatte eine Tasche voller Geld. Er hatte wahrscheinlich nur dreißig Dollar, aber es war alles in einem – also sah es für mich wie ein Bündel aus. Und ehrlich gesagt waren mir dreißig Dollar sowieso viel Geld. Als Walter und ich gegen fünf den Laden betraten, waren die Mädchen schon da und, Mähne, sie waren etwas anderes. Allerlei schöne Schwestern jeder Farbe, bis ins kleinste Detail gekleidet, die Haare hochgesteckt. Gut gut gut.

Walter sagte: “Das ist mein kleiner Bruder Bobby.” „Ah, er ist süß“, sagte eine der Damen. Walter bestellte drei Liter Bier für alle, dann noch eine Runde, und schon saßen die Mädchen auf meinem Schoß, tranken, rieben mir die Haare und küssten mich, als klebten sie wie Leim an Walter.

Ich hatte die absolute Zeit meines Lebens!

Denken Sie daran, ich trinke nicht, aber ich hätte es genauso gut tun können, denn mein Kopf drehte sich von all der liebevollen Aufmerksamkeit, die ich erhielt. Die Stimme in meinem Kopf sagte: Verdammt, Walter, du bist wirklich ein Superstar.

Die meisten Leute sagen zu Recht, dass er der Jimi Hendrix der Harfe ist, der einzigartige Klänge der Mundharmonika hervorbringt, die noch niemand zuvor gehört hatte.

Walter sagte: “Mann, ich habe fast kein Geld.” Ich dachte, Nein, nein, nein, Walter, nicht jetzt. Bitte nicht jetzt. Ich genieße die Hölle aus dieser Szene hier. Aber er sagte: „Lass uns gehen“, und mein Wesen sah durch meine Hose wie ein großes Zelt aus. Ich dachte, wir fahren zurück nach Chicago. Aber er ging um das Auto herum, öffnete den Kofferraum seines Caddys, und es war ein Berg voller Geld. Es war alles in Ein-Dollar-Scheinen, also waren es wahrscheinlich nicht mehr als 500 Dollar, aber es lag nur lose im Kofferraum – für mich sah es aus wie eine Million Dollar. Es hat mich einfach umgehauen – all das Geld. Ich habe sogar die Mädchen vergessen!

Gilles Petard/Redferns/Getty

Er sagte: “Besorg dir was.” Um höflich und nicht gierig zu sein, griff ich nach unten und griff nach einer Handvoll. Könnte nicht mehr als zwanzig Dollar oder so gewesen sein. Walter war so betrunken, dass beim Zuschlagen des Kofferraums einige der losen Scheine im Luftstoß aufgewirbelt wurden und zwischen Kofferraum und Karosserie stecken blieben. Sie ragen wie Konfetti aus den Nähten. Also zog ich die heraus, die ich konnte, und steckte sie wieder in die, die geschoben werden konnten. Ich zupfte und schob diese Scheine wie ein durstiger Mann in der Wüste auf der Suche nach Wasser.

Als wir zurück zum Club gingen, dachte ich: Walter muss Dope verkaufen. Auf keinen Fall verdient er so Geld mit Musik. Also habe ich ihn direkt gefragt: „Walter, wie kommst du an all das Geld?“ Er schoss zurück, ohne einen Takt zu verpassen: „Blowin’ Harp, maaannnnnn. Blase diese Harfe. Ich bin Mundharmonikaspieler!“

Der Stolz in seiner Stimme trotz des Schnapses kam durch: „Ich bin Mundharmonikaspieler!“

Ist mir aufgefallen. Und das Geld auch.

Zu dieser Zeit spielte ich viel Gitarre und Bass. Aber danach fing ich wirklich an, bei mehr Songs und mit mehr Begeisterung auf der Harfe zu blasen. Ich habe die Kraft gespürt – ich dachte auch an diesen Haufen Geld. Der kleine Walter war ein Rockstar. Verrückt, ja. Auf jeden Fall hitzköpfig. Warm, wenn er sein wollte. Bestimmt. Die meisten Leute sagen zu Recht, dass er der Jimi Hendrix der Harfe ist – der einzigartige Klänge der Mundharmonika hervorbringt, die noch niemand zuvor gehört hatte; und das ist wahr. Es stimmt auch, dass er mein Feuer angezündet hat.

Auszug aus I AIN’T STUDDIN’ YA: My American Blues Story von Bobby Rush, mit Herb Powell. Copyright © 2021. Erhältlich bei Hachette Books, einem Impressum der Hachette Book Group, Inc.

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