Linien fühlten sich nie so gut an: Crowds Herald New Yorks Wiedereröffnung

Die Schlange vor dem Metropolitan Museum of Art lief aus der Tür, die regengepeitschte Treppe hinunter, um die Bäume herum und am Brunnen vorbei, und der Hot-Dog steht auf der Fifth Avenue, während die Besucher unter tropfenden Regenschirmen warteten. Sie gehörten zu mehr als 10.000 Menschen, die die gleiche Idee hatten, wie man einen regnerischen Sonntag in New York City füllen und das Ferienwochenende zum geschäftigsten des Museums seit Beginn der Pandemie machen könnte.

In Greenwich Village stellten sich Jazzfans in Smalls auf, einem schwach beleuchteten Kellerclub mit niedriger Decke, in dem sie ihre Köpfe neigen und ihre Füße für Live-Musik tippen konnten. Alle fünf Vorführungen mit begrenzter Kapazität von Fellinis „8 ½“ waren am Montag im Film Forum in der Houston Street ausverkauft, und als der Comedy Cellar fünf Shows ausverkaufte, fügte er eine sechste hinzu.

Wenn das regnerische, kühle Memorial Day-Wochenende dazu führte, dass Grillabende und Strandausflüge abgesagt wurden, belebte es eine andere Art von New Yorker Regentagstradition: sich anzustellen, um Kunst zu sehen, Musik zu hören und Filme zu fangen, auf eine Weise, die sich nach mehr befreiend anfühlte als ein Jahr der Pandemie. Die steigende Zahl geimpfter New Yorker, verbunden mit der jüngsten Lockerung vieler Coronavirus-Beschränkungen, sorgte für eine dramatische und glückliche Veränderung gegenüber dem Memorial Day im vergangenen Jahr, als die Museen unheimlich leer saßen, Nachtclubs zum Schweigen gebracht wurden und verblasste, veraltete Plakate langsam vergilbt wurden Kino.

Für Piper Barron (18) war die Rückkehr ins Kino überraschend normal.

“Es fühlte sich einfach so an, als wäre die Pandemie nicht passiert”, sagte sie.

Barron und drei Freunde, die kürzlich die High School abgeschlossen hatten, standen unter dem Festzelt der Cobble Hill Cinemas in Brooklyn und warteten auf „Cruella“, den neuen Emma Stone-Film über den Bösewicht „Einhundertundein Dalmatiner“. Vor der Pandemie pflegte die Gruppe freitags nach der Schule gemeinsam Filme zu sehen, aber diese Tradition wurde während der Pandemie auf Eis gelegt.

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“Das haben wir schon lange nicht mehr gemacht – aber hier sind wir”, sagte Patrick Martin, 18. “Es ist ein Meilenstein.”

In den letzten Wochen hat Gouverneur Andrew M. Cuomo viele der Coronavirus-Beschränkungen gelockert, die Kultur und Unterhaltung einschränken, und das Memorial Day-Wochenende war eine der ersten Gelegenheiten für Veranstaltungsorte, die neuen Regeln auszuprobieren, mit einer wachsenden Anzahl von Touristen und geimpften New Yorker freuen sich auf einen Sommer voller Aktivitäten.

An der Met zogen Samstag und Sonntag jeweils mehr als 10.000 Besucher an, ein Rekord für das Museum während der Pandemie und ungefähr doppelt so viel wie vor zwei Monaten, bevor der Staat die Kapazitätsbeschränkungen lockerte, sagte Kenneth Weine, ein Sprecher des Museums .

Trotz des nahezu konstanten Regens waren sich Museumsbesucher und Kinogänger einig: Dies war viel besser als alles, was sie letztes Jahr am Memorial Day-Wochenende getan haben. (“Nichts, blieb einfach zu Hause”, erinnerte sich Sharon Lebowitz, die am Sonntag mit ihrem Bruder die Met besuchte.)

Und als am Montag die Sonne aufging, taten es auch die Menschen. Die High Line in Chelsea zog Menschenmengen an, die mit den alten Zeiten konkurrierten.

Natürlich ist die Pandemie noch nicht vorbei: In New York City werden durchschnittlich 383 Fälle pro Tag gemeldet, aber das sind 47 Prozent weniger als vor zwei Wochen. Und überall gab es physische Erinnerungen an die Pandemie. In den Cobble Hill Cinemas gab es Temperaturkontrollen und eine Garantie, dass jeder besetzte Platz vier leere Plätze umgibt. Auf der Met bat ein Sicherheitspersonal die Besucher, die in der Schlange auf die beliebte Alice Neel-Ausstellung warteten, weiter voneinander entfernt zu stehen.

Und überall gab es Masken, obwohl Herr Cuomo Anfang dieses Monats unter den meisten Umständen das Mandat für Innenmasken für geimpfte Personen aufgehoben hatte. Die meisten Museen in der Stadt halten vorerst Maskenregeln ein und erkennen an, dass nicht alle Besucher sich wohl fühlen würden, wenn sie von einem Meer nackter Gesichter umgeben wären.

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“Es ist sicherlich nicht alles wieder normal”, sagte Steven Ostrow, 70, der zypriotische Altertümer an der Met untersuchte.

“Wenn es so wäre, würden wir nicht wie Bazooka Joe aussehen”, fügte er hinzu und bezog sich auf einen Kaugummi-Comic-Strip, der einen Charakter hat, dessen Rollkragenpullover maskenhaft hoch über seinen Mund gezogen wird.

Und im Museum of Modern Art bot der Geschenkeladen Masken zum Preis von bis zu 35 Prozent zum Verkauf an, vielleicht ein Zeichen dafür, dass die Vorsichtsmaßnahme auf dem Weg nach draußen sein könnte.

Obwohl der Staat die expliziten Kapazitätsgrenzen für Museen und andere kulturelle Einrichtungen aufgehoben hat, erfordert er immer noch einen Abstand von sechs Fuß in Innenräumen, was bedeutet, dass viele Museen ihre eigenen Grenzen für die Anzahl der Tickets festgelegt haben, die pro Stunde verkauft werden können. Einige haben die Kapazitätsgrenzen der vergangenen Monate beibehalten, darunter das Museum für jüdisches Erbe, das die Besucherzahl auf 50 Prozent begrenzt hat, und das El Museo del Barrio, das bei 33 Prozent bleibt.

Veranstaltungsorte, an denen nur geimpfte Gäste zugelassen sind, können auf soziale Distanzierungsanforderungen verzichten. Dies ist eine verlockende Option für Veranstaltungsortbesitzer, die ihre kleinen Räume packen möchten. Und es scheint keinen Mangel an geimpften Zuschauern zu geben: Am Montag musste der Comedy Cellar, der Tickets an geimpfte Personen und Personen mit einem negativen Coronavirus-Test verkauft, der innerhalb von 24 Stunden durchgeführt wurde, eine zusätzliche Show hinzufügen, da die Nachfrage so hoch war .

Während der Sperrung sagte Andrew Elgart, dessen Familie Cobble Hill Cinemas besitzt, dass er manchmal allein mit seinem Terrier for Company Filme im Theater schauen würde (allerdings kein Popcorn – es war zu viel Arbeit, um die Maschine neu zu starten). Die Wiedereröffnung für die Öffentlichkeit sei geradezu therapeutisch, sagte er, vor allem, weil die meisten Menschen dankbar schienen, einfach da zu sein.

“Dies sind die höflichsten und geduldigsten Kunden, die wir seit langem hatten”, sagte er.

Die Wiedereröffnung war langsamer für Musikveranstaltungsorte, die dazu neigen, Talente Monate im Voraus zu buchen, und die sagen, dass die Wirtschaftlichkeit der Wiedereröffnung mit Einschränkungen der sozialen Distanzierung unpraktisch ist.

Diese Kapazitätsgrenzen und sozialen Distanzierungsanforderungen haben die meisten Jazzclubs in der Stadt vorerst geschlossen, aber Smalls im Dorf ist eine Ausnahme. Tatsächlich war der Club so bemüht, auf jeder Kapazitätsstufe wieder zu eröffnen, dass er im Februar kurz versuchte, sich in erster Linie als Bar und Restaurant mit beiläufiger Musik zu positionieren, sagte der Clubbesitzer Spike Wilner. Diese Entscheidung habe zu einer hohen Geldstrafe und einem anhaltenden bürokratischen Aufwand geführt, sagte er.

Dennoch gab es für Wilner keinen Vergleich zwischen diesem und dem letzten Jahr, als er sich mit seiner Frau und seiner kleinen Tochter in einem gemieteten Haus in Pennsylvania „versteckte“.

“Es fühlt sich an wie eine Art Tolstoi-Roman: Es gibt den Absturz und die Erlösung und dann die Erneuerung”, sagte er, als er die Zuschauer in den Jazzclub führte. „Ehrlich gesagt fühle ich mich zum ersten Mal positiv. Ich bin nur erleichtert zu arbeiten und etwas Geld zu verdienen. “

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