LetterOne unterstützt britischen Breitbandplan im Wert von 1 Milliarde Pfund, um mit BT zu konkurrieren

LetterOne, die vom russischen Milliardär Mikhail Fridman kontrollierte Investmentgruppe, unterstützt einen 1-Milliarden-Pfund-Plan zum Aufbau eines regionalen britischen Breitbandnetzes, um mit BT um Heimarbeiter nach Covid zu konkurrieren.

Das in London ansässige Unternehmen hat zugestimmt, den Ausbau eines Glasfasernetzes bis 2025 in Ostengland auf 1 Million Räumlichkeiten durch Upp, ein neues Breitbandinfrastrukturunternehmen, zu finanzieren.

Der Plan wird nach Angaben von Personen mit Kenntnis der Situation etwa 300 Millionen Pfund Eigenkapital kosten, wobei der Rest der Kosten von 1 Milliarde Pfund über Schulden aufgebracht werden soll. Die Eigenkapitalfinanzierung wurde vollständig von LetterOne zusammen mit dem Managementteam und dem Vorstand von Upp zugesagt.

Der Umzug ist die erste Investition von LetterOne im britischen Breitbandmarkt. Die Gruppe besitzt andere britische Unternehmen wie die Reformhauskette Holland & Barrett.

Es ist das jüngste in einer Reihe von Geschäften von Finanzgruppen in Nischen-Breitbandunternehmen, die schnell Lücken im Telekommunikationsnetz des Landes schließen wollen, in denen BT und Virgin Media keine alten Kupferleitungen aufgerüstet haben. Investoren wie Oaktree Capital Management, KKR, Warburg Pincus, Macquarie und Goldman Sachs haben kumulativ Milliarden von Pfund in kleinere britische Breitbandanbieter investiert.

Das hat die etablierten Spieler gezwungen zu reagieren. Openreach, der Netzwerkarm von BT, hat in den letzten Wochen seine Pläne zur vollständigen Glasfaseraufrüstung beschleunigt und die Anzahl der ländlichen Haushalte, die voraussichtlich angeschlossen werden sollen, auf mehr als 6 Millionen verdoppelt. Virgin Media, das diese Woche mit O2 fusionierte, hat auch angekündigt, Finanzpartner an Bord zu holen, um sein Hochgeschwindigkeitsnetz auszubauen.

Die Pläne von Upp, die voraussichtlich am Mittwoch bekannt gegeben werden, werden zu mehr als 600 neuen Arbeitsplätzen in einer Reihe von Funktionen beim Aufbau und der Unterstützung des neuen Netzwerks sowie bei der Bereitstellung von Kundenservice führen.

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Das Unternehmen sagte, es wolle Marktstädte und Küstengebiete in Norfolk und Lincolnshire „aufrichten“, die derzeit keinen Zugang zu schnellem Breitband haben. Das Netz könnte schließlich über den Osten Englands hinaus erweitert werden.

Drew Ritchie, Chief Executive von Upp, sagte, LetterOne habe das Unternehmen „mit erheblichen Mitteln unterstützt, die es uns ermöglichen, uns auf die Bereitstellung von Breitband der nächsten Stufe für die Gemeinden zu konzentrieren, die es am dringendsten benötigen“.

Er fügte hinzu: „Die Welt hat sich in den letzten 15 Monaten der Pandemie stark verändert. Die Menschen arbeiten viel mehr von zu Hause aus und verlassen sich auf ihre digitale Infrastruktur, um zu lernen, sich zu entwickeln, zu unterhalten und mit ihren Familien in Kontakt zu treten.“

Upp hat die behördliche Genehmigung für den Einsatz seiner eigenen regionalen Glasfaser-Backhaul-Netzwerke erhalten. Es wird die Kanäle und Masten von Openreach sowie die bereits vorhandene Infrastruktur für die Wasser- und Stromversorgung nutzen, um den Einsatz zu beschleunigen und Störungen zu minimieren. Bauunternehmer haben bereits mit dem Bau in Städten in Norfolk und Lincolnshire begonnen.

Robert Easton, ein ehemaliger Partner der Private-Equity-Gruppe Carlyle, hat den Vorsitz von Upp übernommen. Zum Managementteam gehört auch Pippa Dunn, eine ehemalige EE-Führungskraft.

Es verwendet Geräte, die von Unternehmen wie Nokia, Linksys, Fujikura und Salesforce geliefert werden, hat sich aber auch verpflichtet, bei der Verwendung anderer Auftragnehmer und Lieferanten „lokal zu kaufen“.

Lord Davies of Abersoch, Vorsitzender von LetterOne, sagte: „Jede Region des Vereinigten Königreichs hat das Potenzial, bahnbrechende Innovatoren hervorzubringen, aber keine Region kann dies tun, wenn sie nicht verbunden ist.“

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