LeBron James mag kein Play-In-Turnier, aber Lakers ist vielleicht dabei

Die Los Angeles Lakers gingen als starker Favorit in die Saison, um die NBA-Meisterschaft zum zweiten Mal in Folge zu gewinnen, nachdem LeBron James, Anthony Davis und Co. im vergangenen Jahr die Neustartblase der Liga dominiert hatten. Die Belohnung der Lakers für ihre Meisterschaft 2020 war die kürzeste Nebensaison in der Geschichte der Liga. Nur 71 Tage trennten ihren Titelgewinn in Spiel 6 über die Miami Heat von ihrem Eröffnungsspiel gegen die Clippers, um die neue Saison zu beginnen. Wenn sich das wie ein bedrohliches Zeichen für die Titelverteidigung der Lakers anfühlte, hat alles, was seitdem passiert ist, nur Zweifel aufkommen lassen.

Zuerst beobachteten die Lakers, wie die Brooklyn Nets James Harden hinzufügten, um eine neue Supermacht in der Eastern Conference zu bilden. Dann verpasste Anthony Davis 35 Spiele mit einer Wadenbelastung und LeBron James verpasste 21 Spiele mit einer Knöchelverletzung, bevor beide für den Stretch Run der regulären Saison in die Aufstellung zurückkehrten. Während der Rest der Lakers einen bewundernswerten Job gemacht hat, ohne ihre beiden Superstars über Wasser zu bleiben, haben die jüngsten Kämpfe der Lakers sie in Gefahr gebracht, auf die Nummer 7 zu fallen und daher am Play-In-Turnier teilnehmen zu müssen, um das zu schaffen Playoffs.

Die Lakers haben sechs ihrer letzten sieben verloren, einschließlich der Niederlagen gegen die bescheidenen Sacramento Kings und Toronto Raptors am Wochenende, als James und Davis wieder in der Aufstellung standen. Die Lakers sind jetzt mit den glühenden Dallas Mavericks und Portland Trail Blazers in einem Dreikampf um die Nummer 5. Eines dieser Teams muss das Play-In-Turnier durchlaufen, um sich für die Playoffs zu qualifizieren.

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Nach der Niederlage gegen die Raptors am Sonntagabend sagte James, wer auch immer an das Play-In-Turnier dachte, muss gefeuert werden.

James mag die Idee, das Play-In-Turnier durchlaufen zu müssen, vielleicht nicht, aber in Wirklichkeit wird es in diesem Jahr keine einfachen Wege durch die Playoffs der Western Conference geben, insbesondere für die drei Teams, die in der Mitte der Playoff-Wertung stehen.

Im Moment müsste die Nummer 6 – das letzte Team, das vor dem Einspiel sicher ist – in der ersten Runde gegen den Denver Nuggets- und MVP-Spitzenreiter Nikola Jokic antreten. Ja, die Nuggets sind leider ohne Star Jamal Murray, der für die Saison ausfällt, aber Denver bleibt beeindruckend. Das Team, das die Nummer 5 erhält, müsste derzeit gegen die Los Angeles Clippers spielen, die zu den Favoriten gehören, um den Titel zu gewinnen.

James bekommt etwas Hitze, weil er das Play-In-Turnier kritisiert, nachdem sein Team in der Lage ist, daran teilzunehmen, genau wie Mavs Besitzer Mark Cuban Anfang dieses Jahres. Um James gerecht zu werden, sagte er, er sei kein Fan des Play-In-Turniers, als er 2018 zum ersten Mal nach der Idee gefragt wurde:

James gefiel die Idee eines Play-In-Turniers im letzten Jahr, als die reguläre Saison wegen der Pandemie unterbrochen wurde. Mit den Lakers, die letztes Jahr die Nummer 1 im Westen in der Blase hatten, sagte James Folgendes zur Idee des Play-in-Turniers:

Du hast Portland. Du hast Memphis … New Orleans und Sacramento basteln dort herum … also wenn noch fünf oder zehn Spiele übrig sind … warum kämpfen diese Jungs nicht darum? Lassen Sie sie alle fünf Spiele gegeneinander spielen?

Es scheint, dass James die Idee des Play-In-Turniers immer nicht gemocht hat, sie aber letztes Jahr aufgrund der einzigartigen Umstände der Blase unterstützt hat.

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Wie das NBA-Play-In-Turnier funktioniert

Das Play-In-Turnier hat ein einfaches Format im Jahr 2021, das sich von der Version in der Blase im letzten Jahr unterscheidet. So funktioniert das:

  • Der Samen Nr. 7 spielt den Samen Nr. 8 in jeder Konferenz. Der Gewinner rückt in die Playoffs vor.
  • Der Samen Nr. 9 spielt den Samen Nr. 10 in jeder Konferenz. Der Verlierer dieses Spiels wird eliminiert und wird in der Lotterie sein.
  • Der Verlierer des 7-8-Matchups spielt dann den Gewinner des 9-10-Matchups. Der Gewinner dieses Spiels macht die Playoffs, während der Verlierer eliminiert wird.

Die Memphis Grizzlies, Golden State Warriors und San Antonio Spurs werden die anderen drei Teams des Play-In-Turniers sein. Die Griz and Warriors kämpfen derzeit um die Nummer 8, die mehr Spielraum für Fehler bietet.

Die Lakers, Mavericks und Trail Blazers haben in der regulären Saison noch acht Spiele vor dem Beginn des Play-In-Turniers am 18. Mai. James mag die Idee vielleicht nicht, aber sie hat das, was normalerweise ein ziemlich langweiliges Ende ist, sicherlich fasziniert reguläre Saison.

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