ichEs ist schwierig Während der Fahrt auf dem Highway 401 durch Toronto stellte man sich vor, dass dies einst ein Land der Bäume, Flüsse und Vorfahren war. Wenn Sie jedoch genau hinschauen, sehen Sie die vergangene Landschaft, während Sie über die Täler der Flüsse Rouge, Don, Humber und Credit fahren. Diese Flüsse und ihre vielen Nebenflüsse waren einst unsere Autobahnen. Wenn Sie nach Norden fahren, weicht die Zersiedelung bald bukolischen Landschaften, einschließlich Maisfeldern. Diese Maisfelder verbergen auch die Vergangenheit, als sie das von den Vorfahren erbaute Palisadendorf umgaben.

Boozhoo. Stacey ndiszhinakaaz. Michi saagiig ndoonjibaa. Parks Kanada ndoonjinakii. Emookdaang daasat.

Ich bin Stacey vom Michi Saagiig (Mississauga) und Archäologin bei Parks Canada, einer Bundesbehörde, die mit der Erhaltung und Präsentation ökologischer und kultureller Ressourcen beauftragt ist. Archäologen und Indigene haben sich nicht immer verstanden. Aandi wenjibaayan. Wo gehöre ich hin? Archäologie ist für mich ein Weg, mit den Ahnen zu wandeln, sich mit der Vergangenheit zu verbinden. Eine Geschichte, die meiner Familie entnommen, aber nicht vergessen wurde.

In meiner fast zwanzigjährigen Karriere bei Parks Canada hatte ich die Gelegenheit, an Powwows, Treffen mit Ratsmitgliedern und Zeremonien indigener Gruppen in ganz Ontario teilzunehmen. In meiner Rolle als indigene Person, die auch Archäologe ist, nutze ich diese Gelegenheit, um unsere Geschichte durch eine andere Linse zu teilen: die des Artefakts. Artefakte sind vielleicht nur Überreste, die von den Menschen zurückgelassen wurden, die vor uns gegangen sind, aber für mich ist das Halten eines Artefakts wie Händeschütteln mit den Vorfahren. Artefakte sind Lehrer, die ihre eigenen Geschichten darüber haben, wie sie erstellt, verwendet und manchmal verworfen wurden. Ich ermutige andere Indigene, die vielleicht noch nie eine Scherbe indigener Keramik oder einen kompliziert abblätternden Projektilpunkt gesehen haben, sie zu halten und die technischen und künstlerischen Fähigkeiten zu sehen, die erforderlich sind, um sie zu erschaffen, und stolz darauf zu sein, zu wissen, dass unsere Vorfahren diese Objekte erschaffen haben dauerte Tausende von Jahren. Oft lehren mich Älteste und andere, die an diesen Veranstaltungen teilnehmen, über die Artefakte, indem sie ihre eigenen Geschichten teilen.

Selbst auf dem Gebiet, wo ich archäologische Arbeiten durchführe, wird mir unsere Geschichte beigebracht. Obwohl die Ureinwohner leichtfertig durch die Landschaft gingen, ließen sie uns viele Möglichkeiten, uns wieder mit ihnen zu verbinden. Archäologen versuchen zu verstehen, wie man diese Hinweise liest. Wenn wir an einer potenziellen archäologischen Stätte stehen, nehmen wir die Landschaft zur Kenntnis: Befinden wir uns auf einer hohen Klippe? In der Nähe von Wasser? In einem Tal? Beim Ausheben beachten wir die Böden: Sind sie gut entwässert? Sind sie felsig? Würde ich hier campen? Das Lesen der Landschaft und der Böden bietet uns ein tieferes Verständnis dafür, wie die Menschen auf dem Land lebten. Ich habe in allen Nationalparks, nationalen Meeresschutzgebieten und vielen nationalen historischen Stätten in Ontario gearbeitet. Dies sind alles einzigartige Gebiete, die archäologische Stätten schützen, die widerspiegeln, wie die indigenen und späteren Siedlerpopulationen die Landschaft und ihre vielen natürlichen Ressourcen nutzten.

Einer der Parks, in denen ich gearbeitet habe, ist der Rouge National Urban Park auf der Ostseite von Toronto. Dieser Nationalpark wurde 2011 entlang der Wasserscheide des Rouge River von seinem Quellgebiet in der Oak Ridges Moraine bis zu seiner Mündung am Ontariosee gegründet, um das karolinische Ökosystem, die Wiese und den Lebensraum des Flusses zu schützen. Es ist das erste Bundesgebiet in Kanada, das landwirtschaftliche Flächen umfasst. Nach seiner vollständigen Einrichtung wird es der größte Stadtpark in Nordamerika sein. Der Park schützt auch 10.000 Jahre Menschheitsgeschichte.

Es gibt ungefähr 326 registrierte archäologische Stätten, sowohl indigene als auch Siedler, die im Rouge National Urban Park identifiziert wurden. Die indigenen Stätten reichen von einzelnen, isolierten Funden bis zu palisadierten Dörfern – Gemeinden, die durch Mauern oder Zäune geschützt waren. Sie reichen von der archaischen Zeit (7000 v. Chr. Bis 1000 v. Chr.) Bis zur Kontaktzeit (um 1650) und bis weit ins 20. Jahrhundert. Der Park enthält auch eine nationale historische Stätte: Bead Hill, ein Seneca-Dorf aus dem 17. Jahrhundert. Zu den Siedlerstätten zählen Mühlen, Schmiedegeschäfte, ausgewiesene historische Häuser, Friedhöfe und sogar die Fundamente eines Postamtes.

Das Rouge verbindet sich mit anderen großen Flüssen wie dem Holland, um Zugang zum Simcoe-See, zum Trent-Severn-Wasserweg und zur Georgian Bay am Huronsee zu erhalten. Die Flüsse Rouge und Little Rouge, die sich entlang des Tals vereinigen und trennen, bildeten den östlichen Arm eines wichtigen Handelssiedlungsgebiets am Nordufer des Ontario-Sees. Der Humber River bildete den westlichen Arm dieses Gebiets, das heute als Toronto Carrying Place Trail bezeichnet wird. Diese Flüsse, die Autobahnen der Vergangenheit, transportierten Jahrtausende lang Güter und Menschen, bevor die Landschaft von Siedlern dramatisch verändert wurde. Als die Siedler Ende des 18. Jahrhunderts ankamen, begannen sie, Wälder zu roden und kleine Dörfer zu errichten, die schließlich in die Städte Stouffville, Markham, Scarborough und Pickering hineinwuchsen.

Abholzung und andere Veränderungen in der Landschaft veränderten den Rouge River, der einst viele Kilometer flussaufwärts schiffbar war als heute. Um diesen Veränderungen entgegenzuwirken, haben der Rouge National Urban Park und die Toronto and Region Conservation Authority gemeinsam ein umfangreiches Programm zur Sanierung von Wassereinzugsgebieten durchgeführt, das das Pflanzen dort umfasst, wo das Land auf die Wasserstraßen trifft, sowie die Schaffung neuer Feuchtgebiete und Lebensräume für das Laichen von Fischen. Besucherbereiche, mehr als 25 Kilometer Wanderwege und die Wiederherstellung eines bestehenden Campingplatzes sind ebenfalls geplant. Das archäologische Team von Parks Canada führt vor der Durchführung eines dieser Projekte archäologische Untersuchungen durch.

Zusätzlich zu dieser Arbeit bestätigt das Archäologenteam die Bestandsaufnahme der registrierten archäologischen und kulturellen Stätten, bewertet deren Zustand und untersucht Gebiete, für die noch keine archäologischen Untersuchungen durchgeführt wurden. Eines der Ergebnisse all dieser Arbeiten ist die Identifizierung neuer archäologischer Stätten von Indigenen und Siedlern.

Parks Canada hat ein kleines archäologisches Team, das sich in diesen kritischen Gründungsjahren auf den Rouge National Urban Park konzentriert hat. Um die enorme Menge an geplanten Arbeiten abzuschließen, stützte sich unser Team auf Feldverbindungen aus verschiedenen First Nations-Gemeinschaften, die die zehn indigenen Mitglieder des First Nations Advisory Circle (FNAC) des Rouge National Urban Park vertraten, um uns bei der Durchführung der Feldarbeit zu unterstützen. Die FNAC umfasst zehn First Nations-Gemeinschaften, darunter die Mississaugas des Kredits, sechs Nationen des Grand River, die Huron-Wendat und die First Nations des Williams-Vertrags. Die Feldverbände halfen nicht nur bei der Durchführung der Feldarbeit, sondern tauschten auch ihre Erfahrungen bei der Arbeit an anderen archäologischen Stätten aus. Ihre Erfahrung und ihr Wissen über Artefakte haben unsere Arbeit erheblich beschleunigt. Noch wichtiger ist, dass wir einen für beide Seiten vorteilhaften Austausch von Ideen, Wissen und Geschichte entwickelt haben. Viele drückten ihren Wunsch aus, ihre Geschichte aufzudecken und sich mit den Vorfahren zu verbinden, was die Archäologie bieten kann.

Als Indigene sind wir tief mit unserer Geschichte, unseren Vorfahren und dem Land verbunden. Auch wenn Städte wie Toronto es verbergen und verbergen, ist unsere Vergangenheit immer noch da. Wir müssen nur sehen. Die Vorfahren gingen vor uns her, aber sie lehren uns immer noch.

Adaptiert aus der Anthologie Indigenes Toronto: Geschichten, die diesen Ort tragen, herausgegeben von Denise Bolduc, Mnawaate Gordon-Corbiere, Rebeka Tabobondung und Brian Wright-McLeod und herausgegeben von Coach House Books.

Stacey Taylor ist eine Anishinaabekwe der Michi Saagiig. Sie ist seit fast zwanzig Jahren terrestrische Archäologin bei Parks Canada und arbeitet in Nationalparks und nationalen historischen Stätten in Ontario, Nova Scotia, Quebec und den Nordwest-Territorien.

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