Laut Studien töten sauberere ‘Bridge’-Kraftstoffe bis zu 46.000 Amerikaner pro Jahr

Das Verbrennen von Erdgas und Holz anstelle von Kohle sollte eine Brücke in eine sicherere Zukunft sein, in der Wärme und Strom aus Quellen stammten, die weniger Umweltverschmutzung verursachten.

Neue Forschungsergebnisse legen jedoch nahe, dass die alternativen Kraftstoffe weniger eine Brücke als eine Treppe sind.

Eine neue Studie der Harvard University ergab, dass in mindestens 19 Bundesstaaten und in Washington, DC, durch das Verbrennen von Gas mehr Menschen als durch Kohle getötet werden, da sie einer tödlichen Art von Feinstaub ausgesetzt sind, der als PM2.5 bekannt ist und in der Luft verweilt und sich dort niederlässt Lungengewebe.

Die Studie, die am Mittwoch in der Zeitschrift Environmental Research Letters veröffentlicht wurde, ergab 47.000 bis 69.000 vorzeitige Todesfälle pro Jahr, die auf Emissionen von Gebäuden, Stromerzeugern und Industriekesseln zurückzuführen sind. Davon waren Dämpfe aus Gas, Holz und Biomasse für 29.000 bis 46.000 Todesfälle verantwortlich.

“Wenn Sie einen Verbrennungsbrennstoff gegen einen anderen austauschen, ist dies kein Weg zu einem gesunden Energiesystem”, sagte der Harvard-Forscher Jonathan Buonocore, Hauptautor des Papiers. “Dies zeigt, dass auch beim Übergang von Kohle zu Gas noch Auswirkungen bestehen.”

Die Ergebnisse unterstreichen die Vorteile der Beseitigung von Kohle. Im Jahr 2008, als Kohle fast die Hälfte des Stroms des Landes produzierte, verursachten Emissionen aus dem Stromsektor zwischen 59.000 und 66.000 vorzeitige Todesfälle. Bis 2017 waren es 10.000 bis 12.000 Todesfälle.


Douglas Sacha über Getty Images

Das Kraft-Wärme-Kopplungs-Kraftwerk St. Paul ist ein Blockheizkraftwerk, das jedes Jahr 280.000 Tonnen Holzabfälle verbrennt, um 25 Megawatt Strom in das Stromnetz von Minnesota einzuspeisen.

Zusammen mit weniger Todesfällen ging die US-Produktion von klimawandelbedingtem Kohlenstoff zurück, da Gas etwa die Hälfte des CO2 der Kohle produziert. Andere neuere Studien haben jedoch Zweifel an diesen Klimavorteilen aufkommen lassen.

Die US-Produktion von Kohlendioxid, dem primären Gas, das den Klimawandel verursacht, ging zwischen 2000 und 2018 um 10% zurück, da die Emissionen des Elektrizitätssektors um 23% zurückgingen, hauptsächlich dank der Stilllegung von Kohlekraftwerken. Wenn jedoch die neue Flotte von Gasanlagen, die in den letzten zehn Jahren gebaut wurde, so lange hält und so oft in Betrieb genommen wird wie die Kohleeinheiten, die sie ersetzt haben, werden die projizierten Emissionen für den US-amerikanischen Energiesektor über die Lebensdauer dieser Generatoren die klimawandelbedingten Schadstoffe nur um ein Vielfaches verringern 12%, a Studie veröffentlicht im letzten Jahr in der Zeitschrift AGU Advances gefunden.

Hinzu kommt, dass die High-End-Schätzungen, wie viel Methan, ein starkes Wärmefängergas und der Hauptbestandteil von Erdgas, während der Produktion und beim Verbrennen austritt und selbst diese Reduzierungen effektiv beseitigt werden, so die Studie. Als Reaktion auf wachsende Klimabedenken und billigere erneuerbare Energien erwägen Energieversorger nun öffentlich, Gasanlagen vor ihrem Ablaufdatum auslaufen zu lassen.

Die neue Harvard-Studie zeigt das Ausmaß der Gesundheitsrisiken, die nicht nur mit dem Ersatz von Kohlekraftwerken durch Gasaggregate verbunden sind, sondern auch weiterhin Gas oder andere brennende Brennstoffe zum Heizen, Kochen und für industrielle Zwecke verwenden.

„Wir haben uns in der Vergangenheit eher auf sehr große Punktquellen konzentriert [of pollution] wie Kraftwerke und Fabriken “, sagte Buonocore. “Dies zeigt, dass wir uns zur weiteren Verbesserung der Luftverschmutzung auf Gebäude und kleinere Industrien konzentrieren sollten.”

Wenn Sie einen Verbrennungsbrennstoff gegen einen anderen austauschen, ist dies kein Weg zu einem gesunden Energiesystem.
Der Harvard-Forscher Jonathan Buonocore

Die Studie kommt daher, dass die Emissionen von Gebäuden im Mittelpunkt des Kampfes um die Klimapolitik stehen. Da sich immer mehr Städte dafür entscheiden, Gasanschlüsse in neuen oder renovierten Gebäuden zu verbieten, erwägen mindestens ein Dutzend Staaten Gesetze, um solche Beschränkungen zu vermeiden und die Gasversorger vor einer existenziellen Bedrohung für die Industrie zu schützen. Die gemeinnützige Organisation, die landesweit Bauvorschriften festlegt, beseitigte unterdessen das Recht der Stadtregierungen, über vorbildliche Energievorschriften abzustimmen, was allgemein als Versuch angesehen wurde, den Übergang zu nicht fossilen Heiz- und Kochsystemen zu verlangsamen.

Die Feinstaubpartikel, die von Gasherden über Kraftwerke bis hin zu Automobilen in die Luft gespuckt werden, fordern einen unverhältnismäßigen Tribut von Nichtweiß-Amerikanern, die laut a durchschnittlich 2,4-mal mehr Umweltverschmutzung ausgesetzt sind als ihre weißen Kollegen Studie veröffentlicht letzte Woche in der Zeitschrift Science Advances.

“Erdgas verbrennt zwar sauberer als Kohle, seine Verwendung führt jedoch immer noch zu erheblichen Nebenproduktemissionen und entsprechenden Auswirkungen auf die öffentliche Gesundheit”, sagte Eric Daniel Fournier, Forschungsdirektor an der University of California im kalifornischen Zentrum für nachhaltige Gemeinschaften in Los Angeles. wer war nicht an der Studie beteiligt. “Da Gas einen größeren Teil des Primärbrennstoffportfolios des Landkreises ausmacht, wird es natürlich für einen größeren Teil der gesundheitlichen Auswirkungen stationärer Quellen verantwortlich sein, zu denen die Stromerzeugung einen wesentlichen Beitrag leistet.”

Buonocore und seine Co-Autoren haben die Emissionsdaten der letzten neun Jahre, die von der Environmental Protection Agency verfügbar sind, abgerufen und mit Daten auf Landesebene der Energy Information Administration verglichen. Die Forscher durchliefen die Zahlen dann durch drei Modelle mit reduzierter Komplexität, die Projektionen vereinfachen, indem sie Annahmen über die Wetterbedingungen und die chemischen Reaktionen treffen, die auftreten, wenn Schadstoffe in die Atmosphäre gelangen.

Diese Modelle erfassen nicht das vollständige Bild von Menschen, die krank werden und an der durch Kohle verursachten Verschmutzung sterben, einschließlich Bergbaurückständen, giftigen Ascheabfällen und Stickstoffdioxidemissionen. Die Ergebnisse “bestätigten jedoch die jüngsten Muster: Wir haben beobachtet, dass die abnehmenden Auswirkungen von Kohle und die zunehmenden Auswirkungen von Gas und Biomasse wahrscheinlich anhalten werden”, sagte Parichehr Salimifard, Postdoktorand bei Havard und Mitautor der Studie.

“Diese Studie zeigt die Lücke in unserer Klimaplanung”, sagte Salimifard. “Weil wir uns auf Gasemissionen konzentriert haben, sind andere Luftschadstoffe, die gesundheitsschädlich sind, blind geworden.”

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