Laut einer Umfrage verursacht Arbeitskräftemangel Lebensmittelverschwendung in Höhe von 60 Millionen Pfund auf britischen Farmen

Laut einer am Montag veröffentlichten großen Branchenumfrage wurden Obst und Gemüse im Wert von mehreren zehn Millionen Pfund in der ersten Hälfte dieses Jahres aufgrund des Arbeitskräftemangels auf britischen Farmen verschwendet.

Die National Farmers’ Union schätzte, dass Produkte im Wert von bis zu 60 Millionen Pfund weggeworfen wurden, weil es an Obst- und Gemüsepflückern mangelte. Die Berechnungen basierten auf einer Umfrage unter 199 Erzeugern, etwa einem Drittel des Sektors, die zusammen 22 Millionen Pfund an verschwendeten Ernten meldeten.

Seit der Einführung strenger Einwanderungsbestimmungen für Geringqualifizierte, nachdem die EU-Bestimmungen zur Personenfreizügigkeit im Vereinigten Königreich nach dem Brexit nicht mehr gelten, leiden britische Farmen unter Personalmangel.

Das bis Ende 2024 verlängerte Visaprogramm der Regierung für saisonale Landarbeiter wurde eingeführt, um die Lücken in der Belegschaft zu schließen, wodurch 38.000 Visa für Landarbeiter ausgestellt werden konnten.

Die Umfrage wirft jedoch ein neues Licht auf die Defizite des Programms, das nur genügend Visa bereitstellt, um etwa drei Fünftel der Arbeitsplätze in diesem Sektor zu besetzen.

Mehrere Sektoren, die in der Vergangenheit auf gering qualifizierte Arbeitskräfte aus der EU angewiesen waren – darunter die Landwirtschaft, das Gastgewerbe und die Sozialfürsorge – wurden in den letzten Jahren besonders hart von Personalproblemen getroffen. Ausländische Pflegekräfte haben ebenfalls Anspruch auf ein spezielles Visum.

Die Personalausstattung der befragten Erzeuger lag durchschnittlich 14 Prozent unter dem Bedarf. Rund 9 Prozent der Arbeitnehmer kündigten ihre Verträge vorzeitig, was den Arbeitskräftemangel noch verstärkte.

„Es ist nichts weniger als eine Farce, dass hochwertige, nahrhafte Lebensmittel zu einer Zeit verschwendet werden, in der Familien im ganzen Land bereits darum kämpfen, über die Runden zu kommen“, sagte der stellvertretende Präsident der NFU, Tom Bradshaw.

Bradshaw forderte die Regierung auf, die Anzahl der im Rahmen des Saisonarbeiterprogramms verfügbaren Visa zu erhöhen und es auf ein fortlaufendes Programm für mindestens fünf Jahre auszudehnen. Die Erzeuger erwarten im nächsten Jahr einen weiteren Rückgang der Produktion um 4,4 Prozent.

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Er fügte hinzu, dass die Erzeuger dieser Saison aufgrund der Rekordtemperaturen und der anhaltenden Trockenperiode auch mit „einer wirklich herausfordernden Anbauumgebung“ zu kämpfen hatten.

„Da die Nachfrage nach dem Programm für Saisonarbeiter im nächsten Jahr voraussichtlich wieder steigen wird, ist es wichtig, dass das Programm die Kapazität hat, den Menschen, die der Sektor benötigt, das Pflücken, Verpacken und Verarbeiten von Obst und Gemüse des Landes zu erleichtern“, sagte er.

Bradshaw sagte, die Umfrage habe „gezeigt, wie wichtig es für Obst- und Gemüsebauern ist, Zugang zu den Arbeitskräften zu haben, die sie brauchen“. In diesem Jahr wurden 63 Prozent der Saisonarbeiter über das Sondervisumsystem eingestellt. Diese Zahl soll nächstes Jahr auf 69 Prozent steigen.

„Die Ausweitung des Programms für Saisonarbeiter wird eine entscheidende Rolle dabei spielen, diesen Zugang zu ermöglichen und sicherzustellen, dass wir dieses verheerende Ausmaß an Lebensmittelverschwendung im nächsten Jahr nicht erleben werden“, fügte er hinzu.

Das Innenministerium hat jedoch keine Hinweise darauf gegeben, dass es beabsichtigt, das Programm für Saisonarbeiter auszuweiten, und plant stattdessen, die Anzahl der ab 2023 vergebenen Visa zu reduzieren. Die Regierung hofft, dass Programme zur Förderung britischer Arbeitnehmer in diesem Sektor zusammen mit Fortschritten bei der Automatisierung eingesetzt werden , wird den Unterschied ausmachen.

„Wir werden unsere Landwirte und Erzeuger immer unterstützen und sicherstellen, dass sie die Unterstützung und Arbeitskräfte haben, die sie brauchen“, sagte das Innenministerium und fügte hinzu: „Wir arbeiten auch daran, britische Arbeitnehmer für den Sektor zu gewinnen.“

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