Lateinamerika blickt trotz Bodenbeschränkungen in den Weltraum

MEXIKO-STADT (AP) – Mars-Missionen, Astronauten, die auf der Internationalen Raumstation, Chinas zunehmend ehrgeizigem Weltraumprogramm, kommen und gehen. Weltraumbezogene Nachrichten fließen nicht nur aus den reichsten und größten Nationen der Welt. Nehmen Sie Lateinamerika.

Am 17. Februar genehmigte der Kongress in Nicaragua, einer der ärmsten und am stärksten von Konflikten betroffenen Nationen der Region, ein Gesetz zur Schaffung einer Weltraumbehörde. Costa Rica, bekannt für relatives Wachstum und Stabilität, tat dasselbe am 18. Februar, dem Tag, an dem der NASA-Rover Perseverance auf dem Mars landete, um nach Zeichen des alten Lebens zu suchen.

Die potenziellen Vorteile des Weltraums sind für viele Länder mit knappen Ressourcen verlockend. Satellitentechnologie, internationale Partnerschaften, Nationalstolz und lokale Entwicklung stehen bevor. Kritiker vermuten unweigerlich ein Boondoggle, ein Eitelkeitsprojekt, eine Ablenkung von dringenden Problemen vor Ort.

„Die Wahrheit ist, dass die Art der Augenbrauen, die in Bezug auf die Ankündigung eines Raumfahrtprogramms in Nicaragua hochgezogen werden, ähnlich ist, wenn ein afrikanisches Land ein Raumfahrtprogramm ankündigt. Die Leute fragen sich immer, warum dies sinnvoll ist, zumal diese Länder mit mehreren sozioökonomischen Problemen zu kämpfen haben “, schrieb Temidayo Oniosun, Geschäftsführer von Space in Africa, in einer E-Mail an germanic.

“Erstens sind die meisten Entwicklungsländer in erster Linie an Weltraumtechnologien interessiert, um Entwicklungsherausforderungen zu bewältigen”, sagte Oniosun. Einige wollen einen Kommunikationssatelliten, weil er eine hervorragende Kapitalrendite bringt und dazu beiträgt, die Herausforderungen der digitalen Kluft zu überwinden. Aus diesem Grund sagt ein Entwicklungsland selten, dass es Weltraumerkundungen (Mond, Mars usw.) und ähnliches durchführt “, sagte er.

Das Wachstum der gewerblichen Raumfahrtindustrie und die Aussichten für einen globalen Internetzugang aus Satellitenkonstellationen könnten zunehmend Ländern helfen, die keine Abdeckung haben. Satellitendaten können auch den Anbau von Kulturpflanzen steuern, das Management von Industrie- und Naturkatastrophen unterstützen und das Wetter und andere mit Krankheiten verbundene Bedingungen verfolgen.

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Nicaragua, dessen Regierung hart gegen die politische Opposition vorging, ist kein Neuling in den Weltraumambitionen. Ein alter Vertrag mit China vor Jahren über den Einsatz eines Kommunikationssatelliten hat sich verzögert. Im Jahr 2017 eröffnete Russland eine Einrichtung in Nicaragua als Teil eines Satellitennavigationssystems. Nicaragua bestritt, die Region oder die Vereinigten Staaten ausspioniert zu haben.

Nicaragua scheint sich der Skepsis gegenüber seinem neuen, vom Militär geführten Nationalen Sekretariat für die Angelegenheiten des Weltraums, des Mondes und anderer Himmelskörper bewusst zu sein.

“Es ist nicht so, wie sie es manipulieren wollten”, sagte die regierungsnahe Gesetzgeberin Jenny Martínez im Kongress, ohne auf die Kommentare der Kritiker einzugehen. Sie sagte, dass mehr als 50 Länder Agenturen haben, die sich mit Weltraumfragen befassen. Nicaragua ist seit 1994 Mitglied des Ausschusses der Vereinten Nationen für die friedliche Nutzung des Weltraums, der Verträge über das Weltraumrecht überwacht.

“Ich glaube nicht, dass Nicaragua etwas in den Weltraum schicken muss, um Teil des Forums zu sein”, sagte Carlos Arturo Vélez, ein ecuadorianischer Anwalt, der am Internationalen Institut für Luft- und Raumfahrtrecht der Universität Leiden in den Niederlanden studiert.

“Wenn im Weltraum etwas falsch gemacht wird, kann dies jedes Land der Welt betreffen”, sagte Vélez, wenn beispielsweise Satellitenschutt auf die Erde stürzt und Schaden und Verluste verursacht.

Ecuador startete 2013 mit Fanfare und chinesischer Hilfe einen Satelliten, Pegaso, der jedoch einen Monat später beschädigt wurde. Einige Berichte besagten, die Ursache seien Trümmer einer alten russischen Rakete.

Befürworter der Weltraumambitionen in Costa Rica sagen, dass die neue Agentur zu den auf der Erde verwendeten Technologien beitragen und Costa Rica ein Mitspracherecht bei der internationalen Weltraumpolitik und den internationalen Weltraumabkommen einräumen kann.

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“Viele Leute kritisierten die Gründung der NASA im Jahr 1958, als die Vereinigten Staaten mit der schlimmsten wirtschaftlichen Rezession der Nachkriegszeit zu kämpfen hatten”, sagte Franklin Chang Díaz, ein in Costa Rica geborener US-Bürger, der NASA-Astronaut wurde, in einer Erklärung .

Die unglaubliche Leistung, eine Person auf den Mond zu bringen, sagte er, “verdunkelt manchmal das Bedeutendste an der Gründung der NASA: Die enormen technologischen und wirtschaftlichen Vorteile, die sich daraus ergaben.” Chang Díaz ist Vorsitzender und CEO der Ad Astra Rocket Company mit Sitz in Texas.

Letzte Woche gab das kalifornische Unternehmen LeoLabs, Inc. bekannt, dass in Costa Rica ein neuer Radarstandort in Betrieb ist, um Objekte in der erdnahen Umlaufbahn zu verfolgen und Daten zu liefern. Der erste Satellit des Landes, Irazú, wurde 2018 mit Hilfe einer SpaceX-Rakete gestartet, um die Tropenwälder und den Klimawandel zu überwachen. Es wurde teilweise mit einer Kickstarter-Kampagne finanziert.

“Es ist nicht überraschend”, dass Costa Rica ein Gesetz über Weltraumagenturen verabschiedet hat und Guatemala dies hoffentlich auch tun wird, sagte Katherinne Herrera, eine Studentin der Biochemie und Mikrobiologie an der Universität des Tals von Guatemala, die einen Universitätsclub leitet, der sich der Weltraumwissenschaft und -technik widmet.

Ein Land braucht öffentliche Maßnahmen, die Weltrauminitiativen unterstützen und dazu beitragen, unterschiedliche Ziele im Bereich der Forschung zu erreichen, schrieb Herrera in einer E-Mail.

Guatemalas erster Satellit, Quetzal-1, wurde letztes Jahr von Japan eingesetzt und von einem Team der Universität betrieben, an der Herrera studiert. Das Projekt fand in einem Land statt, dessen Probleme viele Bürger dazu gezwungen haben, anderswo nach einem besseren Leben zu suchen.

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Die bolivianische Raumfahrtbehörde war in die jüngsten politischen Turbulenzen des Landes verwickelt. Die neue Regierung beschuldigte ihren vorläufigen Vorgänger, bei der Agentur, die 2010 vom damaligen Präsidenten Evo Morales gegründet wurde, zu humpeln.

Der brasilianische Minister für Wissenschaft und Technologie, Marcos Pontes, ist ein ehemaliger Astronaut, der bei der NASA trainiert hat. In Chile befinden sich Riesenteleskope. Jetzt sind Mexiko und Argentinien führend bei der Gründung einer regionalen Raumfahrtagentur. Die Afrikanische Union plant auch eine Raumfahrtagentur mit Sitz in Ägypten. Die Europäische Weltraumorganisation, die einen Raketenstartplatz in Französisch-Guayana an der Nordostküste Südamerikas nutzt, wurde 1975 gegründet.

Auf dem mexikanischen Kongress fand am Montag ein internationales Panel statt, in dem die Aussichten für ein “neues Weltraumrennen” und die möglichen Auswirkungen auf Gesundheit, Bildung und andere Bereiche erörtert wurden. Senatorin Beatriz Paredes Rangel drückte es existenziell aus und sagte, es sei an der Zeit, sich nicht mehr mit erdgebundenen Debatten der Vergangenheit zu befassen.

“Die Zukunft liegt in unseren Händen und wenn wir nicht Teil davon sind, werden wir verschwinden oder die Gelegenheit verpassen, eine relevante Rolle beim Aufbau der Zukunft zu spielen”, sagte sie.

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Folgen Sie Christopher Torchia auf Twitter unter www.twitter.com/torchiachris

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