Kwasi Kwarteng verspricht, britische Infrastrukturprojekte zu beschleunigen

Die britische Kanzlerin skizzierte am Freitag Pläne, den Bau von mehr als 100 Infrastrukturprojekten bis Ende nächsten Jahres zu beschleunigen, aber Experten warnten davor, dass steigende Materialkosten die Ambitionen der Regierung zunichte machen könnten.

Insgesamt 138 Straßen-, Schienen- und Energieprojekte wurden von Kwasi Kwarteng für eine beschleunigte Planung und Finanzierung vorgesehen, mit dem Ziel, dass die „große Mehrheit“ bis Ende 2023 mit dem Bau beginnen soll.

Trotz der Zusage der Regierung, bis Ende des Jahrzehnts die Netto-Null-Emissionsziele zu erreichen, handelt es sich bei 86 der Projekte, die umgesetzt werden sollen, um Straßen, von denen sich einige noch in einem frühen Planungsstadium befinden.

Kernkraftwerke, Windparks, Öl und Gas wurden in eine lange Liste von Entwicklungen aufgenommen, zusammen mit der Verpflichtung, Bürokratie bei Planungs- und Umweltprüfungen abzubauen und die Dezentralisierung der Kontrolle über die Übergabe von Projekten an die lokale Regierung zu vertiefen.

Noble Francis, Wirtschaftsdirektor bei der Construction Products Association (CPA), begrüßte die Pläne, warnte jedoch davor, dass die Preisinflation das größte Hindernis für die Erreichung der Ziele sei.

„Die Zentralregierung, Großkunden und lokale Behörden werden verständlicherweise zögern, Projekte zu genehmigen, wenn sie wissen, dass die Kosten erheblich steigen werden“, sagte er.

Laut dem Office for National Statistics war der Preis für britische Baumaterialien im Juli 2022 um 24,1 Prozent höher als ein Jahr zuvor und um 46,2 Prozent höher als vor der Pandemie im Januar 2020.

Der Preis für Zuschlagstoffe – darunter Sand, Kies und Beton – stieg im Juli um 63,2 Prozent, während die Kosten für Betonbewehrungsstäbe um 37,8 Prozent stiegen.

Bauunternehmen werden auch von der am Freitag angekündigten Aufhebung der IR35-Steuerreform betroffen sein – ein Gesetz, das 2021 eingeführt wurde, um gegen Steuervermeidung durch Einzelunternehmer vorzugehen.

Francis von der CPA sagte, die Änderung würde dem Bausektor zugute kommen, da es für spezialisierte Auftragnehmer einfacher und billiger werde, mit Selbstständigen zusammenzuarbeiten.

Er fügte jedoch hinzu, dass die Branche „bereits viel Zeit und Geld für den Umgang mit IR35 aufgewendet hatte, zu einer Zeit, als sie sich auch mit Materialverfügbarkeit und -kosten, steigender Haftpflichtversicherung und Reverse-Charge-Umsatzsteuer auseinandersetzen musste“.

Die Kanzlerin versprach auch, den Planungsprozess für die Infrastruktur, einschließlich Eisenbahn, Wohnungsbau und Telekommunikation, zu beschleunigen, wobei weitere Details in den kommenden Monaten geplant sind.

Alistair Watson, Partner der Anwaltskanzlei Taylor Wessing, begrüßte die Reformen und sagte, die Regierung zeige „eine ernsthafte Planungspracht“.

Aber er warnte davor, dass dies der dritte Versuch sei, das Planungssystem in zwei Jahren zu reparieren. „Dreimal ein Zauber ist der Ausdruck und wir müssen mit der Entwicklung weitermachen“, fügte er hinzu.

Lokale Regierungsorganisationen begrüßten die übergreifende Verpflichtung zur Verbesserung der Infrastruktur, warnten jedoch davor, dass dies ohne staatliche Eingriffe zum Schutz der Haushalte vor einer Erosion durch die Inflation nur schwer zu erreichen sei.

James Jamieson, Vorsitzender der Local Government Association, sagte, es gebe „große Ambitionen“, die Wohnungsbauinvestitionen in neue Infrastruktur zu erhöhen, räumte jedoch den zunehmenden Budgetdruck ein.

„Massive Kostensteigerungen aufgrund der steigenden Inflation und landesweit steigender existenzsichernder Löhne riskieren, diese Ambitionen zu untergraben, indem sie die Kommunalverwaltungen zwingen, lokale Dienstleistungen zu kürzen, um ihrer gesetzlichen Pflicht zum Ausgleich der Bücher nachzukommen.

„Die Regierung muss eingreifen, um sicherzustellen, dass die Räte über die Mittel verfügen, um diesem anhaltenden Druck standzuhalten.“

Kwarteng schlug auch vor, Pläne vorzuziehen, um Pensionsfondsinvestitionen in britische Vermögenswerte zu fördern, indem die Gebührenobergrenze gelockert wird, die Rentner vor hohen Gebühren schützt.

Zusätzliche Berichterstattung von Josephine Cumbo

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