Kwartengs „Schock und Ehrfurcht“-Auftritt lässt das Finanzministerium ins Wanken geraten | Kwasi Kwarteng

Kwasi Kwartengs „Schock und Ehrfurcht“-Ansatz zur Übernahme des Amtes des Kanzlers hat bei den Beamten für Nervosität gesorgt, da Bedenken geäußert wurden, dass seine enge Beziehung zum Premierminister und die beiden unbesetzten höchsten Positionen im öffentlichen Dienst eine turbulente Zeit für das Finanzministerium bedeuten könnten.

Inmitten der Befürchtungen, dass das Vereinigte Königreich am Rande einer Rezession stehen könnte, haben die Nachbeben von Tom Scholars Entlassung als ständiger Sekretär dazu geführt, dass viele Beamte sich unwohl und besorgt über die Führung des Finanzministeriums fühlen.

Sie sagten, es sei ein Beweis dafür, dass er bereit sei, Liz Truss nachzueifern, die Anfang dieser Woche sagte, sie sei bereit, sich unbeliebt zu machen, um das durchzusetzen, was ihrer Meinung nach die richtigen Änderungen für das Land seien.

Ein Beamter des Finanzministeriums sagte, das Gebäude sei „immer noch wütend und wirklich geschockt“ über den plötzlichen Abgang von Scholar und vermisse wirklich seine Gravitas, während Kwarteng durch eine völlig neue wirtschaftliche Richtung und durchschlagende Steuersenkungen eilt, ohne dass die vollständigen Kosten veröffentlicht werden.

Ein anderer sagte, dass die Mitarbeiter „sehr, sehr verärgert“ über die Art und Weise waren, wie Scholar behandelt wurde – einige sagten sogar, sie seien „in Tränen ausgebrochen“ und was sie für einen „Schock und Ehrfurcht“-Ansatz hielten, um die Kontrolle zu behaupten.

Ein dritter Whitehall-Insider schlug vor, Scholar hätte „Aufregung darüber machen können“, dass Kwarteng trotz fehlender Beweise für die Kostenrechnung mit erheblichen Steueränderungen vorantreibt, da das Office for Budget Responsibility voraussichtlich am Freitag keine Prognose veröffentlichen wird. „Es sieht ein bisschen so aus, als würden wir es vermeiden, unsere eigenen Hausaufgaben benoten zu lassen“, seufzte ein Tory-Abgeordneter.

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Die zuvor von Scholar und seinem ehemaligen Stellvertreter Charles Roxburgh besetzten Positionen bleiben unbesetzt. Zwei Generaldirektoren wurden kooptiert, um die Abteilung zu leiten.

Ein ehemaliger Insider des Finanzministeriums sagte, die Freundlichkeit von Kwarteng und Truss sei ein Problem, da zwischen Nr. 10 und Nr. 11 eine gesunde Spannung bestehen sollte. Foto: Toby Melville/Reuters

Giles Winn, der ein Sonderberater des ehemaligen Kanzlers Philip Hammond war, erinnerte daran, dass Kwarteng zu dieser Zeit parlamentarischer Privatsekretär war – ein Ministerialassistent, der ihre „Augen und Ohren“ unter Kollegen sein sollte.

„Der Führungswettbewerb hat eine tiefe Spaltung in der Partei über die Finanzpolitik offengelegt, die durch andere Ereignisse irgendwie beschönigt wurde“, sagte Winn. „Der Kanzler wird der Schlüssel sein, um diese Kluft im Laufe der Zeit zu schließen – und Kwasi wird sich dessen sicher bewusst sein.“

Winn fügte hinzu, dass es für Kwarteng „vordergründig“ sei, die Partei zusammenzuhalten, aber dass eine langjährige Nähe zwischen ihm und Truss das Leben für Beamte des Finanzministeriums erschweren könnte.

„Es muss eine gesunde Spannung zwischen dem Premierminister und der Kanzlerin geben“, sagte er. „Es ist natürlich, dass ein Premierminister Geld für Dinge ausgeben möchte, aber die Kanzlerin muss längerfristig im Auge behalten und darf die Schulden nicht außer Kontrolle geraten lassen. Sie brauchen einen Kanzler, der sich zurückdrängt und diese Ecke in diesen Bilats mit dem Premierminister bekämpft.

„Kwasi hat eine viel engere Beziehung zum Premierminister, und jetzt greifen sie vielleicht einfach zum Telefon und führen ein Gespräch oder treffen sich auf einen Drink und plaudern ohne politische Beamte im Raum.“

Ein ehemaliger hochrangiger Beamter des Finanzministeriums äußerte sich ebenfalls alarmiert über das Zusammenspiel der Steuersenkungen der Regierung, während die Bank of England die Zinssätze erhöhte, angesichts der Befürchtung, dass Großbritannien in eine Rezession fallen könnte. „Es wird erhebliche Bedenken hinsichtlich der Strategie und der Entwicklung der öffentlichen Finanzen geben“, fügten sie hinzu.

Ein anderer langjähriger Beamter des Finanzministeriums bemerkte die Aufwertung der Rolle des Stadtministers, die vom Wirtschaftssekretär des Finanzministeriums abgekoppelt und stattdessen dem Finanzminister, Andrew Griffiths, übertragen wurde – was seinen Job aufwertete, um um den zweitbekanntesten zu kämpfen im Ministerteam.

„Der Job in der Stadt, der einem höherrangigen Minister übertragen wird, sagt viel über die Richtung aus, in die Kwasi sich bewegt“, sagten sie.

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