Kwarteng und Truss haben das Pfund zum Laufen gebracht

Ein Grundsatz der Demokratie ist der Wechsel der Macht: neue Ideen, neue Richtlinien, die Chance, dass eine andere Gruppe von Denkfabriken ihren Tag hat. In Großbritannien sind wir Experten darin. So gekonnt, dass wir es jetzt erreichen, ohne die Partei an der Macht oder sogar die Gesichter zu verändern.

Wenn Sie also dachten, dass Sie vor drei Jahren eine Regierung mit Liz Truss und Kwasi Kwarteng gewählt haben, um die öffentlichen Dienste zu verbessern und die City of London unter Druck zu setzen, machen Sie sich keine Sorgen. Du machtest.

Aber die Zeiten haben sich geändert. Am Freitag erklärte Kwarteng, der zumindest für diesen Monat Schatzkanzler ist, dass dies ein kompletter Fehler gewesen sei und er ganz anders handeln würde. Keine chaotischen Wahlen oder Manifeste nötig: Dies war eine politische Schlüssellochoperation, und die Wähler mussten nicht aus ihrer Vollnarkose geweckt werden, um zuzustimmen.

Kwarteng erhob sich kurz nach 9.30 Uhr im überfüllten Unterhaus und senkte oder fror Körperschaftssteuer, Stempelsteuer, Sozialversicherung, Gewerbesteuer, Alkoholsteuer, Mehrwertsteuer für Ausländer und Einkommenssteuer, insbesondere für das 1 Prozent, ein.

Die bisherigen drei Schatzkanzler waren jeweils im Durchschnitt etwas mehr als ein Jahr im Amt. Kwarteng dachte offensichtlich, dass er genauso gut weitermachen könnte.

Sein Plan war nicht nur klar. Es war nicht nur mutig. Es war Kamikaze – oder sollten wir sagen, Kami-Kwasi. Weniger Britannia Unchained, mehr Britannia Unhinged.

Sie warten Jahre auf eine Steuersenkung, und 45 Milliarden Pfund davon kommen auf einmal. Bezogen auf die Wirtschaftsleistung waren die Steuersenkungen die größten seit 1972, rechnete das Institute for Fiscal Studies schnell vor. Banker hätten die Freiheit, größere Boni zu verdienen, weniger Einkommenssteuer auf diese Boni zu zahlen und sie dann für billigeren Champagner auszugeben. (Sie könnten alles tun, indem sie das Pfund leerverkaufen.) Auftragnehmer könnten wieder vorgeben, selbstständig zu sein, und als Ergebnis weniger Steuern zahlen.

Kwartengs erklärtes Ziel war Wachstum; seine Methode war eher borgend. So ziemlich alles, was die Regierung von Boris Johnson getan hatte, würde er jetzt zunichte machen. Übernimm die Frack-Kontrolle. Um das Ganze abzurunden, hatte er die Frechheit, die Energiemärkte als „sprunghaft“ zu bezeichnen.

Vor Freitag hatte sich das Finanzministerium geweigert, die Erklärung als Budget zu bezeichnen, weil dies eine unbequeme unabhängige Aufsicht durch das Office for Budget Responsibility erfordern würde. Stattdessen war es, scherzten Zyniker, „eine besondere fiskalische Operation“. Aber sobald die Aussage begann, gab es keinen Zweifel. Wenn Sie Steuererhöhungen für Wein, Bier und Spirituosen stornieren, handelt es sich um ein Budget.

Kwarteng ist eine imposante Figur: 1,96 Meter groß oder, wie Jacob Rees-Mogg wohl lieber sagt, 231 Gerstenkörner, ist er groß. Er hat eine tiefe, raue Stimme und einen beeindruckenden Intellekt. Er schien die Verhandlungen zu genießen, ohne sie ganz zu dominieren. Er wischte sich die Stirn, er nahm seine Brille ab, seine Stimme wurde heiser.

Die Tory-Abgeordneten schienen nicht gerade scharf darauf zu sein, bei dieser fiskalischen Spritztour auf dem Rücksitz zu sitzen. Ihnen gefiel die Idee der Unternehmenszonen. Aber als Kwarteng ausrief: „Wir stehen am Beginn einer neuen Ära“, wurde er nicht als Messias begrüßt. „Ich habe Tory-Abgeordnete noch nie so deprimiert gesehen“, behauptete Labour-Abgeordneter Chris Bryant nach der Hälfte der Erklärung. Mel Stride, Vorsitzender des Treasury Select Committee, sagte, das Fehlen einer OBR-Prognose habe „eine große Lücke“ hinterlassen. Ein hochrangiger Tory-Abgeordneter sagte privat: „Wir sind alle ein bisschen geschockt.“ Sie hoffen, dass Kwarteng weiß, was er tut.

Neben der Kanzlerin saß Truss, der kurz vor seinem Amtsantritt versprach, „durchzustarten“. Nach der Marktreaktion am Freitag zu urteilen, hat sie sicherlich das Pfund im Laufen getroffen. Rishi Sunak, ihr ehemaliger Rivale um den Spitzenposten, war im Unterhaus besonders abwesend – die Kammer war vielleicht sowieso nicht groß genug für sein reuevolles Lächeln. Johnson und Michael Gove waren auch nicht da, um zu sehen, was aus ihrem Vermächtnis geworden war.

Schmunzeln gab es am Freitag tatsächlich auf allen Seiten. Seit Johnsons Ausscheiden aus dem Amt hat der Parteienhass abgenommen. Für Labour gibt es in der Tat die Freude, endlich eine Wirtschaftspolitik zu haben, in die sie sich einarbeiten können. Rachel Reeves, die Schattenkanzlerin, sagte, der Mangel an unabhängiger Aufsicht bedeute, dass die ganze Aussage „ein Menü ohne Preise“ sei. Sie beschimpfte Truss und Kwarteng als „zwei verzweifelte Spieler in einem Casino, die einer Niederlage nachjagen“.

Ein aufschlussreicher Moment kam, als Kwarteng vom ehemaligen Schattenkanzler John McDonnell gefragt wurde, ob er sich an den steuersenkenden „Barber Boom“ (und die Pleite) der 1970er Jahre erinnere. „Alles, woran ich mich erinnere, war der Finanzcrash von 2008“, sagte Kwarteng und bewies damit, dass eine Promotion in Wirtschaftsgeschichte nicht so schwer ist, wie es sich anhört. In kaum einer halben Stunde hatte er ein Maxi-Budget erstellt, das nicht viel Altes, ziemlich viel Neues, verdammt viel Geliehenes, das meiste davon blau enthielt.

Erinnern Sie sich, wie sich die Konservative Partei in den Sparjahren zwischen 2010 und 2016 um die Staatsverschuldung gekümmert hat? Erinnern Sie sich, wie es in den Brexit-Jahren zwischen 2016 und 2019 hieß, es gäbe wichtigere Dinge als das BIP-Wachstum? Erinnern Sie sich, wie es in den Johnson-Jahren zwischen 2019 und 2022 an den großen Staat geglaubt hat? Du erinnerst dich richtig. Alles muss sich ändern, damit die Regierungspartei dieselbe bleibt. Aber das fühlte sich wie die bisher rücksichtsloseste Metamorphose an.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.