Kwarteng lässt die Würfel rollen, um zu versuchen, das britische Wirtschaftswachstum anzukurbeln

Kwasi Kwartengs erstes „Mini-Budget“ entpuppte sich als das größte britische Steuersenkungsereignis seit 50 Jahren, was hochrangige Regierungsvertreter dazu veranlasste, über den „Schock und Ehrfurcht“-Ansatz des Kanzlers zu sprechen.

Es hat die Märkte sicherlich schockiert. Als Kwarteng am Freitag seinen steuersenkenden, schuldengetriebenen „Wachstumsplan“ im Unterhaus vorstellte, stürzte das Pfund Sterling ab und die Kreditkosten der Regierung stiegen in die Höhe.

Auch der politische Schock hallte wider. Ein ehemaliger Finanzminister nannte Kwartengs Wachstumsplan ein „Risikospiel“. Julian Smith, ein weiterer ehemaliger Tory-Minister, sagte, Steuersenkungen für die sehr Reichen in Zeiten der nationalen Krise seien „falsch“.

Aber Kwarteng zeigte sich im Gespräch mit der Financial Times gelassen. „Ich bin immer ruhig“, sagte er. „Märkte bewegen sich ständig. Es ist sehr wichtig, Ruhe zu bewahren und sich auf die längerfristige Strategie zu konzentrieren.“ Er bestritt, dass die Märkte in Panik gerieten.

Der 47-jährige Bundeskanzler befürwortet seit langem einen kleinstaatlichen Ansatz mit niedrigen Steuern für die Führung der Wirtschaft, insbesondere in einem marktwirtschaftlichen Traktat von 2012 – Britannia entfesselt. Liz Truss gehörte zu den Co-Autoren.

Noch bevor Truss am 6. September offiziell Premierminister wurde, sagte Kwarteng, sie arbeiteten eng zusammen an einem Paket von Steuersenkungen und Deregulierungen, um Großbritannien aus seiner wirtschaftlichen Erstarrung zu reißen.

Jacob Rees-Mogg, Wirtschaftssekretär, Simon Clarke, Sekretär der Stufenaufstieg, und Thérèse Coffey, stellvertretende Premierministerin, arbeiteten ebenfalls an dem Plan mit, entschlossen, eine sofortige Revolution auf der Angebotsseite zu beaufsichtigen.

Die Märkte reagierten mit Besorgnis, als Kwarteng weitere 72 Mrd. £ an Krediten in die Bücher der Regierung häufte, um seine Steuersenkungen und Wirtschaftswachstumsmaßnahmen zu finanzieren. Aber die Kanzlerin beharrte darauf, dass die größere Gefahr darin bestehe, nichts zu tun.

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„Worüber ich mir Sorgen machte, war das geringe Wachstum“, sagte er. „Die Gefahr besteht darin, das Wachstum zu ersticken – das ist die Gefahr. Der einzige Weg, wie wir damit umgehen, ist das Wachstum der Wirtschaft.“

In einem Seitenhieb auf den ehemaligen Premierminister Boris Johnson und Ex-Kanzler Rishi Sunak, die Großbritannien auf den Weg zur höchsten Steuerlast seit Ende der 1940er Jahre brachten, fügte Kwarteng hinzu: „Für mich war klar, dass der Weg der ständigen Erhöhung der Steuern war war nicht haltbar. Das war für mich das große Wagnis: auf dem eingeschlagenen Weg zu bleiben.“

Die Märkte sind sich nicht sicher, wohin der Weg des neuen Kanzlers genau führen wird, nicht zuletzt seit er die Fiskalregeln der Regierung ausgesetzt hat, die sie verpflichtet haben, die Verschuldung als Anteil des Bruttoinlandsprodukts innerhalb von drei Jahren zu senken.

Premierministerin Liz Truss, links, und Kanzler Kwasi Kwarteng bei einem Besuch in einer Fabrik in Kent, um ihre Wirtschaftspläne bekannt zu machen © Dylan Martinez/Pool/Reuters

Kwarteng gab bekannt, dass er plant, „im neuen Jahr“ eine neue mittelfristige Finanzstrategie einzuführen, die den Märkten eine klarere Vorstellung davon gibt, wann er mit dem Abbau des wachsenden Schuldenbergs Großbritanniens beginnen wird.

“Ich denke, das ist ein sehr wichtiger Teil dieses ganzen Bildes”, sagte er. „Ich habe der Premierministerin gesagt, wir brauchen einen mittelfristigen Finanzplan, und sie hat voll und ganz zugestimmt.“

Der Kanzler bestand darauf, dass nichts falsch daran sei, die Steuern um 45 Milliarden Pfund zu senken, um eine von der Covid-19-Pandemie und der Energiekrise traumatisierte Wirtschaft anzukurbeln, während die Bank of England die Zinssätze anhebt, um die hohe Inflation einzudämmen.

Einige Ökonomen haben argumentiert, dass Kwarteng und Andrew Bailey, Gouverneur der Bank of England, auf einen Zusammenstoß zusteuern, wenn ihre jeweilige Politik in unterschiedliche Richtungen zu gehen scheint. Gab es keinen Widerspruch?

„Das glaube ich überhaupt nicht“, sagte die Kanzlerin. „Es gab zwei exogene Schocks: die Covid-Pandemie und Putins Invasion in der Ukraine. In diesem Zusammenhang ist eine etwas lockerere Fiskalpolitik zur Bewältigung dieser Schocks durchaus vernünftig.

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„Auf der monetären Seite ist es für die Bank durchaus sinnvoll, das zu tun, was sie klassisch macht. Es ist überhaupt kein Widerspruch. Wir hätten unsere Pflicht nicht getan, wenn wir nicht fiskalisch liberal in die Covid-19-Pandemie und den Einmarsch Putins in die Ukraine eingegriffen hätten.“

Kwarteng, ein ehemaliger Vorsitzender der Bow Group, einer rechten Denkfabrik, wurde 2010 zum Abgeordneten gewählt und 2021 von Johnson als Wirtschaftssekretär in sein Kabinett berufen.

Er hat lange auf eine Chance gewartet, seine Ideen in die Tat umzusetzen, und in Truss hat er einen treuen Unterstützer und langjährigen Freund. Da bis 2024 Parlamentswahlen anstehen, erkennen beide an, dass sie keine Zeit zu verlieren haben.

Truss begleitete Kwarteng am Freitag zu einem Besuch in einer Fabrik für modulare Gehäuse in Ebbsfleet, Kent, um den Wachstumsplan der Kanzlerin bekannt zu machen. Ebbsfleet ist eines von fast 40 Gebieten, das hofft, eines seiner neuen Niedrigsteuer-Investitionsgebiete zu werden.

Ein Verbündeter von Kwarteng sagte, Truss werde sich niemals von Fokusgruppen oder Meinungsumfragen beeinflussen lassen. „Das hat Boris Johnson getan – und schauen Sie, was mit ihm passiert ist“, sagte ein Kollege.

Kwarteng wurde am 6. September Kanzler. Seine erste Handlung, wenige Stunden nachdem er das Finanzministerium betreten hatte, war die Entlassung des beliebten ständigen Sekretärs Sir Tom Scholar.

Kwarteng sagte den schockierten Mitarbeitern des Finanzministeriums, dass die Abteilung „frische Führung“ brauche. Es ist wahrscheinlich, dass Scholar, ein Anhänger der „soliden Geld“-Orthodoxie in 1 Horse Guards Road, bei der Kreditorgie am Freitag blass geworden wäre.

Aber Kwarteng bestand darauf, dass niedrigere Steuern das Wachstum vorantreiben, und führte Dublins Position als europäische Zentrale mit niedrigen Steuern für globale Unternehmen als Beweis an.

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„Was völlig unhaltbar war, war diese Idee, dass wir uns einfach zum Wohlstand besteuern und die Tatsache durchbrechen könnten, dass es sich um ein 70-Jahres-Steuerhoch handelt. Wo wolltest du das enden?“ er hat gefragt.

Er entschuldigte sich auch nicht dafür, dass er den Spitzensatz der Einkommenssteuer von 45 Prozent abgeschafft und die Obergrenze für Bankerboni abgeschafft hatte – Schritte, von denen er hofft, dass sie die City of London stärken werden.

„Ich habe immer gesagt, dass es UK plc nie gut ging, wenn wir keinen starken Finanzdienstleistungssektor hatten“, sagte Kwarteng und fügte hinzu, dass die Bonusobergrenze nur bedeutete, dass die Banken den Mitarbeitern „sehr hohe Grundgehälter“ zahlten ” stattdessen.

Die Maßnahmen im Maxi-Mini-Budget vom Freitag werden zumindest sicherstellen, dass die Führungskräfte der Stadt in den Genuss einer Gehaltserhöhung kommen, da sie eine völlig neue Fiskalpolitik verdauen – eine hochriskante Wirtschaftsstrategie, die die Zukunft Großbritanniens prägen und das Schicksal von Truss bestimmen wird Regierung.

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