Kürzungshilfe untergräbt die Vision von Global Britain

Boris Johnsons Vision von Global Britain als „Soft Power Supermacht“ nimmt in gewisser Weise Gestalt an. Großbritannien ist Gastgeber des G7-Gipfels im nächsten Monat und der entscheidenden COP26-Klimaverhandlungen im November. Dazwischen wird im Juli gemeinsam mit Kenia ein Fundraising-Gipfel für globale Bildung veranstaltet. Dies macht es für Großbritannien zu einem besonders unglücklichen Moment, sein internationales Hilfsbudget von 0,7 Prozent des Bruttonationaleinkommens auf 0,5 Prozent oder um etwa 4 Mrd. GBP zu senken. Dies untergräbt nicht nur seine sanfte Kraft, sondern wirkt sich auch sehr negativ auf die Praxis aus.

Wie die Financial Times berichtet hat, sind viele Nichtregierungsorganisationen auf ernsthafte finanzielle Probleme eingestellt. Der Außenminister Dominic Raab hat im vergangenen Monat sieben vorrangige Hilfsbereiche festgelegt, in denen die Regierung einen „Wert für die Steuerzahler“ schaffen wollte, darunter die globale Gesundheitssicherheit und die Bildung von Mädchen. Was er nicht bemerkte, war, dass die Mittel für die Bildung von Mädchen gegenüber der Präpandemie um 25 Prozent und für humanitäre Hilfe um 44 Prozent gesunken sind. NGOs warnen vor großen Finanzierungskürzungen in Bereichen wie Sanitärprojekten, Familienplanung, Aids und vernachlässigten Tropenkrankheiten.

Die Minister sagen, dass Großbritannien nach wie vor ein „Weltmarktführer für internationale Entwicklung“ ist, der drittgrößte Geber der Welt im vergangenen Jahr mit 14,5 Mrd. GBP. Selbst die reduzierten Ausgaben werden es nach dem Anteil des BNE zu einem der größten Geber der G7 machen – obwohl Frankreich das Vereinigte Königreich bis zum nächsten Jahr überholen könnte. Die Pandemie hat harte Entscheidungen erzwungen; Die öffentliche Kreditaufnahme betrug im letzten Geschäftsjahr 300,3 Mrd. GBP und war damit die höchste seit dem Zweiten Weltkrieg. Bundeskanzler Rishi Sunak hat zugesagt, die Kürzungen der Hilfe rückgängig zu machen, “wenn die wirtschaftliche Situation dies zulässt”.

Er sollte dies eher früher als später tun. Unabhängig von den Belastungen für die öffentlichen Finanzen ist ein globaler Gesundheitsnotstand genau der falsche Zeitpunkt, um die Auslandshilfe zu kürzen. Während sich die Regierung für die globale Gesundheitssicherheit einsetzt, könnten Kürzungen bei verschiedenen Budgets die weltweiten Bemühungen zur Bekämpfung von Infektionskrankheiten wie Covid-19, einschließlich der Überwachung von Krankheiten und künftiger Vertriebskanäle für Impfstoffe, untergraben.

Ärzte und Wissenschaftler haben gewarnt, dass umfassendere Kürzungen der Hilfe für Gesundheit, Bildung und Familienplanung den Bildungsfortschritt und die Entwicklung verlangsamen und die Unsicherheit beschleunigen würden. Klimakämpfer stellen fest, dass Entwicklungshilfe in Übersee dazu beiträgt, Klimaschutzprojekte zu finanzieren und klimaschädliche Länder zu unterstützen. Durch die Finanzierung wird das Vertrauen der Entwicklungsländer geschädigt, was für den Erfolg der britischen COP26-Präsidentschaft von entscheidender Bedeutung ist.

Es gibt auch Auswirkungen auf Forschung und Universitäten. UK Research and Innovation, die öffentliche Wissenschaftsfinanzierungsstelle, schrieb Anfang dieses Jahres an Unternehmen, Hochschul- und Forschungseinrichtungen und warnte sie vor einem Finanzierungsengpass von 120 Mio. GBP für das kommende Geschäftsjahr aufgrund von ODA-Kürzungen.

Die Reduzierung der Auslandshilfe ist bei einigen konservativen Wählern beliebt. Aber es ist kurzsichtig und könnte sich in Großbritannien erholen. Je länger es dauert, das Coronavirus weltweit zu kontrollieren, desto größer ist das Risiko, dass impfstoffresistente Varianten neue Ausbrüche auslösen. Die zunehmende Instabilität und Benachteiligung in den Entwicklungsländern wird die Zahl der Migranten erhöhen, von denen einige an die britischen Küsten gehen werden.

Die außenpolitische Überprüfung der Regierung im März hatte sich zum Ziel gesetzt, eine „Nation zur Problemlösung und Lastenteilung“ zu sein. Obwohl die Einsparungen von 4 Mrd. GBP durch Kürzungen der Entwicklungshilfe im Vergleich zu den Krediten, die Großbritannien im vergangenen Jahr aufgenommen hat, winzig sind, kann sie wichtige Arbeit finanzieren. Von den G7-Ländern, die sich im Juni in Cornwall treffen werden, ist Großbritannien das einzige Land, das die Hilfe kürzt. Dieser Gipfel – oder die Vorbereitung darauf – wäre ein guter Moment, um anzukündigen, dass er seine Entscheidung rückgängig macht.

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