Kroger, Albertsons wird voraussichtlich die Lebensmittelfusion bei der Senatsanhörung verteidigen

Die Vorstandsvorsitzenden der beiden größten US-Supermarktketten werden am Dienstag bei einer Anhörung des Unterausschusses des Senats aussagen, bei der sie die geplante 20-Milliarden-Dollar-Fusion ihrer Unternehmen verteidigen und Fragen darüber ansprechen sollen, wie sie sich auf amerikanische Lebensmittelhändler und Verbraucher auswirken könnte.

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CEO Rodney McMullen und Albertsons ACI 0,96 %

Vivek Sankaran, CEO von Cos., wird voraussichtlich vor dem Unterausschuss für Wettbewerbspolitik, Kartell- und Verbraucherrechte unter der Leitung von Sens. Amy Klobuchar (D., Minn.) und Mike Lee (R., Utah) aussagen.

Ebenfalls als Zeugen geplant sind Michael Needler Jr., CEO des regionalen Lebensmittelhändlers Fresh Encounter Inc.; Sumit Sharma, Senior Researcher bei Consumer Reports; und Andrew Sweeting, Wirtschaftsprofessor an der University of Maryland.

Kroger, die nach Umsatz größte US-Supermarktkette, stimmte im Oktober zu, Albertsons, den zweitgrößten Betreiber, für etwa 20 Milliarden US-Dollar zu übernehmen, in einem Geschäft, von dem die Unternehmen sagten, dass es ihre Größe und Technologie steigern und ihnen helfen würde, sich besser gegen Konkurrenten zu behaupten. Zusammen könnten die Unternehmen nach Veräußerungen etwa 13 % des Umsatzes im Lebensmitteleinzelhandel in den USA unter Walmart halten Inc

22 %, so die Analysten von JP Morgan.

Seitdem hat die geplante Fusion den Widerstand gewählter Beamter, unabhängiger Einzelhändler und einiger Gewerkschaftsgruppen wegen ihrer möglichen Auswirkungen auf die Arbeitsplätze der Arbeitnehmer sowie auf den Wettbewerb in der Branche und die Lebensmittelpreise für die Verbraucher hervorgerufen. Einige Gesetzgeber in Washington, darunter Frau Klobuchar, und Beamte auf Staatsebene haben erklärt, sie befürchten, dass die Fusion den Wettbewerb behindern könnte.

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Die Anhörung soll um 15.00 Uhr ET beginnen und wird auf der Website des Unterausschusses gestreamt.

Kroger und Albertsons haben gesagt, dass die geplante Fusion ihnen eine größere nationale Reichweite mit einem größeren Netzwerk von Geschäften, Händlern und Lieferanten verschaffen würde. Die Unternehmen haben angekündigt, 500 Millionen US-Dollar zu investieren, um die Preise niedrig zu halten, zusammen mit 1 Milliarde US-Dollar für Löhne und Sozialleistungen und 1,3 Milliarden US-Dollar für die Verbesserung der Albertsons-Läden.

Die Ketten haben erklärt, dass sie davon ausgehen, dass der behördliche Überprüfungsprozess bis zu zwei Jahre dauern wird, wobei der Deal Anfang 2024 abgeschlossen wird. Sie haben der Federal Trade Commission Informationen über den vorgeschlagenen Deal zur Prüfung vorgelegt und haben angekündigt, Geschäfte an sie zu verkaufen sichere Zulassung. Bei Geschäften im Lebensmittelsektor haben sich die Regulierungsbehörden in der Regel darauf konzentriert, Marktanteile und Überschneidungen in bestimmten geografischen Regionen zu untersuchen.

Kroger-CEO Rodney McMullen wird voraussichtlich bei der Senatsanhörung aussagen.


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Lauren Justice/Bloomberg News

Frau Klobuchar, Vorsitzende des Wettbewerbs- und Kartellausschusses des Justizausschusses des Senats, unterzeichnete im Oktober einen Brief von Senatoren, der die FTC-Vorsitzende Lina Khan ermutigte, die geplante Fusion zu untersuchen. Herr Lee sagte im Oktober, dass er sicherstellen werde, dass die Kartellgesetze mit dem vorgeschlagenen Deal durchgesetzt werden.

Sens. Alex Padilla und Dianne Feinstein, kalifornische Demokraten, die auch Mitglieder des Justizausschusses des Senats sind, äußerten im November Bedenken gegenüber den Herren McMullen und Sankaran über die möglichen Auswirkungen der geplanten Fusion auf Verbraucher und Arbeitnehmer in Kalifornien. Sens. Elizabeth Warren (D., Mass) und Bernie Sanders (I., Vt.), zusammen mit dem Abgeordneten Jan Schakowsky (D., Illinois), forderten Frau Khan im Oktober separat auf, sich dem Deal zu widersetzen.

Eine Gruppe von Generalstaatsanwälten hat Albertsons gebeten, eine Dividendenzahlung in Höhe von 4 Milliarden US-Dollar zu verschieben, die angekündigt wurde, als die Unternehmen ihrer Fusion zustimmten, bis die Kartellbeamten die Prüfung des Deals abgeschlossen haben. Die Generalstaatsanwälte haben gesagt, dass die Dividende die Fähigkeit von Albertsons beeinträchtigen könnte, mit Kroger und anderen Lebensmittelhändlern zu konkurrieren, insbesondere wenn der Deal nicht zustande kommt. Albertsons sagte, die Dividende sei nicht von der Fusion abhängig und das Unternehmen hätte nach der Zahlung immer noch Liquidität in Höhe von 3 Milliarden US-Dollar.

Der Generalstaatsanwalt des Bundesstaates Washington reichte diesen Monat eine Klage gegen die Unternehmen ein, um die Zahlung zu blockieren. Ein staatlicher Gerichtskommissar stoppte die Dividende vorübergehend und erließ eine einstweilige Verfügung. Das King County Superior Court in Washington sagte, es habe im Dezember eine Anhörung angesetzt, in der entschieden wird, ob Albertsons die Zahlung durchführen kann.

Generalstaatsanwälte aus Kalifornien, Illinois und Washington, DC reichten diesen Monat eine separate Klage gegen die Unternehmen ein, um die Dividende zu stoppen. Das US-Bezirksgericht für den District of Columbia lehnte diesen Antrag ab.

Schreiben Sie an Jaewon Kang unter [email protected]

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