Kritik: „Three Minutes“ ist ein herzzerreißendes Zelluloid-Denkmal

Was Sie tief in den Bauch bringt, ist das Lächeln. Das breite, unbeholfene, manchmal alberne Lächeln der Menschen an einem unauffälligen Tag in einer unauffälligen Stadt im Polen des Jahres 1938, fasziniert von diesem neuen Ding namens Filmkamera und sich der Tatsache nicht bewusst, dass dieser Amateur-Reisefilm eines Tages zu einem verheerenden historischen Artefakt werden wird .

Viele Dokumentarfilme erzählen lebenswichtige und ergreifende Geschichten. Doch nur wenige argumentieren gleichzeitig so eindringlich für die Existenz des Filmemachens selbst wie Bianca Stigters „Three Minutes: A Lengthening“, ein herzzerreißendes Werk, das auf etwa drei Minuten 16-mm-Aufnahmen eines Touristen basiert, der selbst keine Ahnung hatte was er filmte – keine Ahnung, dass in ein paar Jahren fast alle, die er filmte, tot sein würden.

David Kurtz, ein amerikanischer Jude, unternahm eine „Grand Tour“ durch die großen Städte Europas, hielt aber auch in Nasielsk, der Stadt 50 Kilometer nördlich von Warschau, wo er geboren wurde und als Kind lebte. Er hatte eine neue Kamera für die Reise dabei und probierte sie an einem Tag im August an rund 150 jüdischen Dorfbewohnern aus – auf einem Platz herumlaufend, aus einer Synagoge strömend, sich in der Nähe eines Lebensmittelgeschäfts oder in einem Café versammelnd. Junge Burschen mit Mützen, alte bärtige Männer, Mädchen mit langen Zöpfen – sie folgen eifrig der Kamera, neugierig und amüsiert über das seltsame Gerät.

Die Geschichte, die diese drei Minuten erzählen, ist nur wegen dem bemerkenswert, was bald darauf geschah: Alle Juden wurden zusammengetrieben und ein Jahr später aus der Stadt vertrieben und bis auf wenige Glückliche schließlich von den Nazis im Vernichtungslager Treblinka ermordet. Dieser Amateur-Reisebericht wird somit nicht nur zu einem historischen Dokument – ​​einem sehr seltenen Film über das jüdische Stadtleben in Polen vor dem Krieg –, sondern auch zu einem Mahnmal.

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Die Geschichte der Entdeckung des Films ist an sich bemerkenswert. Das meist farbige Filmmaterial wurde 2009 von Kurtz’ Enkel Glenn in einem Schrank in Palm Beach Gardens, Florida, entdeckt. Er schickte es an das US Holocaust Memorial Museum, das es nur einen Monat vor seinem sich verschlechternden Zustand restaurieren und digitalisieren ließ hätte es unwiederbringlich gemacht. Das zerfallende Zelluloid ist eine ständige Erinnerung an die Zerbrechlichkeit des Lebens, das es aufzeichnet.

Einige Jahre später stieß Regisseur Stigter auf Glenn Kurtz’ Buch „Drei Minuten in Polen: Die Entdeckung einer verlorenen Welt in einem Familienfilm von 1938“, seine eigene vierjährige Recherche. Sie sagt, sie habe den Film gesehen und sich gefragt: „Könnten Sie diese drei Minuten länger machen, um die Vergangenheit in der Gegenwart zu halten?“ (Der Film, Stigters Regiedebüt, wird von ihrem Ehemann, dem Oscar-prämierten Filmemacher Steve McQueen, koproduziert.)

Das Ergebnis ist genau das: Ein Verlängern, Multiplizieren dieser drei Minuten mit etwa dem 20-fachen, Erklären und Erkunden und Ausarbeiten. „Man sagt, ein Bild sagt mehr als 1.000 Worte“, betont Erzählerin Helena Bonham Carter. „Aber bevor dieser Satz Sinn macht, müssen Sie wissen, was Sie sehen.“

Der Film beginnt mit dem kompletten Filmmaterial. Die Männer und Frauen und Jungen und Mädchen auf dem Platz grinsen und winken unbeholfen. Andere strömen aus den geschnitzten Türen der Synagoge. Für ein paar Sekunden starren neugierige Menschenmassen in einem Café durch die Fenster. Eine Frau ruft von der Tür eines Lebensmittelgeschäfts. Wer ist sie? Stigter ermittelt.

Zwei Jahre nach der Restaurierung des Films rief eine Frau Kurtz an und sagte ihm, sie habe ihren Großvater Maurice Chandler wiedererkannt, damals einen 13-jährigen Jungen namens Moszek Tuchendler, der es geschafft hatte, den Holocaust zu überleben. Im Interview für den Film beschreibt er ein komfortables Dasein ohne „Angst“. Hätte man ihm gesagt, was in ein paar Jahren passieren würde, „hätte ich es wahrscheinlich nicht geglaubt“, sagt er.

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Das Ende dieser lebendigen Gemeinschaft kam plötzlich am 3. Dezember 1939, wie wir erfahren, drei Monate nachdem Deutschland Polen überfallen hatte. Die Juden der Stadt wurden von Nazi-Soldaten mit Peitschen und Stahlstangen auf dem Platz versammelt, während ihre Häuser geplündert und in höllisch versiegelten Viehwaggons in Ghettos in größeren Städten transportiert wurden.

Schließlich, so erzählt uns der Film, wurden sie in das Vernichtungslager Treblinka gebracht, wo sie sofort ermordet wurden. Weniger als 100 jüdische Stadtbewohner von ursprünglich 3.000 in Nasielsk (von einer Gesamtbevölkerung von 7.000) überlebten den Holocaust und lebten 1945.

Gegen Ende des Films stellt Stigter separate Porträtaufnahmen der etwa 150 Dorfbewohner des Films aneinander. Bis auf wenige kennen wir ihre Namen nicht. Aber zu sehen, wie ihre Gesichter aus einer Menschenmenge herausgezogen werden, ist eine Möglichkeit, anzuerkennen, dass jeder ein wertvoller Mensch war, der für die Welt verloren ist.

Der Stadtplatz existiert noch 80 Jahre später, in der Nähe eines Parks mit einer Statue von Papst Johannes Paul II. Aber es gibt keine Statue oder Mahnmal für die verlorene jüdische Bevölkerung, erfahren wir: „Das Einzige, was bleibt, ist die Abwesenheit.“

Eine Lücke, die dieser Film so gut es geht zu füllen versucht. Am Ende empfindet man nicht nur Dankbarkeit für Stigters sorgfältige Arbeit, sondern auch für den Autor Kurtz und natürlich seinen Großvater, nur einen Mann mit einer Kamera, dessen flüchtige Aufnahmen eine starke Antwort auf diejenigen sind, die beabsichtigten, die Existenz dieser Menschen und Millionen auszulöschen wie sie. Film, selbst drei Minuten zerfallendes Zelluloid, lügt nicht.

„Three Minutes: A Lengthening“, eine NEON-Veröffentlichung, wurde von der Motion Picture Association of America „für thematisches Material mit Bezug zum Holocaust“ mit PG bewertet. Laufzeit: 69 Minuten. Dreieinhalb von vier Sternen.

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