Kritik: Ein schwarzer Teenager vor Gericht im Netflix-Drama ‘Monster’

“Monster”, ein Gerichtssaal-Drama mit Kelvin Harrison Jr., Jeffrey Wright, Jennifer Hudson und Jennifer Ehle, das am Freitag auf Netflix Premiere hat, ist eigentlich gar nicht neu.

Ja, es stammt aus einem gefeierten Buch des wegweisenden Autors Walter Dean Myers über einen schwarzen Teenager, der wegen des möglichen Mordes an einem Drogeriebesitzer in Harlem im Gefängnis sitzt. Es wurde auf dem Sundance Film Festival im Januar 2018 uraufgeführt und steht seitdem in verschiedenen Regalen. Es wurde von einem Unternehmen übernommen, umbenannt und für die Veröffentlichung im Herbst 2019 geplant. Aber das hat nicht geklappt und dann ist Netflix Ende letzten Jahres reingekommen und hat es genommen.

Es ist kein großes Problem für den Film selbst, was ein solides Debüt ist, auch wenn es manchmal etwas langweilig und zu elegant sein kann. Aber es fühlt sich etwas veraltet und getrennt von den Protesten und Bewegungen des vergangenen Jahres an, und die Kenntnis des Kontextes hilft zu erklären, warum.

Harrison Jr. spielt Steve Harmon, einen wohlhabenden Teenager aus Harlem, der beschuldigt wurde, an einem Bodega-Raub beteiligt gewesen zu sein, der mit dem Mord an dem Besitzer endete. Er ist auf dem Sicherheitsmaterial und die anderen Beteiligten haben auch gesagt, dass er dort war. Wir sehen Rückblenden zu den Tagen vor dem Vorfall, die uns über sein schönes, unbeschwertes Leben informieren, in dem er die Zeit zwischen einer angesehenen High School, an der er Film studiert, und seinem schönen Zuhause mit seinen unterstützenden Eltern (Hudson und Wright) aufteilt seine Echtzeit-Inhaftierung und Gerichtsverhandlung.

Es ist das erste Feature von Regisseur Anthony Mandler, einem produktiven und einflussreichen Promi-Fotografen, Werbe- und Musikvideodirektor, der mit allen von Nike bis Beyonce zusammengearbeitet hat. Mandler lässt „Monster“ schön aussehen, manchmal vielleicht zu schön, und verwendet glänzende, kommerziell bereite Techniken, die sicherlich etwas falsch reiben. Es besteht kein Zweifel, dass er weiß, wie man eine Aufnahme komponiert und einen großartig aussehenden Film macht.

Lesen Sie auch  Englische Klubs erhalten eine zusätzliche Woche frei, wenn sich der Rückstand bei der WM auflöst

Wo “Monster” stolpert, ist in seinem Tempo. Das Buch wurde von Colen C. Wiley, Janece Shaffer und Radha Blank (deren Sundance-Film „The Forty-Year-Old Version“ aus dem Jahr 2020 zuvor zu Netflix kam) für den Bildschirm adaptiert. Manchmal ist es kontemplativ und poetisch und es gibt eine besonders erschütternde Szene tief im Film, in der man die Umstände von Steves Verhaftung sieht. Heck, es gibt sogar einige “Rashamon” -Diskussionen mit seinem Filmlehrer (Tim Blake Nelson). Aber an anderen Stellen ist es einfach eine prozedurale und keine schrecklich engagierte, da das Publikum absichtlich im Dunkeln darüber gelassen wird, was er getan oder nicht getan hat. So ist auch das Buch aufgebaut, wobei Steve seine eigene Geschichte erzählt und darauf wartet, die ganze Wahrheit zu enthüllen.

“Monster” ist ein Kommentar zu den Vorurteilen, die die Gesellschaft gegenüber schwarzen Teenagern macht, denen Verbrechen vorgeworfen werden. Selbst Steves Anwalt (Ehle) hat nur begrenzte Hoffnung, dass sie gewinnen werden. Die Jury, so wird uns immer wieder gesagt, ist ebenfalls nicht überzeugt und hat sich möglicherweise bereits gegen ihn entschieden. Aber als Zuschauer gibt es nie diesen Konflikt – Sie haben nie Zweifel daran, dass Sie sich für Steve interessieren, selbst wenn die Zweideutigkeit herausgeputzt wird. Harrison Jr. kann nicht anders, als einfühlsam zu sein – er ist hervorragend in der Rolle und vermittelt meisterhaft Angst und tiefe Angst in den manchmal langweiligen Probeszenen. Zwischen “Luce”, “Waves” und diesem ist es ein Wunder, warum er kein größerer Star ist.

Trotz einiger Mängel bleibt „Monster“ eine würdige Uhr, wenn auch nur für Harrisons Leistung. Und hoffentlich bekommt Mandler bald auch eine weitere Einstellung zu einem Film, und diesmal wird er drei Jahre lang nicht in einem Regal stehen.

“Monster”, eine Netflix-Veröffentlichung, wird von der Motion Picture Association of America mit R für “Sprache durchweg, etwas Gewalt und blutige Bilder” bewertet. Laufzeit: 98 Minuten. Zweieinhalb von vier Sternen.

Lesen Sie auch  EU-Gesetzgeber OK-Virus-Pass, der die Hoffnungen auf Sommerreisen stärkt

– –

MPAA-Definition von R: Eingeschränkt. Für Kinder unter 17 Jahren ist ein Elternteil oder ein erwachsener Erziehungsberechtigter erforderlich.

– –

Folgen Sie der AP-Filmautorin Lindsey Bahr auf Twitter: www.twitter.com/ldbahr

Wird geladen…

Wird geladen…Wird geladen…Wird geladen…Wird geladen…Wird geladen…

.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.