Kristen Clarke bestätigte, die Abteilung für Bürgerrechte des DOJ zu leiten

Kristen Clarke, eine langjährige Anwältin für Bürgerrechte, wurde am Dienstag vom Senat als Leiterin der Abteilung für Bürgerrechte des Justizministeriums bestätigt. Damit ist sie die erste farbige Frau, die offiziell in diesem Amt tätig ist.

Clarkes Weg zum Job war umstritten, Demokraten und Republikaner diskutierten über ihre Unterlagen und wie aggressiv sie versuchen würde, Bürgerrechtsgesetze durchzusetzen und Polizeikräfte zu untersuchen. Der Senat stimmte weitgehend parteipolitisch ab und stimmte ihrer Nominierung mit 51-48 Stimmen zu. Senatorin Susan Collins aus Maine war die einzige Republikanerin, die mit allen Demokraten und Unabhängigen abstimmte, um die 46-Jährige zu bestätigen.

Demokraten begrüßten die Abstimmung und sagten, Clarkes zwei Jahrzehnte lange Karriere als Bürgerrechtsanwältin habe sie einzigartig qualifiziert, eine Einheit zu führen, die früher Atty war. General Eric H. Holder Jr. bezeichnete es als das „Kronjuwel“ der Agentur. Als Leiter eines Büros mit mehr als 350 Anwälten wird Clarke eine Schlüsselrolle bei den Bemühungen der Biden-Regierung spielen, Bürger- und Stimmrechtsgesetze durchzusetzen und schurkische Polizeikräfte zu untersuchen. Ihre Bestätigungsabstimmung fand am einjährigen Todestag von George Floyd statt, einem Schwarzen, dessen Ermordung in Polizeigewahrsam landesweite Proteste gegen Rassenunterschiede in der Strafjustiz auslöste.

“Während ihrer gesamten Karriere war Clarke eine unerschütterliche Verbündete der Schwächsten unter uns und hat die Bürgerrechte jedes Amerikaners gewahrt und geschützt”, sagte Senator Alex Padilla (D-Calif.) In einer Erklärung. “Ich freue mich sehr, ihre historische Nominierung unterstützt zu haben und freue mich darauf, mit ihr zusammenzuarbeiten, um unsere Demokratie zu stärken.”

Clarke ist die erste Frau und die erste farbige Frau, die vom Senat als stellvertretende Generalstaatsanwältin für die Abteilung für Bürgerrechte bestätigt wurde. Vanita Gupta, eine indische Amerikanerin und jetzt die dritthöchste Beamtin des Justizministeriums, leitete das Bürgerrechtsbüro in handelnder Funktion in der Obama-Regierung.

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Clarke arbeitete von 2000 bis 2006 im Justizministerium, hauptsächlich in der Abteilung für Bürgerrechte, nachdem er die Columbia Law School abgeschlossen hatte. Sie war Anwältin des NAACP Legal Defense Fund und Leiterin des Bürgerrechtsbüros in der New Yorker Generalstaatsanwaltschaft. Zuletzt war sie Präsidentin des Anwaltsausschusses für Bürgerrechte. Von diesem Platz aus kämpfte sie lautstark und aggressiv gegen die Richtlinien und Beauftragten der Trump-Administration.

Die Republikaner des Senats kämpften gegen ihre Nominierung und sagten, sie sei zu liberal und parteiisch, um den Job zu übernehmen. Sie sagten auch, sie habe feindliche Ansichten über die Polizei vertreten und zitierte eine von ihr geschriebene Stellungnahme mit dem Titel „I Prosecuted Police Killings. Defundiere die Polizei – aber sei strategisch. “ Clarke, der den Artikel als eine differenzierte Untersuchung zur Verbesserung der Strafverfolgung verteidigte, wurde von mehreren einflussreichen Polizeigruppen unterstützt, darunter von den Major Cities Chiefs Assn. und der International Assn. von Polizeichefs.

Der Vorsitzende der Senatsminorität, Mitch McConnell (R-Ky.), Sagte in einer Erklärung am Montag, dass Clarke eine „lange Geschichte von Erklärungen hatte, die den Kandidaten offen gesagt am äußersten linken Rand des politischen Spektrums platzieren … Dies ist nicht der richtige Kandidat für einen entscheidenden Posten zu einem entscheidenden Zeitpunkt. “

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