Kreuzfahrten stehen vor einer unruhigen Reise zurück in die Gewinnzone

Cruising ist zurück. Letzte Woche strömten begeisterte Reisende an Bord der ersten Kreuzfahrt nach Covid in Großbritannien, und der US-Kongress verabschiedete ein Gesetz, das die Wiederaufnahme der Alaska-Reisen Ende Juli ermöglicht.

Die drei großen börsennotierten Kreuzfahrtunternehmen – Carnival, Royal Caribbean und Norwegian – melden trotz begrenzter Werbung starke Frühbuchungen für 2022, und Umfragen zufolge planen drei Viertel der „Kreuzer“, wie Stammgäste genannt werden, eine erneute Seefahrt in den USA nächsten paar Jahre.

Die Nachricht ist eine Erleichterung, nachdem verzweifelte Passagiere, die an Bord der Diamond Princess unter Quarantäne gestellt wurden, zu einem frühen Symbol der Pandemie wurden und alle drei Gruppen gezwungen waren, die Besatzungen loszulassen und massive neue Schuldenberge aufzunehmen, um zahlungsfähig zu bleiben.

Der Sektor war eine der großen Erfolgsgeschichten des Tourismus, insbesondere in den USA. Bis zur Schließung des letzten Jahres war die Passagierzahl drei Jahrzehnte lang jährlich um mehr als 5 Prozent auf 29,7 Millionen Reisende gestiegen, die Hälfte davon in Nordamerika. Vier Unternehmen (einschließlich der in Privatbesitz befindlichen MSC) kontrollieren mehr als 80 Prozent Liegeplätze und Pfostenränder von 25 bis 30 Prozent.

Die Branche hat sich zuvor von Rezessionen und dem Untergang der Costa Concordia im Jahr 2012 erholt, das tötete 32 Menschen. „Es ist wichtig, sich an die Widerstandsfähigkeit der Amerikaner und das Reisen zu erinnern. Wir haben kurze Erinnerungen und die Leute wollen Urlaub machen. Wenn Sie ein Kreuzer waren, werden Sie eines Tages wieder ein Kreuzer sein “, sagt Pete Trombetta, Senior Analyst bei Moody’s.

Aber die Erholung wird diesmal besonders unruhig sein. Nach mehr als einem Jahr nahezu vollständiger Abschaltung benötigen Unternehmen Monate, um Besatzungen umzuschulen, zu impfen und Schiffe zu reaktivieren. Neue Gesundheitsrichtlinien werden die Kapazität begrenzen und die Routen zumindest vorübergehend einschränken. Und Einschränkungen für internationale Reisen werden es für die wichtigsten nordamerikanischen Kunden schwieriger machen, Kreuzfahrten zu unternehmen, die in anderen Ländern beginnen.

Die Jungfernfahrt der MSC Virtuosa von Southampton in der vergangenen Woche hat nur einen anderen britischen Hafen angefahren und war nach den Regierungsvorschriften auf 1.000 Einwohner Großbritanniens beschränkt, obwohl das Schiff mehr als 6.000 Personen aufnehmen kann. Obwohl die EU plant, geimpfte Reisende willkommen zu heißen, haben Länder wie Kanada und die Seychellen Kreuzfahrtschiffe bis mindestens nächstes Jahr verboten.

Diese Einschränkungen werden die Gewinne einer Branche mit hohen Fixkosten beeinträchtigen und die Gewinnung neuer Kunden erschweren. In der Vergangenheit war jeder dritte Passagier der erste Zeitnehmer, und Kreuzfahrtschiffe haben mehr als 100 neue Schiffe bestellt, die in den nächsten fünf Jahren starten werden.

Der demografische Wandel ist ebenfalls eine Hürde. Trotz der Bemühungen, mehr junge Menschen mit abenteuerlicheren Aktivitäten anzulocken, waren 51 Prozent der Passagiere im Jahr 2019 mindestens 50 Jahre alt, etwas mehr als vier Jahre zuvor.

Jüngere potenzielle Kunden machen sich doppelt so häufig Sorgen über die Umweltauswirkungen ihrer Einkäufe, wie eine McKinsey-Umfrage ergab. Dies ist ein Problem für eine Branche, die auf schwefelreichen Kraftstoff angewiesen ist und wiederholt wegen Umweltverschmutzung mit einer Geldstrafe belegt wurde. Obwohl viele Schiffe Gaswäscher installiert haben, um ihre Abgase zu reinigen, leiten die meisten saures Abwasser voller Kohlenwasserstoffe ab, was in beliebten Häfen besonders problematisch ist.

Die Kreuzfahrtunternehmen sagen, dass sie versuchen, sich zu verbessern. Carnival hat kürzlich zwei Schiffe auf den Markt gebracht, die Flüssigerdgas verwenden. Norwegian steigert die Kraftstoffeffizienz und 14 Häfen weltweit bieten jetzt Plug-in-Strom, sodass angedockte Schiffe ihre Motoren abstellen können. Die Unternehmen haben im vergangenen Jahr 22 Schiffe verschrottet, fast 6 Prozent der Kapazität, darunter einige der ältesten und schmutzigsten Schiffe.

Die Pandemiepause hat auch eine seltene Gelegenheit geschaffen, die Wirtschaft des Sektors zu verändern. Derzeit verlassen sich die meisten Passagiere auf Reisebüros, um die unzähligen Schiffs-, Reiserouten- und Kabinenoptionen zu sortieren. Morgan Stanley schätzt, dass Provisionen 15 Prozent des Umsatzes verbrauchen.

Während Stammgäste in der Regel weit im Voraus buchen, bieten Kreuzfahrtschiffe ermäßigte Last-Minute-Verkäufe an, um Schiffe zu füllen. Je später die Buchung, desto geringer ist die Möglichkeit, die Reise des Passagiers maßzuschneidern und Extras wie Getränkepakete und Landausflüge an Bord zu verkaufen. Schlecht beratene Erstkunden landen möglicherweise auf einer Kreuzfahrt, die nicht gut zu ihnen passt, und werden dauerhaft abgesetzt.

Aufgrund der kurzfristig reduzierten Kapazität und des Nachholbedarfs müssen Kreuzfahrtschiffe nicht so viel sparen und können ihre Online-Sites überarbeiten, um die Zwischenhändler auszuschalten, mehr zu verlangen und gleichzeitig das Passagiererlebnis zu verbessern. “Dies ist die Chance für die Kategorie, die Nachfrage auf neue Weise wieder aufzubauen”, sagt McKinsey-Partner Bo Finneman.

In diesem Fall ist die Kreuzfahrt nicht nur zurück, sondern besser als je zuvor.

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