Konzertkarten-Chaos von Taylor Swift werden von Live Nation und Ticketmaster unter die Lupe genommen

Das Taylor-Swift-Tour-Fiasko von Ticketmaster in der vergangenen Woche wiederholte Aufrufe zur Untersuchung der 12 Jahre alten Fusion, die den weltgrößten Veranstalter von Live-Events mit dem dominierenden Ticketing-Unternehmen zusammenführte. Einige Rechtsexperten sind jedoch skeptisch, ob die Demontage des Giganten die von Offiziellen und Fans aufgeworfenen Probleme lösen würde.

Gesetzgeber und Generalstaatsanwälte haben sich angestellt, um Live Nation Entertainment abzuhalten Inc.

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und seine Ticketmaster-Einheit, die für einen verpfuschten Ticketverkaufsprozess für Ms. Swifts erste Konzerttournee seit fünf Jahren verantwortlich sind und das Scheitern der Website und die hohen Gebühren auf einen Mangel an Wettbewerb zurückführen.

Diese Woche forderten Sens. Richard Blumenthal (D., Conn.), Amy Klobuchar (D., Minn.) und Ed Markey (D., Mass.) das Justizministerium auf, Maßnahmen wie die Auflösung von Ticketmaster und Live Nation LYV in Erwägung zu ziehen -0,17 %

wenn Fehlverhalten festgestellt wird. „Dies ist möglicherweise der einzige Weg, Verbraucher, Künstler und Betreiber von Veranstaltungsorten wirklich zu schützen und den Wettbewerb auf dem Ticketmarkt wiederherzustellen“, schrieben sie in einem Brief.

Das Justizministerium untersucht Live Nation, ob das Unternehmen gegen Kartellgesetze verstoßen hat, eine Untersuchung, die laut mit der Angelegenheit vertrauten Personen vor den Pannen bei Ms. Swifts jüngsten Ticketverkäufen liegt.

Live Nation glaubt, dass es viele Veränderungen in der Branche gibt, die das Ticketing-Erlebnis für Fans und Künstler verbessern würden, und freut sich auf die Zusammenarbeit mit politischen Entscheidungsträgern. Das Unternehmen hat erklärt, dass es sich nicht an einem Verhalten beteiligt habe, das einen Rechtsstreit oder eine Anordnung zur Änderung seiner Geschäftspraktiken rechtfertige.

Frau Klobuchar sagte, das Kartellgremium des Senats, das sie leitet, werde eine Anhörung zum Wettbewerb in der Ticketbranche abhalten. Sie sagte, sie möchte wissen, wie die Konsolidierung bei Live-Events Kunden und Künstlern geschadet hat. Der Ausschuss sagte, er werde später einen Termin für die Anhörung bekannt geben.

Frau Klobuchar und andere Politiker sagten, ein Mangel an Wettbewerb habe Ticketmaster davon abgehalten, innovativ zu sein und das Kundenerlebnis zu verbessern. Einige Regierungsbeamte und Branchenveteranen sagten, die Aufspaltung der Unternehmen würde den Wettbewerb um Preise und Produkte erzwingen.

Ticketmaster hat in den letzten fünf Jahren 900 Millionen US-Dollar in die digitale Infrastruktur investiert, sagte eine Sprecherin von Live Nation.

Einige Rechtsexperten bezweifeln, dass die Rückabwicklung der Fusion eine wirksame Lösung darstellen würde.

„Ticketmaster würde wahrscheinlich immer noch einen beträchtlichen Marktanteil auf dem primären Ticketing-Markt behalten“, sagt der ehemalige Staatsanwalt des Justizministeriums, Philip A. Giordano, der im Team des Justizministeriums tätig war, das die Fusion von Live Nation und Ticketmaster im Jahr 2010 überprüfte und jetzt die Kartellpraxis bei leitet Anwaltskanzlei Hughes Hubbard & Reed.

Live Nation fördert Live-Events, darunter Konzerttourneen und Festivals, besitzt und betreibt einige Veranstaltungsorte und verfügt über eine Abteilung für Künstlermanagement. Ticketmaster verkauft Tickets für Live-Events, einschließlich Konzerte und Sport im Namen von Veranstaltungsorten. Sie werden manchmal für die Arbeit an denselben Ereignissen eingesetzt, aber nicht immer.

Normalerweise legen der Künstler und der Veranstalter die Preise fest und wählen die Veranstaltungsorte aus, durch die eine Tour geht, aber sie können nicht entscheiden, wer Tickets für die Shows verkauft. Vielmehr haben Veranstaltungsorte exklusive Ticketing-Verträge mit Unternehmen wie Ticketmaster, die vor Jahrzehnten Pionierarbeit für solche Vereinbarungen geleistet haben und die meisten halten. Wenn ein großer Tournee-Act von Ms. Swifts Format auf Tour geht – sogar mit einem konkurrierenden Promoter – spielt sie hauptsächlich in Stadien, deren Ticketing-Bestand Ticketmaster kontrolliert.

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Sowohl das Ticketing-Unternehmen als auch der Veranstaltungsort erheben und erheben Gebühren zusätzlich zu dem vom Veranstalter festgelegten Ticketpreis.

Live Nation und Ticketmaster durften sich 2010 zusammenschließen, jedoch im Rahmen einer Vereinbarung mit dem Justizministerium, die als Zustimmungsdekret bekannt ist und Bedingungen enthielt, die dazu beitragen sollten, den Wettbewerb in der Live-Event-Branche aufrechtzuerhalten.

Das Zustimmungsdekret sollte ursprünglich im Jahr 2020 auslaufen, wurde jedoch nach einer Einigung im Jahr 2019 bis 2025 verlängert, um eine Untersuchung von fünf Vorfällen potenziellen Fehlverhaltens abzuschließen. Zu der Zeit sagte Live Nation, es sei mit dem Zustimmungserlass konform, der das Unternehmen daran hindert, Veranstaltungsorte zur Nutzung von Ticketmaster zu verpflichten, und sich zu rächen, wenn Veranstaltungsorte stattdessen einen Ticketing-Konkurrenten verwenden.

Bestimmungen des erweiterten Abkommens erleichtern es der Regierung, Live Nation bei Verstößen zu untersuchen und zu bestrafen, sagte das Justizministerium damals.

Es gebe weiterhin keine Hinweise auf systematische Verstöße gegen das Einwilligungsdekret, sagte eine Sprecherin von Live Nation.

Der Vorverkauf für Ms. Swifts Eras Tour wurde durch Störungen in den Systemen von Ticketmaster behindert, die die Fans stundenlang in virtuellen Warteschlangen warten ließen, bevor sie mit leeren Händen auftauchten oder Tickets zu explodierenden Preisen fanden. Ticketmaster hat auf eine historisch beispiellose Nachfrage nach den Tickets hingewiesen und gesagt, dass es daran arbeitet, seine Technologie zu verbessern. Ms. Swift verkaufte an einem Tag mehr als zwei Millionen Tickets bei Ticketmaster, ein Unternehmensrekord, hieß es.

Herr Giordano sagte, dass jeder Versuch, das Unternehmen aufzulösen, auf erhebliche Hürden stoßen würde, einschließlich der Auflösung von mehr als einem Jahrzehnt der Integration zwischen Live Nation und Ticketmaster. Er sagte, das Justizministerium werde vor Gericht einem harten Kampf gegenüberstehen, da die Geschäfte von Ticketmaster und Live Nation eher komplementäre als doppelte Funktionen erfüllen. Dieses Problem ist angesichts des gescheiterten Versuchs des Justizministeriums, die vertikale Verbindung zwischen AT&T im Jahr 2018 zu blockieren, ein noch größeres rechtliches Hindernis Inc.

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und TimeWarner Inc.,

sagte Herr Giordano.

Er wies auch darauf hin, dass die US-Kartellgesetze ein Monopol an und für sich oder die Nutzung der Monopolmacht zur Preiserhöhung nicht verbieten – sie verbieten den Missbrauch der Monopolmacht durch ausschließendes Verhalten. Ms. Swifts Tournee wird von einem Joint Venture mit dem Konkurrenten von Live Nation, AEG Presents, beworben.

„Deshalb hat das Justizministerium möglicherweise nicht viel rechtliche Grundlage, um die Art von Problemen zu verfolgen, die zum Zusammenbruch von Taylor Swift geführt haben“, sagte Herr Giordano.

Einige Live-Music-Führungskräfte sagten, Live Nation müsse den Veranstaltungsorten nicht ausdrücklich mit der Nutzung von Ticketmaster drohen – die Marktmacht des Unternehmens sei so groß, dass dies implizit sei. Veranstaltungsorte verlassen sich stark auf Live Nation-Shows, die durch ihre Gebäude kommen, um im Geschäft zu bleiben, sagen diese Führungskräfte.

„Wenn Ticketmaster um den Ticketverkauf an Veranstaltungsorten konkurrieren müsste, würden sie vielleicht anfangen, einige dieser Gebühren zu kürzen“, sagte Peter Cohan, Managementprofessor am Babson College und Mitautor des Falls „Chokehold on Live Entertainment“ aus dem Jahr 2010, in dem das Monopol diskutiert wurde die Fusion schaffen würde.

„Wir brauchen mehr Wettbewerb“, sagte er. „Ich weiß nicht, ob es der richtige Weg wäre, sie zu trennen.“

Schreiben Sie an Anne Steele unter [email protected]

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