Könnte das Pflanzen von 1 Billion Bäumen dem Klimawandel entgegenwirken?

In den letzten Jahren hat sich der Klimawandel wie ein dunkles Gespenst auf der ganzen Welt abzeichnet und zu allem beigetragen, von der Gentrifizierung in Miami bis zu Flüchtlingen, die vor Dürre und Erntemangel in Guatemala fliehen. Die Dringlichkeit des Themas erreichte jedoch 2018 neue Höhen, als das Zwischenstaatliche Gremium der Vereinten Nationen für Klimawandel (IPCC) erklärte, dass schnelle, “weitreichende und beispiellose Veränderungen in allen Aspekten der Gesellschaft” erforderlich seien, um Kohlendioxid abzubauen bis 2030 und verhindern eine katastrophale globale Erwärmung.

Wissenschaftler haben in der Tat drastische Maßnahmen vorgeschlagen – nur nicht so, wie Sie vielleicht denken. In demselben IPCC-Bericht schlagen die Vereinten Nationen vor, dass durch das Hinzufügen von 1 Milliarde Hektar Wald zur globalen Erwärmung bis 2050 die globale Erwärmung auf 1,5 Grad Celsius begrenzt werden könnte. Mit anderen Worten: Um auf den Klimawandel reagieren zu können neue Bäume pflanzen. EIN Menge von ihnen.

Und jetzt haben die Vereinten Nationen möglicherweise nur die Daten, um ihren Vorschlag zu stützen.

Bäume stellen Kohlenstoff wieder her

In einer Studie, die am 5. Juli 2019 in der Fachzeitschrift Science veröffentlicht wurde, stellte eine Gruppe von Forschern des Crowther Lab in der Schweiz fest, dass die weltweite Baumrestaurierung eine Überdachung von 900 Millionen Hektar aufweist – eine Fläche, die ungefähr so ​​groß ist Die Größe der USA – ist “unsere bisher effektivste Lösung zum Klimawandel”. Diese Bäume würden 205 Milliarden Tonnen (186 Tonnen) Kohlenstoff speichern, oder ungefähr zwei Drittel des Kohlenstoffs, der laut einer Pressemitteilung “aufgrund menschlicher Aktivitäten seit der industriellen Revolution” emittiert wurde. Obwohl einige Nachrichtenberichte besagten, dass so viel Waldrestaurierung ungefähr 1 Billion Bäume entspricht, ist diese Statistik tatsächlich mit einer Schätzung aus einer älteren Studie von 2015 verbunden.

Jean-François Bastin, der Hauptautor der Studie des Crowther Lab, bricht seine Analyse für 2019 per E-Mail zusammen. “Die Idee war zu schätzen, welche Baumbedeckung zu erwarten war, wenn Sie den ‘menschlichen Faktor’ entfernt haben, dh welche spezifischen Waldarten dies tun würden natürlich in Abwesenheit anderer Entwicklungen auftreten und wo “, sagt er. Bastin und sein Team verwendeten eine Form der künstlichen Intelligenz, die als” maschinelles Lernen “bekannt ist, um” ein Modell zu erstellen, um die Baumbedeckung mit Klima / Boden / Topographie zu verbinden, basierend auf 78.000 Beobachtungen der Baumbedeckung in Schutzgebieten. “

Die Forscher projizierten die Daten dann weiter, um die “gesamte potenzielle Baumbedeckung des Planeten” abzuschätzen, erklärt Bastin. Danach schloss das Team Land aus, das derzeit für städtische Siedlungen, Ackerland und bestehende Wälder genutzt wird, wodurch sich die Gesamtmenge des für die Wiederherstellung verfügbaren Landes ergab. Die Studie enthält eine Karte, die zeigt, wie viel Baumbedeckung verschiedene Teile der Welt unterstützen können. Zu den drei wichtigsten Bereichen gehören Russland, Kanada und die USA

Eine weltweite Anstrengung zur Wiederaufforstung

In vielerlei Hinsicht könnte das Timing der Studie nicht perfekter sein, da es mit den aktuellen globalen Bemühungen um ökologische Wiederherstellung übereinstimmt. Ein Beispiel ist die Trillion Trees Vision, mit der bis 2050 1 Billion Bäume wiederhergestellt werden sollen. Ein weiteres Beispiel ist die Bonn Challenge, eine Partnerschaft zwischen der deutschen Regierung und der Internationalen Naturschutzunion der Vereinten Nationen, die 371 Millionen Morgen wiederherstellen soll ( 150 Millionen Hektar) degradierte und abgeholzte Landschaften wurden restauriert und bis 2030 350 Millionen Hektar.

Sie denken vielleicht, das klingt ziemlich einfach. Lassen Sie uns alle die Ärmel hochkrempeln und den Planeten retten, indem wir jeweils einen Baum pflanzen – richtig? Aber einige Experten sagen, dass die Situation tatsächlich eine ist wenig komplizierter als dieses rosige Bild. Vor allem, wenn die meisten Nationen nicht mithelfen.

“Die Umsetzung der Waldrestaurierung in dem in diesem Papier diskutierten Maßstab ist nicht so einfach, wie es scheint”, sagt Jim Hallett, Vorsitzender des Board of Directors der Society for Ecological Restoration. “Bis 2018 wurden von 58 Nationen Verpflichtungen in Höhe von über 170 Millionen Hektar (420 Millionen Acres) eingegangen, was das Ziel der Bonner Herausforderung übertrifft. Aktuelle Schätzungen gehen davon aus, dass derzeit rund 29 Prozent der gebundenen Flächen restauriert werden, aber der größte Teil dieser Arbeiten wurde durchgeführt wurde von einigen Ländern gemacht. “

Ab 2021 hat die Bonn Challenge ihr Ziel der Wiederherstellung von 371 Millionen Morgen übertroffen und sich aus mehr als 60 Ländern verpflichtet, 210 Millionen Hektar abgeholztes Land wiederherzustellen.

Hallett nennt große Herausforderungen bei der Umsetzung der Wiederherstellung auf solch globaler Ebene, “einschließlich Finanzierung, Governance, Landbesitz und Eigentum, [and] Fähigkeit, die Arbeit zu erledigen “, schließt Hallett.” Es gibt zahlreiche Hinweise darauf, dass das Projekt in einigen Kontexten scheitern wird, wenn die Vorteile der Restaurierung nicht gleichermaßen geteilt werden. Incentive-Programme müssen daher sorgfältig entwickelt werden. “

Obwohl Hallett der Ansicht ist, dass die Wiederherstellung von Wäldern wichtig ist, um den Klimawandel anzugehen, wird die Wiederherstellung allein wahrscheinlich nicht ausreichen. Es braucht schließlich Zeit, um so große Restaurierungsprojekte durchzuführen und auch, dass diese Bäume Kohlenstoff speichern. Und Hallett betont, dass “die Möglichkeit einer zukünftigen Wiederherstellung nicht als Entschuldigung für die Verschlechterung intakter Gebiete verwendet werden sollte”.

Funktioniert das Pflanzen von Bäumen wirklich?

Andere Wissenschaftler stellen nicht nur die Praktikabilität der Behauptungen der Studie in Frage, sondern auch die Methodik der Studie. “Viele der angeblich verfügbaren Restaurierungsgebiete sind eindeutig für mehr Bäume ungeeignet, als sie derzeit unterstützen. Wenn Sie sich die Karte genau ansehen, befindet sich ein großer Teil dieser Gebiete in Regionen, in denen die Böden dauerhaft gefroren sind”, sagt Eike Luedeling, ein Klimawandel Forscher und Professor für Gartenbauwissenschaften an der Universität Bonn.

Luedeling fährt fort: “Die Methodik impliziert implizit (wahrscheinlich nicht absichtlich), dass der Kohlenstoffvorrat proportional zur Überdachung ist, dh Ökosysteme ohne Bäume enthalten keinen Kohlenstoff. Dies ist eindeutig falsch und erhöht die globale Schätzung stark [of restoration]. “

Ähnlich skeptisch ist auch Jan Börner, Luedelings Kollege und Professor für Ökonomie nachhaltiger Landnutzung an der Universität Bonn. Laut Börner werden einige Bereiche, die im Rahmen der aktuellen Studie zur Restaurierung vorgeschlagen werden, bereits für andere Zwecke genutzt. Börner betrachtet die Studie als “interessante akademische Übung … aber als [climate change] Der Vorschlag für eine Minderungsstrategie (und er wird als solcher beworben!) sendet ein irreführendes Signal an die internationale klimapolitische Debatte. “

Aber ärgern Sie sich noch nicht. Sowohl Bastin als auch Hallett betonen, dass die Vereinten Nationen 2021 bis 2030 zur “Dekade zur Wiederherstellung des Ökosystems” erklärt haben, was die Nationen zu schnellem Handeln anregen könnte – und einige Länder gehen die Initiative bereits direkt an. Laut Hallett bietet die Wiederherstellung von Wäldern weitaus mehr Vorteile als nur die Auswirkungen auf den Klimawandel, einschließlich der Erhaltung oder sogar Steigerung der biologischen Vielfalt und der Erhaltung des Ökosystems, auf das wir Menschen für unsere Nahrung und unser Wasser angewiesen sind.

Aber selbst die Autoren der Studie erkennen an, dass es viel guten Willens erfordern wird, um diese großartige Vision Wirklichkeit werden zu lassen.

“Was wir brauchen, ist universelles Handeln: internationale Agenturen, NGOs, Regierungen, alle Bürger – jeder kann beteiligt sein”, sagt Bastian. “Lokale Gemeinschaften und kleine Organisationen können besonders effektiv sein. Obwohl sie nicht die gleiche Reichweite wie nationale Agenturen haben, haben sie den Vorteil zu wissen, was in ihren eigenen Hinterhöfen am besten funktioniert.”

Diese Geschichte ist Teil von Covering Climate Now, einer weltweiten Zusammenarbeit von mehr als 250 Nachrichtenagenturen, um die Berichterstattung über die Klimageschichte zu verbessern.

Ursprünglich veröffentlicht am 1. August 2019

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