Können „grüne Banken“ den Massen saubere Energie bringen? Die USA setzen 27 Milliarden Dollar darauf

Sie haben vom Goldrausch gehört? Machen Sie sich bereit für den grünen Ansturm. Mit fast 370 Milliarden US-Dollar (475 Milliarden Cdn) auf dem Tisch wird das Rennen südlich der Grenze bald beginnen, um einen Teil des Geldes für saubere Energie zu sichern, das voraussichtlich aus dem Inflation Reduction Act fließen wird, von dem die Demokraten hoffen, dass es in Kürze verabschiedet wird Woche.

“Grüne Banken” sind eine Möglichkeit, mit der die Biden-Regierung die Milliarden von Dollar verteilen will, die die Einführung von Solar-, Wind-, Erdwärme und anderen Formen erneuerbarer Energien beschleunigen sollen.

Sie sind quasi-öffentliche Einrichtungen, die darauf abzielen, private Investitionen in kleine grüne Energieprojekte wie Solaranlagen für Wohngebäude, energieeffiziente Gebäudenachrüstungen und verschiedene Formen der Elektrifizierung zu locken.

Sie existieren seit mehr als einem Jahrzehnt auf staatlicher und lokaler Ebene in den USA, Australien und anderswo. Kanada plant, über einen Zeitraum von drei Jahren 15 Milliarden US-Dollar für seine eigene Iteration auszugeben, die als The bekannt ist Wachstumsfonds. Die Canada Infrastructure Bank ist eine ähnliche öffentlich-private Initiative, hat aber ein viel breiteres Mandat und war es auch kritisiert weil sie nicht genügend Investitionen anziehen und Anreize für die Privatisierung öffentlicher Dienstleistungen schaffen.

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Der Mehrheitsführer des Senats, Chuck Schumer, bei einer Pressekonferenz zum Inflation Reduction Act diese Woche vor dem US-Kapitol. Grüne Banken sind eine Möglichkeit, mit der die Regierung die Finanzierung erneuerbarer Energien beschleunigen möchte. (Drew Angerer/Getty Images)

Es wird erwartet, dass die vorgeschlagene US-Gesetzgebung 7 Milliarden US-Dollar für staatliche grüne Banken und 20 Milliarden US-Dollar für eine nationale grüne Bank bereitstellt, wobei 8 Milliarden US-Dollar davon für Gemeinden mit niedrigem bis mittlerem Einkommen vorgesehen sind.

„Eine ihrer Stärken ist, dass sie sich zielstrebig um die Bereitstellung sauberer Energie kümmern“, sagte William Barber III von der Coalition for Green Capital, einer gemeinnützigen Gruppe, die sich für grüne Banken einsetzt.

Sie versuchen, Investitionen „risikofreier“ zu machen und die anfänglichen Kosten für die Finanzierung von Projekten zu senken, um mehr von ihnen schneller online zu bringen, um Regierungen dabei zu helfen, ihre Emissionsreduktionsziele zu erreichen.

Das Risiko eingehen

„Wir gehen eine etwas höhere Risikoposition ein, damit sich der Kreditgeber etwas wohler fühlt“, sagte Tom Deyo, CEO der Montgomery County Green Bank in Rockville, Maryland, einer von etwa 22 grünen Banken in den USA

Ein Grund dafür, warum grüne Banken dies tun können, ist laut Deyo, dass sie wissen, wie sie die zukünftigen Energieeinsparungen, die ein Projekt generieren wird, bewerten und in die Finanzierung einbeziehen können.

„Vielleicht sie [conventional banks] kann nicht ganz verstehen, wie sich Energieeinsparungen auswirken werden“, sagte er. „Wir sind bereit, diese Risikoposition einzugehen, weil wir wissen, dass dies der Fall sein wird.“

Das Vereinigte Königreich nutzte eine grüne Bank, um Offshore-Windenergieprojekte wie den Offshore-Windpark Rampion 13 km vor der Küste von Sussex zu finanzieren, verkaufte es jedoch fünf Jahre nach seiner Gründung. (Mike Hewitt/Getty Images)

Grüne Banken nutzen sogenannte Kreditverbesserungen wie Kreditgarantien, Kreditverlustreserven oder niedrigere Zinssätze, um Unternehmen und Einwohnern den Zugang zu den Krediten zu erleichtern, die sie benötigen, um Projekte zum Laufen zu bringen.

„Sie können flexibler sein, was sie zur Kreditwürdigkeit oder zum Underwriting zählen, und sie können Produkte entwickeln, die den Gemeinden auf unkonventionelle Weise dienen“, sagte Sandra Purohit, Direktorin der Bundesvertretung für E2 oder Environmental Entrepreneurs. die grüne Unternehmen und Investoren vertritt.

Wenn sie Kapital in ein Projekt stecken, erwarten sie eine Rückzahlung. Sie sind gemeinnützig, aber keine Bewilligungsstelle und sollen andere Anreize wie Steuergutschriften oder Rabatte nicht ersetzen.

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Setzen Sie auf zukünftige Energieeinsparungen

Die Montgomery County Green Bank wurde vor etwa sieben Jahren mit einer staatlichen Finanzspritze von 18 Millionen US-Dollar gegründet und wird heute durch eine jährliche Zuweisung von 10 Prozent der Gassteuer von Maryland finanziert.

Eines der finanzierten Projekte war eine 1,5-Millionen-Dollar-Sanierung eines Wohngebäudes mit 233 Wohneinheiten im Takoma Park.

Die Hausbesitzervereinigung hatte Probleme, einen Bankkredit zu bekommen, um die Art von energieeffizienten Modernisierungen zu finanzieren, die sie wollte, also wandte sie sich an die grüne Bank, die ihnen schließlich 1,2 Millionen Dollar in Partnerschaft mit zwei Gemeinschaftsbanken verlieh, und die Eigentumswohnungsbehörde stellte den Rest bereit.

Die Eigentümergemeinschaft der Wohnanlage Takoma Overlook, oben, in Takoma Park, Md., nutzte eine grüne Bank, um Modernisierungen zu finanzieren, die das Gebäude energieeffizienter machen würden. (Jason Burles/CBC)

„Eigentumswohnungsverbände haben nur sehr begrenzte Möglichkeiten, Kredite von konventionellen Banken aufzunehmen“, sagte Tim Judson, der Präsident des Wohnungsbauausschusses, der das Projekt beaufsichtigte, „weil der Wohnungsverband kein Eigentum besitzt, das so besichert werden kann, wie Sie es besichern Ihr Haus oder Ihre Eigentumswohnung, wenn Sie eine Hypothek aufnehmen.”

Der Vorstand konnte einen energieeffizienten Boiler, effizientere Thermostate und ein kleines Erdgas-Wärme- und Stromsystem einbauen, das einen Teil seines Stroms liefert und hilft, die Boiler und Wassertanks zu heizen.

Die Bank schätzte, dass die Upgrades Energieeinsparungen in Höhe von etwa 70.000 US-Dollar bringen würden, und Judson sagt, dass sie mit dem Projekt bereits mehr als 90.000 US-Dollar pro Jahr erreicht haben. Das Gebäude stieg in Bezug auf die Effizienz vom 50. auf das sechste Perzentil, sagte er.

„Wir sind effizienter als 94 Prozent der Gebäude im Land“, sagte Judson, 51, der jetzt in Syracuse, NY, lebt, aber eine Einheit im Gebäude behält und immer noch den Vorstand leitet.

Als die Strompreise Anfang dieses Jahres in die Höhe schossen, ermöglichte ihnen ihr neues Wärme- und Stromsystem, mehr Strom selbst zu geringeren Kosten zu erzeugen, als sie ihn vom Versorgungsunternehmen kaufen konnten.

Teil einer Hochtemperatur-Wärmepumpe in Berlin. Die Pumpen machen das Kühlen und Heizen von Häusern effizienter und reduzieren die CO2-Emissionen. Der Gesetzesvorschlag von US-Präsident Joe Biden sieht die Finanzierung von Wärmepumpen und anderen Maßnahmen zur Verbesserung der Energieeffizienz vor. (Lisi Niesner/Reuters)

“Die Immobilie ist diejenige, die den langfristigen Nutzen bringt”, sagte Deyo. „Es dauert sieben Jahre, um dieses Darlehen zurückzuzahlen, und von da an, und diese Systeme halten viel länger als das … Sie sehen, dass Sie sich selbst zurückbekommen, wenn Ihre Betriebskosten sinken.“

Technische Fachkentnis

Ein Teil dessen, was grüne Banken nach eigenen Angaben an den Tisch bringen, ist Personal mit dem technischen Know-how, um die Realisierbarkeit von Projekten zu beurteilen. Das war etwas, was den DC-Solarunternehmer Flywheel Development anzog, als er über die DC Green Bank ein Solardach auf einem Mietshaus in einem einkommensschwachen Viertel im Nordwesten der Stadt finanzierte.

“Ihr Grundwissen ist einfach viel höher”, sagte Jessica Pitts über das Fachwissen grüner Banken über die finanzielle Realisierbarkeit von Solarenergie und anderen Formen sauberer Energie. Ihre Firma Flywheel Development installiert gewerbliche und private Solaranlagen rund um DC (Kazi Stastna/CBC)

“Ihr Grundwissen ist einfach viel höher”, sagte Flywheels Mitbegründerin Jessica Pitts. „Kreditgeber, die wir angesprochen haben, hatten viel weniger institutionelles Wissen in Bezug auf die Grundlagen, wie Sie Solaranlagen überhaupt finanzieren … was sind Ihre Einkommensquellen und wie funktioniert es überhaupt?“

Das Projekt kostete etwa 132.500 US-Dollar, wobei die grüne Bank 80.000 US-Dollar einbrachte, das Unternehmen 26.000 US-Dollar und ein städtisches Programm für erneuerbare Energien den Rest. Ein privater Kreditgeber und die grüne Bank werden das langfristige Darlehen kofinanzieren, das es Flywheel ermöglicht, das Projekt für die Dauer des 15-Jahres-Vertrags mit der Stadt und dem Grundstückseigentümer zu betreuen.

Das Dach wird durchschnittlich 25.000 Kilowattstunden pro Jahr produzieren, genug, um sechs Haushalte zu versorgen. In diesem Fall befinden sich die versorgten Haushalte gar nicht im Gebäude. Der erzeugte Strom wird in das städtische Stromnetz eingespeist und über ein Programm namens Solar for All, das die Hälfte ihrer Stromrechnung deckt, an Einwohner mit niedrigem und mittlerem Einkommen verteilt.

Flywheel installierte diese SunStyle Solarschindeln auf dem Dach eines Wohngebäudes in Ward 4 in Washington, DC. Die Energie speist ein kommunales Solarprogramm für Einwohner mit niedrigem und mittlerem Einkommen. (Jason Burles/CBC)

Flywheel verdient sein Geld durch den Verkauf des Stroms an die Stadt und durch Solarenergiekredite, die für etwa 365 bis 435 US-Dollar pro Megawattstunde in Gleichstrom verkauft werden, wo die Versorgungsunternehmen bis 2041 10 Prozent ihres Stroms aus lokalen Solarquellen erzeugen müssen.

Nachbar blickt skeptisch in die Sonne

Lorenzo Barnes, 70, lebt seit 25 Jahren in der Gegend, in der Flywheel das Solardach installiert hat, und hat es von seiner Wohnung nebenan aus gesehen.

„Hier drüben gab es noch nie ein Gebäude, das so etwas hatte“, sagte er.

Lorenzo Barnes, 70, der neben dem Gebäude wohnt, in dem Flywheel das Solardach installiert hat, sagte, das Projekt sei eine Kuriosität in der Nachbarschaft gewesen, aber er würde es vorziehen, wenn der Grundstückseigentümer nur den Hof aufräumen würde. (Jason Burles/CBC)

Er und ein Bewohner des Gebäudes, der zu Hause war, als CBC ihn besuchte, beäugten das Projekt skeptisch und sagten, sie wünschten, der Grundstückseigentümer würde einige der Vorteile nutzen, die er durch die Vermietung der Dachfläche erhält, um das Grundstück besser instand zu halten.

“Wer würde wissen, dass dies ein Modellprojekt ist?” sagte Barnes und zeigte auf die Mülleimer im Vorgarten. “Die Leute würden es öfter sehen, wenn es besser gepflegt würde.”

Der nationale Geltungsbereich würde eine Ausweitung ermöglichen

Solar macht einen großen Teil dessen aus, was grüne Banken finanzieren, und reicht von Wohndächern bis hin zu Bauernfeldern und Kirchengrundstücken, die Art von Projekten, die Schwierigkeiten haben können, privates Kapital anzuziehen, was tendenziell groß angelegte Solarstromerzeugung begünstigt.

„Das ist den ganzen Tag über finanziert“, sagte Pitts und bezog sich auf das, was als Solarenergie im Versorgungsmaßstab bekannt ist. „Aber oft überschneidet sich dieser Markt nicht mit den Installationen im Gemeinschaftsmaßstab, die wir durchführen.“

Solarschindeln wie die von Flywheel installierten sind teurer als Solarmodule, bedecken jedoch mehr Fläche und bilden einen Teil des Daches, anstatt darauf zu sitzen. (Jason Burles/CBC)

Skeptiker sagen, dass Projekte, die wirklich lebensfähig sind, durch herkömmliche Banken finanziert werden können sollten, aber Befürworter argumentieren, dass sie Investitionen in Gemeinden bringen, die normalerweise keine grünen Energieprojekte anziehen, obwohl sie die Hauptlast von Umweltverschmutzung und Umweltzerstörung tragen.

„Diese benachteiligten Gebiete, die Gebiete mit niedrigem bis mittlerem Einkommen oder BIPOC-Gebiete, sind oft die Gebiete, die im Hinblick auf die Einführung von Projekten für saubere Energie am meisten Unterstützung im Voraus benötigen“, sagte Barber.

Die Abhängigkeit grüner Banken von staatlicher Finanzierung macht sie jedoch angreifbar. Die erste grüne Bank des Landes in Connecticut musste selbst umstrukturieren nachdem eine Haushaltskrise den Staat gezwungen hatte, seine Finanzierung zu kürzen, und mit der Ausgabe von Anleihen zur Kapitalbeschaffung begann. Das Vereinigte Königreich verkaufte seine grüne Bank fünf Jahre nach ihrer Gründung und wurde kritisiert, weil es sein Mandat aus den Augen verloren hatte.

Wenn eine nationale grüne Bank weitermacht, würde dies ein breiteres Spektrum an Projekten ermöglichen, als staatliche Banken derzeit finanzieren können, sagen Befürworter, einschließlich Dinge wie die Installation von Übertragungsleitungen über Staatsgrenzen hinweg oder in abgelegenen Gemeinden.

„Wir haben ein begrenztes Zeitfenster, in dem wir übermäßig viel in saubere Energie investieren müssen“, sagte Barber. „Wir sprechen von einer enormen Gelegenheit, die Elektrifizierung zu skalieren, und eine nationale grüne Bank würde es uns ermöglichen, dies zu tun.“

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