Können Brasilien und Argentinien die WM-Dominanz Europas brechen?

Die Buchmacher setzen derzeit darauf, dass die beiden südamerikanischen Giganten die WM-Endrunde in Katar erreichen, wobei Brasilien der Quotenfavorit ist. Aber werden sie dieses Versprechen einlösen oder ihre Fans erneut enttäuschen – etwas, das sie in den letzten zwei Jahrzehnten nicht konsequent getan haben?

Es war die Fußballweltmeisterschaft 2002 in Japan. Vor einer tobenden Menge in Yokohama stürzte sich Ronaldo Nazário auf einen lockeren Abpraller des deutschen Torhüters Oliver Kahn und warf den Ball ins hintere Netz. Zwölf Minuten später bekam Ronaldo den Ball in der Nähe des Strafraums, dribbelte nach rechts und schoss mit einem Schuss ins untere Eck zur Doppelführung. In dem Spiel wurden keine Tore mehr erzielt, was bedeutet, dass Brasilien zum fünften Mal die FIFA-Weltmeisterschaft gewonnen hat. Über zwei Jahrzehnte später ist dies immer noch das letzte Mal, dass eine nichteuropäische Nation den begehrten Preis gewonnen hat.

Es ist schwer, den genauen Moment zu bestimmen, in dem sich das Gleichgewicht von Südamerika, einem Kontinent, der einige der faszinierendsten Fußballer beheimatet hatte, entfernte.

Es geschah allmählich, dann plötzlich. Es ist nicht so, dass sie es versäumt hätten, an taktischer Front aufzuholen, denn einige der klügsten Taktiker im globalen Fußball stammen aus dieser Region der Erde. Es ist eher das Ergebnis einer Kraft des Marktes, da Geld und Macht jetzt in den Händen einer erschreckend geringen Anzahl europäischer Eliteklubs konzentriert sind. Die cremigen Schichten von Fußballern, Managern, Scouts und Analysten – sie alle werden von den europäischen Klubs abgeworben. Ganz grundsätzlich wirkt sich das natürlich auf den Zusammenhalt und die Chemie der Nationalmannschaft aus.

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Von 1968 bis 2002 wechselte der WM-Titel zwischen südamerikanischen und europäischen Nationen, symbolisch für das Kräfteverhältnis zwischen diesen beiden Kontinenten. Um die Jahrhundertwende geriet das Gleichgewicht ins Wanken, da die nächsten vier Weltmeisterschaften von den europäischen Giganten beiseite gefegt würden. Als Italien 2006 gewann, qualifizierte sich keine der südamerikanischen Mannschaften auch nur für das Halbfinale. Vor vier Jahren kam es in Russland im Halbfinale erneut zu einem gesamteuropäischen Duell, bei dem Frankreich, Deutschland, England und Kroatien ihre Plätze sicherten.

Neymar Jr. aus Brasilien feiert mit seinem Teamkollegen Richarlison ein Tor

Brasilien überwand alle Stolpersteine ​​auf seinem Weg und gewann 14 von 17 Spielen, um sich als erste südamerikanische Nation für die diesjährige Weltmeisterschaft zu qualifizieren. Ihre letzte Niederlage gab es vor über einem Jahr im Finale der Copa America gegen Argentinien. In den letzten sechs Spielen hat Brasilien 22 Tore erzielt und nur zwei kassiert. Sie gewinnen das Spiel einfach nicht, aber gewinnen es mit einem hohen Vorsprung.

Sie haben für jede Position eine Vielzahl von hochqualifizierten Spielern, und es wird eine rätselhafte Aufgabe für den Manager Tite sein, auf die letzte XI zurückzugreifen. Sowohl in der Form als auch auf dem Papier ist der aktuelle Kader eine große Verbesserung gegenüber dem Kader, der an den letzten beiden Ausgaben des Turniers teilgenommen hat. Neymar, jetzt 30, bleibt das Aushängeschild dieses Teams, und seine Renaissance in der Ligue 1 kommt genau zum richtigen Zeitpunkt.

Mit 13 Toren und 11 Vorlagen in nur 17 Spielen ist Neymar der stärkste Stürmer überhaupt. Er wird mit Vinicius Jr. zusammenarbeiten, einem weiteren Wunderkind, das die Welt mit seinen atemberaubenden Sprints und scharfen Finishs im Sturm erobert hat. Sie haben auch Gabriel Martinelli, Raphinha, Antony, Lucas Paquetá und Richarlison – alle feuern aus allen Rohren für ihre jeweiligen Teams.

Im Mittelfeld gibt es ein Übergewichtsproblem, zahlreiche formstarke Spieler kämpfen um zwei Plätze. Casemiro ist ein sicherer Stammspieler, aber es bleibt abzuwarten, wer als zweiter Mann im Mittelfeld einbricht. Fred hat mit seinen jüngsten Leistungen, insbesondere mit seiner beeindruckenden Leistung gegen Tottenham, rechtzeitig daran erinnert, aber er wird sich einer harten Konkurrenz von Bruno Guimarães und Fabinho stellen müssen.

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Der einzige Grund zur Sorge ist ihre Unerfahrenheit im Spiel gegen europäische Gegner. Mit dem Ausbruch der Pandemie wurde das Reisen eingeschränkt, und infolgedessen konnte Brasilien nicht viel gegen europäische Gegner spielen. Aber angesichts der Feuerkraft, die sie besitzen; man würde erwarten, dass sie fertige Lösungen für jedes taktische Problem haben, das ihnen in den Weg kommt. Sie sind zusammen mit Serbien, der Schweiz und Kamerun gebündelt.

Während des größten Teils seiner illustren Karriere war es Lionel Messis Aufgabe, Argentinien zu einem weiteren WM-Titel zu inspirieren. Dann hat sich in letzter Zeit etwas geändert, und jetzt scheint sich die Verantwortung auf den Rest seiner Teamkollegen verlagert zu haben – um Messi den passendsten Abschied zu geben, den er verdient.

Messi und der argentinische Mittelfeldspieler Rodrigo de Paul

Lionel Scaloni hat den Job übernommen, den viele große Namen abgelehnt haben, und hat nach dem Debakel von 2018 eine große Transformation beaufsichtigt. Unter seiner Führung brach Argentinien seine unglückliche Serie von sechs verlorenen Turnierendspielen, indem es Brasilien im Finale der Copa America im vergangenen Jahr besiegte. Scaloni hat auch in seinem Land einen Kultstatus erlangt, sowohl Fans als auch Spieler zeigen blinde Unterstützung für ihn. Das gesamte Team wird sorgfältig kuratiert, um das Beste aus Messi herauszuholen, der selbst in der Abenddämmerung seiner Karriere das kreativste Ventil im Team bleibt. Er wird mit dem unerbittlichen Lautaro Martínez und dem jungen Stürmer Julián Álvarez zusammenarbeiten.

Die Fitness von Angel di Maria bleibt ein Problem, aber sie werden sich über den dramatischen Aufstieg von Enzo Fernández bei Benefica freuen. Fernández passte sich nahtlos an die Anforderungen seines neuen Vereins an und gehört heute zu den heißesten Eigenschaften auf dem Transfermarkt. Leandro Paredes und Rodrigo de Paul ergänzen das Mittelfeld um dringend benötigte Expertise.

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Argentinien befindet sich in einer beispiellosen Serie von 35 Spielen ohne Niederlagen, eine Serie, die nach der Halbfinalniederlage gegen Brasilien bei der Copa America 2019 begann. In Bezug auf die Kaderdichte liegen sie eine Stufe unter Brasilien und Frankreich, aber ihre erste Wahl ist so gut wie jede andere Mannschaft im Turnier.

Bilder: Getty Images

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