Kommentar: Albert Pujols war nicht der Star, den die Engel von ihm wollten

Am Ende schnitten die Engel einen Kerl, der .198 schlug. Keine große Sache.

Und das ist leider das Erbe von Albert Pujols mit den Engeln: Keine große Sache.

Er bekam eine große Sache: 10 Jahre und 240 Millionen Dollar und 4.000 Fans, die bei seiner einführenden Pressekonferenz sangen und jubelten.

“Ich bin ein Marketing-Typ”, sagte Angels Besitzer Arte Moreno an diesem Tag. “Ich dachte nur: ‘Was bedeutet es für unsere Fans, einen Spieler dieses Kalibers hierher zu bringen?'”

Am Ende bedeutete es fast nichts.

Pujols kam als bester Baseballspieler nach Anaheim, war aber nie der beste Spieler der Angels. Mark Trumbo war der beste Spieler der Angels in Pujols ‘erstem Monat mit dem Team, und dann tauchte Mike Trout auf.

Forelle beeindruckt. Shohei Ohtani blendet. Anthony Rendon spielt die Hauptrolle. David Fletcher ist ein Fanfavorit.

Pujols war praktisch unsichtbar, nicht nur in diesem Jahr. In Pujols ‘Jahrzehnt in Anaheim gewannen die Engel keine Nachsaison-Spiele.

In elf Jahren bei den St. Louis Cardinals war Pujols „The Machine“, Gewinner von drei wertvollsten Spielerpreisen und zwei Weltmeisterschaften.

In St. Louis landete er bei der wertvollsten Spielerwahl nie außerhalb der Top 10. In Anaheim kam er nie in die Top 10.

Die nationale Reaktion Donnerstag: ALBERT PUJOLS, HALL OF FAMER.

Albert Pujols trägt sein neues Trikot nach einer einführenden Pressekonferenz am 10. Dezember 2011 im Angel Stadium.

(Alex Gallardo / Associated Press)

Die lokale Reaktion Donnerstag: Jared Walsh, ein 39th-round Draft Pick, ist sowieso besser als Pujols. Walsh hat es letztes Jahr gezeigt, und aus Verdienstgründen hätte Pujols vor Jahren möglicherweise seinen Job verloren, wenn das Farmsystem der Engel in der Lage gewesen wäre, einen anständigen First Baseman zwischen Trumbo und Walsh zu entwickeln. Pujols ist seit 2016 kein Schlagmann im Ligadurchschnitt.

Pujols war eine Bereicherung in der Gemeinde und ein enormer Mentor für Forellen. Erst letzte Woche gab Pujols zu – und nicht zum ersten Mal -, dass Trout ihn übertroffen hatte.

“Ein Spieler wie Trout kommt alle 50 Jahre in dieses Spiel”, sagte Pujols. „Wir erleben einfach jeden Tag Größe. Ich bin gesegnet, dass ich draußen auf dem Vordersitz war, eine Weile hinter ihm geschlagen habe und jetzt die gleiche Uniform trage und jeden Tag das Feld betrete. “

Vielleicht nutzt ein Team Pujols als Bankspieler, wenn er bereit ist, einer zu sein. Verletzungen behinderten ihn für einen Großteil seiner Zeit in Anaheim, aber es gab noch mehr.

Sein Geschwindigkeitsverlust und das Aufkommen der Schicht bedeuteten, dass fast jeder Bodenball ein Out war. Krüge warfen härter, und sie mussten nicht so vorsichtig sein: Mit den Kardinälen hatte er 271 mehr Spaziergänge als Streik; Mit den Engeln hatte er 254 mehr Streik als Spaziergänge.

Es ist heute im Trend zu sagen, dass die Engel es nicht geschafft haben, einen Sieger um Trout zu bauen, der unter seinem dritten Manager und vierten General Manager spielt.

Angels Manager Joe Madden, links, feiert mit Albert Pujols einen Sieg

Albert Pujols, rechts, feiert mit Angels Manager Joe Madden nach einem Sieg über die Texas Rangers am 19. September 2020.

(Ashley Landis / Associated Press)

Aber die Gedanken wandern zurück zu 2013, als die Engel eine Pressekonferenz auf einem Berg in Arizona veranstalteten.

Forelle war da, flankiert von Pujols und dem neuesten Stern der Engel, Josh Hamilton. Moreno hatte 365 Millionen Dollar für Pujols und Hamilton ausgegeben.

Im Jahr 2014 wurden die Engel von Kansas City in der einsamen Nachsaison von Trouts Karriere gefegt. Hamilton beendete diese Saison ohne Treffer in den Playoffs und ohne Homer in seinen letzten 55 Fledermäusen. Nach dem Playoff-Finale konnte er nicht sagen, was die Engel in zukünftigen Spielzeiten von ihm erwarten sollten.

“Wer weiß?” er sagte. “Was denkst du, ich bin eine Wahrsagerin?”

Niemand wusste, dass Hamilton seinen Vertrag mit den Engeln nicht beenden würde. Niemand wusste, dass Pujols seinen Vertrag mit den Engeln nicht beenden würde. Niemand wusste, dass Trouts Nachsaison-Lebenslauf sieben Jahre später immer noch auf einen Treffer beschränkt sein würde.

Albert Pujols lächelt und tauscht High Fives aus, als er nach einem Homerun im Unterstand begrüßt wird.

Albert Pujols wird im Angels Dugout begrüßt, nachdem er am 26. April einen Homerun gegen die Texas Rangers absolviert hat.

(Richard W. Rodriguez / Associated Press)

Moreno versuchte es. Sie können eine NBA-Meisterschaft mit zwei oder drei Sternen gewinnen, aber keine Weltmeisterschaft.

Die Liste der Hall of Famers, die anderswo ihre besten Jahre gespielt und ihre Karriere in Anaheim verlängert haben, umfasst Bert Blyleven, Rickey Henderson, Reggie Jackson, Eddie Murray, Frank Robinson, Don Sutton und Dave Winfield – und Pujols.

In dem Maße, wie sich Angels Fans an Pujols erinnern könnten, wäre das so.

Murray war 41, als er zu den Angels kam, Jackson 35, der Rest irgendwo dazwischen. Pujols war 31, als er bei den Engeln unterschrieb, eine große Sache, die sich als verlorenes Jahrzehnt herausstellte.

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