Kolumne: Wie Republikaner die Politik von “Nein!”

Groucho Marx wird nicht oft als politisches Orakel gefeiert. Aber Sie können mir nicht sagen, dass er 1932 nicht den zukünftigen Senator Mitch McConnell aus Kentucky kanalisierte, als er sang:

Ihr Vorschlag kann gut sein,
Aber lassen Sie uns eines verstehen:
Was auch immer es ist, ich bin dagegen.
Und selbst wenn Sie es geändert oder verdichtet haben – ich bin dagegen!

Das fasst ziemlich gut zusammen, wie der republikanische Führer des größten beratenden Gremiums der Welt fast jeden Vorschlag der Biden-Regierung begrüßt hat.

McConnell hat aus seiner Lehre kein Geheimnis gemacht.

“Einhundert Prozent unseres Fokus liegt darauf, diese neue Regierung zu stoppen”, sagte er Anfang dieses Monats.

Dazu gehört, dass auch Vorschläge blockiert werden, die von beiden Parteien unterstützt werden, beispielsweise eine unabhängige Kommission zur Untersuchung des Aufstands im Kapitol vom 6. Januar.

Eine solche Untersuchung wäre eine schlechte Idee, sagte McConnell, weil sie die Wähler von der Politik von Präsident Biden ablenken würde, die “Amerika in ein sozialistisches Land verwandeln” werde.

“Wir denken, das amerikanische Volk sollte sich in Zukunft und im Herbst 2022 auf das konzentrieren, was diese Regierung tut”, sagte er.

Der Herbst 2022 ist nicht zufällig der Zeitpunkt, an dem die nächsten Kongresswahlen stattfinden werden. Das Letzte, was McConnell will, ist, dass Biden eine Liste von Errungenschaften hat, mit denen er prahlen kann, wenn die Wahl kommt.

Stellen Sie sich einen anderen Vorschlag vor, der von beiden Parteien unterstützt wurde: ein Gesetz zur Polizeireform zur Lösung von Problemen, die durch den Tod von George Floyd und anderen unbewaffneten schwarzen Zivilisten durch die Polizei aufgedeckt wurden. Biden bat den Kongress, bis Dienstag, dem Jahrestag von Floyds Mord in Minneapolis, eine Gesetzesvorlage zu verabschieden. Es ist nicht passiert.

Drei schwarze Gesetzgeber, der republikanische Senator Tim Scott aus South Carolina, der demokratische Senator Cory Booker aus New Jersey und die demokratische Abgeordnete Karen Bass aus Los Angeles, verhandeln seit Monaten fleißig über die Ausarbeitung eines überparteilichen Gesetzes.

Aber McConnell und andere Mitglieder der GOP, die entschlossen sind, die Partei als Verteidiger von Recht, Ordnung und „blauem Leben“ zu bezeichnen, haben sich gegen jede wesentliche Änderung der „qualifizierten Immunität“ ausgesprochen, der gerichtlichen Norm, die es äußerst schwierig macht, Polizisten zu verklagen ihre Aktionen am Arbeitsplatz.

Und dann gibt es Infrastrukturausgaben, die größte überparteiliche Priorität auf dem Tisch. Auch bei diesen Verhandlungen graben sich McConnell und seine Leutnants in die Fersen.

Biden startete die Ausschreibung mit einem gigantischen Vorschlag in Höhe von 2,3 Billionen US-Dollar, der nicht nur Straßen und Brücken, sondern auch saubere Energie und häusliche Pflege für ältere Menschen umfasste. Die Republikaner des Senats antworteten mit einem Angebot von 568 Milliarden US-Dollar, von denen weniger als die Hälfte Neuausgaben waren.

Um fair zu sein, haben sich beide Seiten auf Shell-Spiele eingelassen. Biden reagierte auf das GOP-Angebot, indem er eine halbe Billion aus seinem ursprünglichen Vorschlag herausschnitt, aber er verschob lediglich einige der Streichungen in eine andere Rechnung.

“Es gibt keinen guten Willen auf beiden Seiten”, sagte mir ein Kongressassistent. “Es gibt einen völligen Mangel an Vertrauen.”

Der größte Stolperstein ist nicht die Gesamtzahl, sondern wie man all diese Ausgaben bezahlt. Biden will Steuern auf Unternehmen und jeden erheben, der mehr als 400.000 US-Dollar pro Jahr verdient. McConnell und andere Republikaner haben dies als undenkbar abgetan.

Ein leicht vielversprechendes Zeichen zeigte sich am Dienstag: Eine überparteiliche Gruppe von Gemäßigten, darunter der Einzelgänger-Demokrat Joe Manchin III aus West Virginia, sagte, sie würden auf einen neuen Kompromiss hinarbeiten. Aber sie handeln ohne McConnells Unterstützung, was es für sie schwierig machen wird, die 10 Republikaner anzuziehen, die erforderlich sind, um die 60-Stimmen-Anforderung des Senats zu erreichen.

Es ist nicht verwunderlich, dass die Verhandlungen über ehrgeizige Gesetze schwierig werden. sie sollen es sein. Das Problem ist, dass sich nur eine Partei so verhält, als ob sie überhaupt etwas passieren möchte.

Im Gegensatz dazu setzt sich McConnell offen dafür ein, dass Biden und die Demokraten scheitern. Er hat das Spielbuch, das er gegen den damaligen Präsidenten Obama verwendet hat, wiederbelebt, als er Obstruktionismus als einen Weg sah, die Wähler gegen die Regierung und gegen die GOP zu wenden.

Vom Standpunkt der reinen Politik aus ist das rationales Verhalten. Es half den Republikanern, 2010 eine Mehrheit im Repräsentantenhaus und 2014 im Senat zu gewinnen.

Wie die Princeton-Politikwissenschaftlerin Frances Lee betont hat, zwingt das Eigeninteresse einer Minderheitspartei, wenn die Kontrolle über den Kongress auf dem Spiel steht, die Mehrheit daran zu hindern, Erfolg zu haben.

“Der Wettbewerb schürt Parteikonflikte, indem er den politischen Einsatz jedes politischen Streits erhöht”, schrieb sie. “Wie kann eine Partei eine effektive Kampagne führen, nachdem sie … mit ihrer Opposition zusammengearbeitet hat?”

Außerdem braucht McConnell in einer Zeit, in der die Republikaner über das Erbe des ehemaligen Präsidenten Trump und die Zukunft des Konservatismus gespalten sind, einen Weg, sie zusammenzuhalten. Es ist nicht immer klar, wofür Republikaner heutzutage stehen, außer für niedrige Steuern.

Aber zumindest wissen sie, gegen was sie sind: Bidens Agenda für hohe Ausgaben.

Wie Professor Groucho sagte – oder vielmehr sang: “Egal was es ist oder wer es begonnen hat, ich bin dagegen.”

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