Kolumne: Biden hat dem Fleisch trotz GOP-Behauptungen nie den Krieg erklärt

Die große Geschichte in den Fox News am vergangenen Wochenende war Joe Bidens angeblicher “Krieg gegen das Fleisch” – eine atemlose Enthüllung, dass der Präsident plant, jeden Amerikaner auf 4 Pfund Steaks pro Jahr zu beschränken. Republikanische Politiker sprangen auf das Thema und versprachen trotzig, Ihr Recht zu verteidigen, Hamburger zu konsumieren. “In Texas wird das nicht passieren”, erklärte Gouverneur Greg Abbott.

Es gab nur ein Problem: Die Geschichte war Unsinn, eine Fantasie, die von einer britischen Zeitung erfunden wurde, nachdem Biden versprochen hatte, die Treibhausgasemissionen stark zu reduzieren. Fox gab später leise zu, dass die Geschichte falsch war, aber das hinderte den republikanischen Führer des Hauses, Kevin McCarthy von Bakersfield, nicht daran, sie zu wiederholen. Biden “will die Kontrolle über Ihr Leben”, griff er an. „Er wird kontrollieren, wie viel Fleisch du essen kannst. Kannst du dir das vorstellen?”

Nicht wirklich.

Auf einer Ebene ist der Kreuzzug der GOP gegen die fiktive Fleischrationierung nur ein weiteres Zeichen für Donald Trumps bleibenden Einfluss auf seine Partei: Warum sollte die Wahrheit einem guten Angriff im Wege stehen?

Es spiegelt aber auch ein ernstes Problem für die republikanischen Führer wider, die versuchen, eine kohärente Opposition gegen Bidens ehrgeizige – und weitgehend populäre – Wirtschaftsvorschläge zu organisieren: Einige der lautesten Stimmen in ihrer Partei konzentrieren sich weiterhin darauf, einen „Kulturkrieg“ im Trump-Stil zu führen.

Vor der Angst vor dem Fleisch warnten sie, dass die Vorschriften für Pandemiemasken eine Bedrohung für die amerikanische Lebensweise darstellten. Zuvor war die Bedrohung durch die Entscheidung eines Verlags verkörpert, bestimmte Dr. Seuss-Bücher vom Markt zu nehmen. Und davor ein Streit über das Geschlecht von Mr. Potato Head.

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Keine dieser Kontroversen schien Bidens Ansehen zu beeinträchtigen, wahrscheinlich weil sie den meisten Menschen nicht so wichtig erschienen wie die Prioritäten des Präsidenten: Beendigung der Pandemie und Wiederbelebung der Wirtschaft.

Aber die internen Spaltungen der GOP – zwischen Pro-Trump-Kämpfern, einer Anti-Trump-Minderheit und einer Zaun-überspannenden Mittelfraktion, die nicht alle miteinander auskommen kann – haben die Fähigkeit der Republikaner, eine Kohärenz zu artikulieren, behindert Reihe von politischen Zielen, und das lässt viele Parteimitglieder auf die Trumpian-Strategie angewiesen, die Opposition lächerlich zu machen.

“Wir müssen ein Gefühl dafür schaffen, dass die Partei bereit ist zu regieren”, sagte mir ein republikanischer Stratege. “Wir sind noch nicht dort angekommen.”

Und sie werden es nicht tun, wenn sie ihre internen Streitigkeiten nicht in Ordnung bringen können. Letzte Woche hat die Abgeordnete Liz Cheney aus Wyoming, die prominenteste Anti-Trump-Republikanerin des Hauses, den ehemaligen Präsidenten ausdrücklich nicht zu einem GOP-Retreat des Hauses in Florida eingeladen. Als Antwort darauf gab Trump, der es zu genießen scheint, die Spaltungen der Partei zu schüren, eine schriftliche Erklärung ab, in der er sie als „kriegstreibenden Narren“ bezeichnete.

Der frühere Präsident warf sich auch gegen den republikanischen Senatsführer Mitch McConnell aus Kentucky, der Trumps Versuch, die Wahlen von 2020 zu stürzen, verurteilt hatte. “Ich denke, sie sollten Mitch McConnell ändern”, sagte Trump.

“Wir schauen in die Zukunft, nicht in die Vergangenheit”, antwortete der Senator.

Mit “Zukunft” meinte er vermutlich die Kongresswahlen 2022 in 18 Monaten, bei denen die Republikaner hoffen, die Mehrheit sowohl im Senat (derzeit 50-50 geteilt) als auch im Repräsentantenhaus (wo die Demokraten von Sprecherin Nancy Pelosi eine fragile Sechs haben) wiederzugewinnen. Sitzmehrheit).

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Auf dem Papier sollte das nicht zu schwer sein. Die Partei des Präsidenten hat bei 17 der 19 Zwischenwahlen seit dem Zweiten Weltkrieg die Sitze im Repräsentantenhaus verloren.

Inmitten des Tumults haben McConnell und McCarthy weniger erfolgreich versucht, ihre Partei zu ihrer traditionellen Kritik an demokratischen Präsidenten zurückzuleiten: Warnungen vor einer großen Regierung und höheren Steuern.

“Hinter Präsident Bidens bekanntem Gesicht ist es, als hätten die radikalsten Washingtoner Demokraten die Schlüssel erhalten, und sie versuchen, so weit wie möglich nach links zu rasen, bevor die amerikanischen Wähler nach ihrem Auto fragen”, sagte McConnell letzte Woche.

Für McConnell waren Bidens ehrgeizige Ausgabenpläne ein Geschenk, weil sie seiner Partei ein klareres Ziel gaben.

“Die Republikaner sind in dieses Geschäft eingestiegen, weil sie sich Sorgen um die Größe und den Umfang der Regierung machen, nicht weil sie sich um Dr. Seuss sorgen”, sagte mir Scott Jennings, ein ehemaliger McConnell-Adjutant. “Biden hat uns daran erinnert, dass wir die konservative Partei sind.”

Die meisten GOP-Politiker, die “Kulturkrieg” -Probleme anpreisen, tun dies, “weil es ihnen hilft, Geld zu sammeln und Vorwahlen zu gewinnen.” Für eine Parlamentswahl müssen Sie etwas Ernsthafteres anbieten. “

Und Jennings gab eine Vorschau auf das zentrale Argument, das die Republikaner im nächsten Jahr vorbringen sollen: „Wenn sich das Wirtschaftswachstum verlangsamt, werden wir argumentieren, dass Bidens Politik dafür verantwortlich war. Wenn die Wirtschaft besser wird, werden wir argumentieren, dass sie viel besser hätte werden sollen. “

Diese Art von Kampagne wäre eine virtuelle Kopie der Wahl von 2010, als die Republikaner einen neu gewählten Präsidenten Barack Obama für die enttäuschenden Ergebnisse seines Konjunkturpakets kritisierten und seinen Krankenversicherungsplan als zu ehrgeizig angriffen. Das Ergebnis: Die Republikaner gewannen sechs Sitze im Senat und eine Mehrheit im Repräsentantenhaus.

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Das ist das Ergebnis, auf das sie auch für diese Zeit hoffen. Aber zuerst müssen sie sich aus dem Weg räumen.

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