Kolumbien verunsichert die Märkte mit höheren Steuern auf Öl und Wohlstand, um die Ausgaben zur Armutsbekämpfung anzukurbeln

BOGOTÁ, Kolumbien – Kolumbien wird die Steuern für wohlhabende Privatpersonen und Rohstoffindustrien erhöhen, um Initiativen zur Armutsbekämpfung und zur Entwicklung des ländlichen Raums zu finanzieren, da die linke Regierung mit einem Rückgang des Peso zu kämpfen hat, der den der meisten Währungen der Schwellenländer übertroffen hat.

Die Bedenken der Anleger über die progressive Plattform der Regierung seien übertrieben, sagte Finanzminister José Antonio Ocampo am Freitag in einem Interview. Er sagte, Kritiker schüren eine Hysterie, die seit dem Amtsantritt von Präsident Gustavo Petro am 7. August zu einem 20-prozentigen Wertverlust des Pesos gegenüber dem US-Dollar geführt habe.

„Es gibt keinen Grund, um die makroökonomische Stabilität Kolumbiens zu fürchten“, sagte Herr Ocampo und fügte hinzu, dass die Regierung beabsichtigt, ihr Haushaltsdefizit von 7 % im Jahr 2022 auf 4,3 % des Bruttoinlandsprodukts im nächsten Jahr zu senken.

„Der Privatsektor ist für die Panik verantwortlich und muss aufhören, negative Signale an den Markt zu senden“, sagte er und bezeichnete den Rückgang des Peso als ungerechtfertigt.

Der kolumbianische Gesetzgeber hat am späten Donnerstag eine Steuerrevision genehmigt, die im Jahr 2023 zusätzliche Einnahmen in Höhe von etwa 4 Milliarden US-Dollar oder 1,2 % des BIP bringen wird, hauptsächlich durch höhere Zölle auf Kohle-, Öl- und Goldminenunternehmen.

Befürworter der Maßnahme nannten sie die umfassendste Steuerreform seit mindestens drei Jahrzehnten in Kolumbien, der viertgrößten Volkswirtschaft Lateinamerikas. Während dieser Zeit hat die konservative Haushaltsführung dazu beigetragen, trotz der Volatilität auf den Rohstoffmärkten und des chronischen Konflikts Kolumbiens mit Drogenhandel und Rebellengruppen ein stetiges Wirtschaftswachstum zu erreichen, so die Weltbank.

Die jüngste Überarbeitung, die die persönlichen Einkommenssteuern auf die obersten 2 % der Einkommensgruppen oder Personen, die mindestens 2.000 US-Dollar im Monat verdienen, erhöht, zielt darauf ab, die Vermögenslücke in dem zu schließen, was die Organisation für wirtschaftliche Zusammenarbeit und Entwicklung als das ungleichste ihrer 38 Mitglieder ansieht .

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Kolumbiens Bemühungen zur Armutsbekämpfung erfolgen, während die politischen Entscheidungsträger in den Schwellenländern mit der schleichenden Inflation sowie den Folgewirkungen des langsameren globalen Wirtschaftswachstums und steigenden Zinssätzen in den USA zu kämpfen haben

Zusätzlich zu diesen Faktoren, die Volkswirtschaften auf der ganzen Welt getroffen haben, führen Wall Street-Analysten Unsicherheiten in Bezug auf Herrn Petros Pläne an, die Ausgaben für Sozialprogramme zu erhöhen, armen Bauern Kredite zu gewähren und die Abhängigkeit von Öl und Kohle, den beiden wichtigsten Unternehmen des Landes, schrittweise zu beenden Exporte.

Die Reduzierung des kolumbianischen Haushaltsdefizits durch höhere Steuereinnahmen dürfte von Ratingagenturen wie S&P Global Ratings und Fitch Ratings gut aufgenommen werden, die beide dem Land im vergangenen Jahr seinen jahrzehntealten Investment-Grade-Status genommen haben, sagte Pablo Osman. Professor für Steuerrecht an der Universität Javeriana in Bogotá. Aber es birgt auch die Gefahr, dass zukünftige Investitionen in große Cash-generierende Unternehmen wie Öl behindert werden, fügte er hinzu.

„Es erscheint kontraintuitiv, aber wenn Sie wollen, dass diese Industrie soziale Investitionen unterstützt, können Sie ihr nicht schaden und darüber reden, auf neue Ölverträge zu verzichten“, sagte Herr Osman.

US-Beamte haben die Petro-Administration beauftragt, Bereiche zu finden, in denen sie mit der Regierung zusammenarbeiten kann. Herr Petro hat gesagt, er wolle Kolumbien weg von fossilen Brennstoffen bringen und den von den USA geführten Krieg gegen Drogen beenden, den er für gescheitert hielt.

Herr Ocampo sagte, die Steuern auf die Rohstoffindustrie würden es dem Land ermöglichen, besser von den hohen internationalen Rohstoffpreisen zu profitieren, und verglich sie mit den Schritten von Präsident Biden, der Anfang dieser Woche damit drohte, eine Windfall-Steuer auf Ölunternehmen zu erheben.

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Kolumbiens Steueränderungen könnten es jedoch für Klagen von US-Firmen öffnen, die sie als Vertragsbruch und Verletzung des Freihandelsabkommens zwischen den beiden Ländern ansehen, sagte Ricardo Triana, Direktor des kolumbianischen Council of American Companies, einer Unternehmensvertretung Gruppe.

Herr Ocampo sagte, dass, obwohl Öl- und Kohleunternehmen den größten Teil der neuen Steuern zahlen würden, die Petro-Regierung nicht versuche, sie abzuschrecken.

„Trotz der Kritik“, sagte er, „haben wir alle Hoffnung, mit ihnen für die Entwicklung dieses Landes zusammenzuarbeiten.“

Der kolumbianische Peso, der sich in der Nähe seines bisher schwächsten Niveaus von 5.100 gegenüber dem US-Dollar bewegt, verzeichnete im Oktober einige seiner größten Verluste. Das war zum Teil auf eine Reihe von Twitter-Posts zurückzuführen, in denen Herr Petro Ideen für Möglichkeiten zur Eindämmung der Kapitalflucht und zur Erhöhung der Ausgaben ins Spiel brachte, sagten Ökonomen der Bank of America in einem Bericht vom Freitag.

In einem Tweet schlug Herr Petro vor, Kapitalabflüsse zu besteuern, um Unternehmen und Einzelpersonen davon abzuhalten, ihr Geld aus dem Land abzuziehen. In einem anderen sprach er die Möglichkeit aus, die Obergrenzen für die Staatsausgaben zu erhöhen, um Schuldtitel auszugeben, um den Kauf von Brachland zur Verteilung an arme Bauern zu finanzieren.

Die meisten Kommentare wurden von Mr. Ocampo oder Mr. Petro selbst zurückgenommen. Aber sie haben Investoren, die sich auf eine unberechenbare Wirtschaftspolitik unter Herrn Petro vorbereiten, einem ehemaligen Guerillakämpfer, der weithin als der erste linke Präsident in einem Land gilt, das in den letzten Jahrzehnten von aufeinanderfolgenden konservativen Regierungen regiert wurde.

„Solange es keinen politischen Wendepunkt gibt, gehen wir davon aus, dass die Anleger zögern werden, Risikoprämien abzuziehen“, heißt es in dem Bericht der Bank of America, in dem prognostiziert wird, dass der Peso kurzfristig weiter fallen könnte.

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