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Klimakrise führt dazu, dass männliche Libellen ihren Flügel “Bling” verlieren, Studienergebnisse | Klimawandel

by drbyos
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Laut neuer Forschung verlieren männliche Libellen die „Bling“-Flügeldekorationen, mit denen sie die Weibchen anlocken, wenn das Klima heißer wird.

Die Ergebnisse haben dazu geführt, dass die Wissenschaftler mehr Forschung dazu fordern, ob diese unterschiedliche Evolution dazu führen könnte, dass Weibchen langfristig keine Männchen ihrer eigenen Art mehr erkennen.

Viele Libellen haben dekorative schwarze Muster auf ihren Flügeln, die ihnen helfen, ihren Partner zu finden. Neue Forschungen, die in der Zeitschrift Proceedings of the National Academy of Sciences veröffentlicht wurden, zeigen, dass männliche Libellen in Gebieten mit heißeren Klimas weniger von diesem „Bling“ haben, obwohl weibliche Libellen diesem Beispiel nicht folgen.

Diese Ergebnisse beleuchten, wie sich verschiedene Organismen an ihre Umgebung anpassen und wie ein paarungsbezogenes Merkmal viel mehr Auswirkungen haben könnte als nur die Paarung – aber sie werfen auch Fragen auf, wie sich das Aussehen und die Paarungsmuster von Libellen ändern werden, wenn die Erde zunehmend wärmer wird über die Jahre.

„In der Biologie stellt sich diese große Frage, wie sich Tiere, die sich an unterschiedliche Klimazonen anpassen, die Vielfalt der Merkmale von Arten formen“, sagt Michael Moore, Evolutionsbiologe und Postdoktorand an der Washington University in St. Louis, der an der Forschung mitgearbeitet hat. “Es stellt sich heraus, dass dieses Paarungsmerkmal diese wirklich wichtigen Konsequenzen für seine Fähigkeit hat, in verschiedenen Teilen Nordamerikas zu leben, je nachdem, wie heiß oder kalt es ist.”

Libellen haben unterschiedliche Mengen an schwarzen Pigmenten und Mustern auf ihren Flügeln, die sie verwenden, um potenzielle romantische Partner zu identifizieren, um sie zu werben und Rivalen abzuschrecken, die ebenfalls interessiert sein könnten. Aber diese dunkle Flügelpigmentierung kann die Körpertemperatur der Libellen um bis zu 2 °C erhöhen, was zu Schäden im Flügelgewebe, verminderter Kampffähigkeit und sogar zum Tod durch Überhitzung führt – sie beeinflusst also auch die Reaktion einiger Libellen auf wärmere und wärmende Temperaturen.

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Für diese Forschung nutzten die Wissenschaftler eine Datenbank mit mehr als 300 Libellenarten und verglichen die Flügelfarben von fast 3.000 Libellen verschiedener Arten mit Informationen zu Standort und Klima. Dann verglichen sie, wie sich die Farbe der Flügel von Libellen derselben Art änderte, je nachdem, ob sie in heißeren oder kälteren Klimazonen geboren wurden.

Sie fanden heraus, dass männliche Libellen fast immer auf wärmere Temperaturen reagierten, indem sie weniger schwarze Flügeldekoration entwickelten.

„Es scheint eine wirklich konsistente Art zu sein, wie sich Libellen an das Leben in verschiedenen Klimazonen anpassen“, sagt Moore. “Das ist wirklich aufregend, weil es eine der konsequentesten evolutionären Reaktionen ist, die wir in jeder Umgebung für jede Art von Paarungsmerkmal bei jeder Art von Tier sehen.”

Obwohl sexuell selektierte Merkmale in der Regel dazu beitragen, den Fortpflanzungserfolg zu verbessern, sagt Kasey Fowler-Finn, außerordentliche Professorin an der Fakultät für Biologie der Saint Louis University, deuten diese Beweise darauf hin, dass sie tatsächlich eine entscheidende Rolle bei der Anpassung spielen könnten zum Klimanotstand.

Die Studie verwendet Klimaerwärmungsprojektionen, um zu zeigen, dass die schwarze Flügeldekoration der Libellen wahrscheinlich noch mehr schrumpfen müsste, wenn sich der Planet erwärmt. „Unsere Untersuchungen legen nahe, dass dies eine wirklich vorteilhafte Möglichkeit sein könnte, sich anzupassen“, sagt Moore, „und dass es ziemlich plausibel erscheint, dass sie sich auf diese Weise weiterentwickeln.“

Libellenweibchen reagieren nicht auf die gleiche Weise auf Klimaänderungen und lassen ihre schwarzen Dekorationen in wärmeren Klimazonen nicht fallen. Obwohl die Forscher noch nicht wissen, warum Männchen und Weibchen so unterschiedlich reagieren, bewirkt dies zweierlei: Es erinnert die Wissenschaftler daran, dass sie wahrscheinlich nicht davon ausgehen sollten, dass sich Männchen und Weibchen genau gleich an den Klimanotstand anpassen werden, Moore sagt und wirft Fragen auf, wie sich die Paarungsmuster der Libellen mit dem Klima ändern werden.

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Es ist möglich, dass die Veränderungen dazu führen, dass Weibchen keine Männchen ihrer eigenen Art mehr erkennen: Die Wissenschaftler hinter der Studie fordern mehr Forschung dazu.

Die Forschung dazu kratzt tatsächlich nur an der Oberfläche, sagt Moore. In hundert Jahren, sagte er, wird die Erde grundlegend anders aussehen, und Wissenschaftler müssen versuchen, so viel wie möglich über die Reaktion von Organismen zu lernen, um diese Populationen besser managen zu können, während sich die Welt um sie herum verändert .

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