Klimakrise erstickt die Seen der Welt, Studienergebnisse | Wasser

Die Klimakrise führt zu einem weit verbreiteten Rückgang des Sauerstoffgehalts in Seen auf der ganzen Welt, erstickt die Tierwelt und bedroht die Trinkwasserversorgung.

Ein sinkender Sauerstoffgehalt in den Ozeanen wurde bereits festgestellt, aber neue Forschungen zeigen, dass der Rückgang der Seen in den letzten 40 Jahren drei- bis neunmal schneller war. Wissenschaftler fanden heraus, dass der Sauerstoffgehalt in tiefen Gewässern um 19% und an der Oberfläche um 5% gesunken war.

Die steigenden Temperaturen durch die globale Erwärmung sind die Hauptursache, da wärmeres Wasser nicht so viel Sauerstoff aufnehmen kann. Darüber hinaus lässt die steigende Sommerhitze die obere Schicht der Seen heißer und weniger dicht als das darunterliegende Wasser, was bedeutet, dass die Durchmischung reduziert wird und die Sauerstoffzufuhr in die Tiefe sinkt.

An der Oberfläche einiger Seen ist der Sauerstoffgehalt angestiegen. Dies ist jedoch höchstwahrscheinlich auf höhere Temperaturen zurückzuführen, die Algenblüten treiben, die auch gefährliche Giftstoffe produzieren können. Die Reduzierung der Emissionen zur Bewältigung der Klimakrise sei von entscheidender Bedeutung, so die Wissenschaftler, sowie die Reduzierung des Einsatzes von landwirtschaftlichem Dünger und der Verschmutzung durch städtische Abwässer, die auch Seen schädigen.

„Alles komplexe Leben hängt von Sauerstoff ab, und wenn der Sauerstoffgehalt sinkt, verringert sich der Lebensraum für viele verschiedene Arten wirklich.“ sagte Prof. Kevin Rose vom Rensselaer Polytechnic Institute (RPI) in den USA, der Teil des Forschungsteams war.

„Diese Studie beweist, dass das Problem in Süßgewässern noch schwerwiegender ist [than in oceans], was unsere Trinkwasserversorgung und das empfindliche Gleichgewicht bedroht, das das Gedeihen komplexer Süßwasser-Ökosysteme ermöglicht“, sagte Curt Breneman, Wissenschaftsdekan des RPI.

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Süßwasserlebensräume sind reich an Fischen, Insekten, Vögeln und Tieren und sind wichtig für Nahrung und Erholung für den Menschen. Aber sie haben bereits große Schäden erlitten, denn die durchschnittliche Wildtierpopulation ist seit 1970 um 84 % zurückgegangen. Ursachen sind neben der globalen Erwärmung und Umweltverschmutzung die übermäßige Nutzung von Wasser für die Landwirtschaft.

Die in der Zeitschrift Nature veröffentlichte Studie analysierte 45.000 gelöste Sauerstoff- und Temperaturprofile, die aus fast 400 Seen weltweit gesammelt wurden. Die meisten Aufzeichnungen begannen um 1980, obwohl eine auf das Jahr 1941 zurückging.

Die meisten Seen befanden sich in gemäßigten Zonen, insbesondere in Europa und den USA, aber es gab einige Aufzeichnungen aus höheren Breiten, näher an den Polen und für tropische Seen in Afrika. In beiden Fällen sank der Sauerstoff wie in den anderen Seen.

In Seen, in denen der Sauerstoffgehalt auf fast Null gesunken ist, kann Phosphor aus den Sedimenten gewonnen werden und stellt einen essentiellen Nährstoff für Bakterien dar. Diese können sich vermehren und das starke Treibhausgas Methan produzieren, das die weitere Erwärmung vorantreibt.

In etwa einem Fünftel der untersuchten Seen, die fast alle anfällig für Verschmutzung waren, stieg der Sauerstoffgehalt in Oberflächengewässern an. Dies sei ein Indikator für eine weit verbreitete Zunahme der Algenblüte, sagte Rose. „Ohne taxonomische Daten können wir das nicht definitiv sagen, aber nichts anderes, das uns bekannt ist, kann dieses Muster erklären.“

Die globalen Temperaturen steigen immer noch, wodurch der Sauerstoffgehalt der Seen immer weiter sinkt. Nur um den Status quo zu erhalten, sind Maßnahmen zur Reinigung der Süßwasserkörper erforderlich. Rose sagte, ein positives Beispiel sei der Oneida Lake im Bundesstaat New York, wo eine Säuberung zu einer besseren Wasserklarheit führte, was wiederum mehr Photosynthese aus sauerstoffproduzierenden Algen ermöglichte.

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„Die neue Studie bietet einen dringend benötigten globalen Überblick darüber, was in den begrenzten Süßwasservorräten der Erde passiert – ihre Gesundheit ist ein Hauptanliegen“, sagte Prof. Hans-Otto Pörtner vom Alfred-Wegener-Institut in Bremerhaven, Deutschland. der nicht zum Team gehörte. Seen seien isoliert und klein im Vergleich zu Ozeanen, in denen globale Strömungen noch tiefere Gewässer mit Sauerstoff versorgen können, sagte er.

„Klimawandel, zusammen mit [agricultural pollution], bedroht empfindliche Süßwassersysteme und erhöht die Dringlichkeit, die Emissionen stark zu reduzieren“, sagte Pörtner.

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