Klasse und Covid: Eine wichtige Verbindung bei Entlassungen weltweit

In den Vereinigten Staaten und vielen anderen Ländern sind Erwachsene mit niedrigerem Einkommen und geringerem Bildungsstand von der Coronavirus-Pandemie wirtschaftlich stärker betroffen.

Die Beziehung zwischen Klasse und Covid-19 ist jedoch nicht unvermeidlich: Laut einer neuen globalen Umfrage von Gallup, die von Juli 2020 bis März 2021 durchgeführt wurde, existiert sie in einigen der egalitärsten Gesellschaften Europas und Asiens nicht.

Weltweit gaben 41 Prozent der Arbeitnehmer in den ärmsten 20 Prozent der Einkommensverteilung ihres Landkreises an, aufgrund der Pandemie ihren Arbeitsplatz oder ihr Geschäft verloren zu haben, verglichen mit 23 Prozent der Arbeitnehmer in den reichsten 20 Prozent. Diese Lücke beim Verlust von Arbeitsplätzen ist ähnlich zwischen denen mit einem Hochschulabschluss (16 Prozent, die einen Job oder ein Unternehmen verloren haben) und denen ohne (35 Prozent).

Die Kluft in der wirtschaftlichen Verwundbarkeit hängt stark mit der vorherrschenden Einkommensungleichheit zusammen, die mit der Pandemie einhergeht. In den wirtschaftlich egalitärsten Ländern (gemessen am Gini-Koeffizienten für das Haushaltseinkommen) wurden Arbeitnehmer mit geringerem Einkommen und geringerer Bildung vor Massenarbeitslosigkeit geschützt, unter anderem durch nationale Maßnahmen zur Verhinderung des Verlusts von Arbeitsplätzen.

Experten für öffentliche Gesundheit haben lange verstanden, dass der sozioökonomische Status eng mit den Gesundheitsergebnissen und der Anfälligkeit für ansteckende Krankheiten zusammenhängt. Aus einigen Ländern – darunter den USA, England und Frankreich – geht hervor, dass Covid-19 in einkommensschwachen Gemeinden sowie bei Schwarzen und einigen ethnischen Minderheiten zu einer höheren Zahl von Todesopfern geführt hat.

Diese Lücken scheinen größtenteils auf Expositionen zurückzuführen zu sein, die durch Arbeit entstehen, und nicht auf die Nichteinhaltung der Sicherheitsrichtlinien. Schwarze Menschen in den Vereinigten Staaten berichten häufiger als Weiße über soziale Distanzierung und Maskengebrauch, aber zu Beginn der Pandemie arbeiteten sie etwa 30 Prozent häufiger in Berufen, die eine enge physische Nähe erfordern. Dies geht aus Untersuchungen hervor, die in veröffentlicht werden sollen die Annalen der American Academy of Political and Social Science.

Die einkommensbezogene Kluft ist noch größer: Arbeitnehmer im unteren Drittel der Einkommensverteilung waren viermal häufiger als Arbeitnehmer in den oberen 10 Prozent in einem Beruf tätig, der eine enge physische Nähe erforderte. Mit Ausnahme von Ärzten und einigen anderen Berufen müssen hochqualifizierte Arbeitnehmer selten in direktem Kontakt mit anderen Menschen stehen.

Die Überbelichtung von Arbeitnehmern mit niedrigem Einkommen mit persönlicher und persönlicher Arbeit hat zu einem doppelten Risiko für die weniger Wohlhabenden geführt: erhöhte Bedrohung durch physische und wirtschaftliche Schäden. In den Vereinigten Staaten beispielsweise stieg die Arbeitslosenquote für Arbeitnehmer bei der Zubereitung und Bedienung von Nahrungsmitteln von 2019 bis 2020 von 5,5 Prozent auf 19,6 Prozent, da die Menschen aufhörten, auswärts zu essen.

Auf der ganzen Welt haben Sperren und soziale Distanzierung Arbeitsplätze mit niedrigerem Einkommen zerstört, die weniger Bildung erfordern. In 103 von 117 Ländern in Gallups World Poll-Daten verzeichneten Arbeitnehmer im unteren Quintil der Einkommensverteilung der Haushalte signifikant höhere Arbeitsplatzverlustraten als diejenigen im oberen. Hochschulabsolventen schnitten in 97 von 118 Ländern und Territorien deutlich besser ab als Absolventen mit weniger als 16 Jahren Ausbildung.

Arbeitnehmer ohne Hochschulabschluss in Ländern mit niedrigem Einkommen schnitten am schlechtesten ab, obwohl sie dazu neigten, in Gebieten mit einer viel geringeren Zahl von Covid-19-Todesopfern während des Zeitraums der Erhebung von Umfragen zu leben als in Ländern mit hohem Einkommen in Europa und Nordamerika. Mehr als zwei von drei Arbeitnehmern ohne Hochschulabschluss verloren ihren Arbeitsplatz oder ihr Geschäft infolge von Covid-19 auf den Philippinen und in Kenia, obwohl die Pro-Kopf-Sterblichkeitsrate 7 Prozent und 2 Prozent der Rate in den Vereinigten Staaten betrug.

Mehr als die Hälfte derjenigen ohne Hochschulabschluss verlor ihren Arbeitsplatz in Simbabwe, Thailand, Peru und Indien. Die Rate der Arbeitsplatz- oder Geschäftsverluste lag bei Arbeitnehmern mit Hochschulabschluss in diesen Ländern um mindestens 10 Prozentpunkte niedriger.

Während der wirtschaftliche Schaden in Ländern mit niedrigem Einkommen im Allgemeinen schlimmer war, zeichnen sich die Vereinigten Staaten unter den Demokratien mit hohem Einkommen durch einen hohen Arbeitsplatzverlust und eine große Kluft zwischen Arbeitnehmern mit und ohne Hochschulabschluss aus. Unter den 31 OECD-Mitgliedsländern mit Daten hatten die Vereinigten Staaten nach Chile und Israel die drittgrößte Lücke beim Verlust von Arbeitsplätzen zwischen Hochschulabsolventen und Nichtinhabern (acht Prozentpunkte).

Chile, Israel und die Vereinigten Staaten teilen auch den Unterschied, dass sie ein hohes Maß an Einkommensungleichheit aufweisen. Egalitärere Länder – darunter Frankreich, die Schweiz, Dänemark, Schweden, Norwegen und Deutschland – hielten die Arbeitsplatzverluste insgesamt niedrig und verzeichneten keine signifikante Lücke bei den Arbeitsplatzverlustraten zwischen Personen mit und ohne Hochschulabschluss.

Weltweit prognostizierte die Einkommensungleichheit vor der Pandemie signifikant höhere Arbeitsplatzverluste und eine größere Rolle für den sozioökonomischen Status bei der Gestaltung dieser Arbeitsplatzverluste. Der Effekt der Ungleichheit bleibt erheblich, selbst nachdem die kumulierten Todesfälle durch Covid-19 pro Kopf und die von Wissenschaftlern der Universität Oxford gemessene Strenge staatlicher Maßnahmen zur Unterdrückung von Krankheiten sowie andere Faktoren, die von Land zu Land unterschiedlich sind, kontrolliert wurden.

Egalitärere Länder haben tendenziell vertrauensvollere Bevölkerungsgruppen, wie Untersuchungen zeigen, und schaffen Bedingungen, die zu Zusammenarbeit und effektivem kollektivem Handeln zu führen scheinen.

Es ist möglich, dass gewählte Beamte in egalitäreren Ländern mit größerer Wahrscheinlichkeit Maßnahmen zum Schutz der Arbeitnehmer vor Entlassungen entwickeln – wie dies in Dänemark, den Niederlanden und Neuseeland, die im unteren Quintil der globalen Ungleichheitsmaßnahmen liegen, sowie in Irland, Australien, der Fall ist und Großbritannien, die im zweitniedrigsten Quintil der Ungleichheit liegen.

Diese Richtlinien richteten die Einkommensunterstützung an Unternehmen, die von der Pandemie betroffen waren, um ihre Belegschaft zu erhalten. Andere egalitärere Länder – wie Frankreich, Deutschland und die Schweiz – haben bestehende Arbeitgeber-Subventionsprogramme genutzt und erweitert, um die Arbeitnehmer an die Arbeitgeber zu binden.

In Chile oder Israel wurden keine derartigen Richtlinien erlassen, während die US-Regierung das Programm zum Schutz von Gehaltsschecks ins Leben gerufen hat. Dieses Programm teilte Merkmale mit der erfolgreichen Politik Europas, kam jedoch zu spät, um Massenentlassungen zu verhindern, wie Ökonomen der Federal Reserve festgestellt haben, mit zu vielen administrativen und förderfähigen Komplikationen.

Trotz dieser Einschränkungen wären die Entlassungen in den USA laut einer Analyse von Ökonomen des US-Finanzministeriums ohne sie drastisch schlimmer gewesen. Die Bundesregierung hat die Ausgaben auf andere Weise erheblich ausgeweitet, um den Schaden für die Entlassenen zu verringern, beispielsweise durch subventionierte Arbeitslosenversicherung und Direktzahlungen an Haushalte mit niedrigem und mittlerem Einkommen.

Aber es gibt einen guten Grund, warum es am besten ist, überhaupt nicht entlassen zu werden: Aus früheren Rezessionen geht hervor, dass Millionen entlassener Arbeitnehmer niemals zu ihrem Arbeitgeber zurückkehren werden.

Darüber hinaus zeigen jüngste Daten aus Gallups Great Job Survey, dass Menschen, die aufgrund der Pandemie entlassen und wieder eingestellt wurden, einen starken Rückgang der Arbeitszufriedenheit verzeichneten und weiterhin Schwierigkeiten hatten, die monatlichen Ausgaben zu decken. Weltweit und in den USA zeigt die Weltumfrage, dass diejenigen, die infolge der Pandemie entlassen wurden, mit deutlich höherer Wahrscheinlichkeit einen Rückgang ihres Lebensstandards im Vergleich zum Vorjahr verzeichneten.


Jonathan Rothwell ist Principal Economist bei Gallup, nicht ansässiger Senior Fellow an der Brookings Institution und Gastwissenschaftler am George Washington University Institute of Public Policy. Er ist Autor von “Eine Republik der Gleichen: Ein Manifest für eine gerechte Gesellschaft”. Sie können ihm auf Twitter unter folgen @jtrothwell.

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