Kentucky Derby-Sieger Medina Spirit besteht zweiten Drogentest nicht

Der positive Drogentest von Medina Spirit nach dem Kentucky Derby wurde bestätigt und bereitete dem von Bob Baffert ausgebildeten Hengstfohlen als zweites Pferd in der 147-jährigen Geschichte des Rennens die Möglichkeit, als Sieger wegen eines fehlgeschlagenen Drogentests disqualifiziert zu werden.

Clark Brewster, ein Anwalt, der den Besitzer von Medina Spirit, Amr Zedan, vertritt, sagte, ein Labor an der University of California, Davis, habe eine zweite Nachlaufprobe aus dem Derby getestet. Der Test bestätigte das Vorhandensein des Medikaments Betamethason, ein Kortikosteroid, das in die Gelenke injiziert wird, um Schmerzen und Schwellungen zu lindern, in einer verbotenen Menge. Baffert wählte das Labor aus, in dem die Probe getestet wurde.

In einer SMS sagte Brewster jedoch, das Labor habe die Blut- oder Urinproben nicht auf das Vorhandensein anderer Verbindungen getestet, „was beweisen könnte, dass die positive Spur von einer unbeabsichtigten und materiell belanglosen Kontamination stammte, die von einer topischen Salbe zur Behandlung von Medina“ stammte Spirit für eine Hautverletzung an seiner Hüfte.“

Unmittelbar nach der Ankündigung des positiven Tests von Medina Spirit am 9. Mai gab Baffert eine Reihe von Fernseh- und Radiointerviews, in denen er verschiedene Theorien darüber verbreitete, wie das Hengstfohlen positiv auf Betamethason getestet wurde. Er machte die „Abbruchkultur“ für die Kontroverse verantwortlich und sagte, dass die Rennbeamten darauf aus waren, ihn zu kriegen.

Er kehrte sich jedoch bald um und gab zu, Medina Spirit wegen eines Hautausschlags mit einer antimykotischen Salbe namens Otomax behandelt zu haben, die zu Bafferts erklärter Überraschung Betamethason enthält.

Brewster sagte, dass die Kentucky Horse Racing Commission zugestimmt hat, die Originalblut- und Urintests zur Analyse an ein unabhängiges und akkreditiertes Labor zu senden, um festzustellen, ob die Proben andere Bestandteile enthalten, die beweisen, dass die Quelle die topische Salbe ist.

Eine mögliche Disqualifikation ist noch Monate entfernt und wird jahrelang vor Gericht gefesselt sein. Zunächst führen die Rennverantwortlichen eine Anhörung durch und erlassen eine Entscheidung. Wenn sie Medina Spirit disqualifizieren und Baffert entweder suspendieren oder bestrafen, könnte er die volle Kommission anrufen. Wird das ungünstige Urteil immer noch nicht aufgehoben, könnte er zivilgerichtlich Rechtsmittel einlegen.

Wenn Medina Spirit disqualifiziert wird, verliert Zedan den Scheck für den ersten Platz in Höhe von über 1,8 Millionen US-Dollar, den er verdient hat, als sein Pferd als erster die Ziellinie überquerte. 1968 wurde der Derby-Sieg von Dancer’s Image weggenommen, nachdem ein Drogentest das Vorhandensein eines verbotenen entzündungshemmenden Mittels zeigte. Es dauerte vier Jahre, bis Dancer’s Image unwiderruflich disqualifiziert wurde.

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„Wenn es sich um eine versehentliche Kontamination handelte, sollte dies berücksichtigt werden“, sagte Brewster in einem Telefoninterview. „Wir hoffen, dass vernünftige Köpfe und gut gemeinte Aufsichtsbehörden erkennen können, was es ist und was nicht, und keine drakonische Reaktion darauf haben.“

Brewster, der Pferde züchtet und besitzt, sagte, die Kommission habe Disqualifikationen in früheren Fällen aufgegeben, als sie mildernde Umstände feststellte.

Weder Baffert noch sein Anwalt W. Craig Robertson III erwiderten Aufforderungen zur Stellungnahme.

In einer E-Mail lehnte eine Sprecherin der Kentucky Horse Racing Commission eine Stellungnahme zu den Ergebnissen der zweiten Stichprobe ab.

„Das KHRC wird keine Kommentare oder Aktualisierungen zum Stand dieser laufenden Ermittlungen abgeben“, sagte die Sprecherin Sherelle Roberts. “Wir werden Auskunft geben, wenn die gesamte Angelegenheit abgeschlossen ist.”

Baffert erregte den Zorn der Churchill Downs-Beamten, die deutlich gemacht hatten, dass Medina Spirit disqualifiziert und Mandaloun, der Zweitplatzierte, zum Derby-Sieger erklärt würde, wenn eine zweite Probe das Vorhandensein des Medikaments bestätigte.

Die Kontroverse um Medina Spirit kommt als Pferderennen, das anerkennt, dass es ein Drogenproblem hat, und sich auf die Umsetzung des Horseracing Integrity and Safety Act vorbereitet, der letztes Jahr im Kongress verabschiedet wurde. Es tritt am 1. Juli 2022 in Kraft und fordert, dass ein von der Federal Trade Commission beaufsichtigtes Gremium Regeln und Strafen erlässt, die von der Anti-Doping-Agentur der Vereinigten Staaten durchgesetzt werden sollen.

Die Agentur, die olympische und andere Spitzensportler in den USA reguliert, enthüllte den Betrug des Radfahrers Lance Armstrong und verhängte 2012 eine lebenslange Sperre.

Innerhalb von vier Wochen während der Triple-Crown-Saison des Rennsports hat sich Baffert vom geschwätzigen und redseligen Gesicht des Pferderennens zu einem meist stummen Aushängeschild dafür entwickelt, was mit dem Sport nicht stimmt.

Seit 25 Jahren ist New York City Bafferts Art von Stadt, und Belmont Park ist die Rennstrecke, die ihn zum berühmtesten Vollbluttrainer Amerikas gemacht hat. Fünfmal hat er den Kentucky Derby- und Preakness-Sieger für den Test of the Champion, wie die Belmont Stakes genannt werden, mit einer Triple Crown in der Schwebe geholt.

Mit American Pharoah im Jahr 2015 und Justify im Jahr 2018 vollendete Baffert den Schwung des heiligen Grals des Sports und hinterließ die Stadt als erobernder Held und lenkte erneut die Aufmerksamkeit auf einen oft vergessenen Sport. Im Laufe der Jahre hat er den zeremoniellen ersten Pitch bei einem Mets-Spiel geworfen, in Manhattans besten Restaurants gegessen und gutmütig die Zwischenrufe und Hurra von den leidenschaftlichen Pferdespielern des Big Apple akzeptiert.

Für die 153. Auflage der Belmont Stakes am Samstag wird Baffert jedoch in Kalifornien sein, nachdem die New York Racing Association ihn wegen des fehlgeschlagenen Tests von Medina Spirit daran gehindert hat, seine Pferde auf Staatsbahnen zu führen. Er wurde von einem der größten Tage im Pferderennsport ausgeschlossen.

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Während die Streckenbetreiber in New York und Churchill Downs ihm den Zugang zu seinen Pferden verweigert haben, dominiert sein mächtiger Stall weiterhin die Rennen in Kalifornien. Er ist der führende Trainer beim aktuellen Treffen im Santa Anita Park mit einem Gewinn von mehr als 3,6 Millionen US-Dollar. Die Strecke gehört der Stronach Group, die auch den Pimlico Race Course in Baltimore besitzt und es Medina Spirit ermöglichte, dort in den Preakness Stakes Rennen zu fahren, nachdem sie erweiterte Drogentests bestanden hatte.

Das California Horse Racing Board sagte in einer Erklärung, dass ihnen wie ihren Kollegen in New York und Kentucky die Hände gebunden seien, bis die zweite Probe von Medina Spirit bestätigt und eine Beschwerde gegen Baffert eingereicht wurde.

„Sie stehen vor dem gleichen Problem wie das CHRB, da die Aufsichtsbehörden die Berufslizenzen nicht ohne Anhörung und ein ordnungsgemäßes Verfahren aussetzen oder widerrufen können“, heißt es in der Erklärung. „Sollte eine Aufsichtsbehörde gegen einen Lizenznehmer vorgehen, würden wir diese Maßnahme in Kalifornien erwidern.“

Baffert ist auch das Ziel einiger Sammelklagen von Wettern.

Michael Beychok, der Handicapper, der 2012 die National Horseplayers Championship der National Thoroughbred Racing Association gewann, reichte letzten Monat eine Klage ein, in der er behauptete, Baffert und Zedan hätten das Hengstfohlen gedopt und Betrug begangen, um das Derby zu gewinnen.

Beychok sagte, er habe 966 US-Dollar an Wetten abgeschlossen, die ihm Auszahlungen zwischen 10.000 und 100.000 US-Dollar eingebracht hätten, wenn Medina Spirit das Rennen nicht gewonnen hätte, so die beim US-Bezirksgericht für den Central District of California eingereichte Klage. Drei weitere Horseplayer schlossen sich der Farbe an und behaupteten, dass sie bis zu $40.000 verdienen würden, wenn der Baffert-Hengst nicht zuerst ins Ziel gekommen wäre.

Beychok und seine Mitkläger argumentieren, dass Baffert und Zedan gegen den Racketeer Influenced and Corrupt Organizations Act und den California Control of Profits of Organized Crime Act verstoßen.

Darüber hinaus hat der kürzliche Tod von Noodles, einem zweijährigen, nicht rassigen Hengstfohlen in Bafferts Obhut, das Interesse von Tierschützern an Baffert und Pferderennen neu entfacht. Gemäß den kalifornischen Vorschriften wird eine Autopsie und eine Überprüfung der Todesfälle durchgeführt.

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Im Jahr 2013, nachdem sieben Pferde in Bafferts Obhut über einen Zeitraum von 16 Monaten gestorben waren, war er Gegenstand eines Berichts der kalifornischen Aufsichtsbehörden, der enthüllte, dass er jedem Pferd in seinem Stall ein Schilddrüsenhormon verabreicht hatte, ohne zu überprüfen, ob eines von ihnen vorhanden war hatte Schilddrüsenprobleme.

Baffert sagte den Ermittlern, dass er dachte, dass das Medikament helfen würde, seine Pferde „aufzubauen“, obwohl das Medikament im Allgemeinen mit Gewichtsverlust in Verbindung gebracht wird. In diesem Fall fand der Bericht des Boards keine Beweise dafür, „dass CHRB-Regeln oder -Vorschriften verletzt wurden“.

Baffert hat die Feindschaft von Rivalen gewonnen, die glauben, er habe beharrlich geschummelt. Der Verdacht wurde durch 30 Drogentests geschürt, die seine Pferde über vier Jahrzehnte hinweg gescheitert haben, darunter fünf im letzten Jahr oder so.

Es dauerte Monate, wenn nicht Jahre, bis die Fälle entschieden wurden, und wurden meist mit bescheidenen Geldstrafen oder kurzen Suspendierungen belegt, da Baffert behauptete, er habe nichts falsch gemacht und Umweltverschmutzung oder menschliches Versagen für die Ergebnisse verantwortlich gemacht. Trotzdem strömten Besitzer mit tiefen Taschen zu Bafferts Stall.

Im Jahr 2019 berichtete die New York Times, dass Justify, das ebenfalls von Baffert trainiert wurde, nach dem Gewinn des Santa Anita Derbys 2018 in Südkalifornien einen Drogentest nicht bestanden hatte. Die damalige Regel verlangte, dass Justify disqualifiziert wurde, wodurch sein Preisgeld verwirkt und seine Teilnahme am Kentucky Derby einen Monat später verhindert wurde.

Der damalige Vorsitzende des California Horse Racing Board, Chuck Winner, hatte Baffert damit beauftragt, seine Pferde zu trainieren. Der nicht bestandene Test von Justify wurde vier Monate lang untersucht, so dass das Pferd lange genug im Wettbewerb stand, um nicht nur das Derby, sondern auch die Preakness und die Belmont Stakes zu gewinnen, um der 13. Triple Crown-Sieger zu werden. Seine Nachlauftests waren in allen drei fehlerfrei.

Im August 2018, nachdem die Zuchtrechte von Justify für 60 Millionen US-Dollar verkauft worden waren, vermutete der medizinische Direktor des Rennausschusses, dass die illegale Substanz möglicherweise in etwas Jimsonweed enthalten war, das das Pferd gefressen hatte. Der Vorstand hat die Untersuchung während einer seltenen Sitzung unter Ausschluss der Öffentlichkeit vollständig eingestellt.

Wenn Medina Spirit disqualifiziert wird, schließen sich Baffert und das Hengstfohlen Maximum Security und Dancer’s Image als einzige Pferde an, deren Derby-Siege gekippt werden.

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