Kenia droht ein Leichtathletik-Verbot wegen Doping-„Krise“

DOHA, Katar (AP) – Kenia droht nach Angaben der Behörden des Landes ein Ausschluss aus der internationalen Leichtathletik wegen Dopingproblemen, die inzwischen ein „Krisenniveau“ erreicht haben.

Die Androhung eines bevorstehenden Verbots durch den Leichtathletik-Verband World Athletics, das wahrscheinlich Auswirkungen auf eine Reihe von Medaillenanwärtern bei den Weltmeisterschaften im nächsten Jahr und den Olympischen Spielen 2024 in Paris haben würde, wurde vom Sportministerium des Landes in einer am Donnerstag veröffentlichten Erklärung eingeräumt.

Darin sagte das Ministerium, es gebe eine „Dopingkrise“ in der ostafrikanischen Nation und sagte, dass Sportminister Ababu Namwamba, der zur Fußball-Weltmeisterschaft in Katar war, an den Präsidenten der Leichtathletik-Weltmeisterschaft, Sebastian Coe, geschrieben und die Regierung „gedrängt“ habe Körper „Kenia nicht zu verbieten“.

„Die Regierung ergreift strenge Maßnahmen, um die Integrität der Leichtathletik zu schützen und aufrechtzuerhalten“, sagte das kenianische Sportministerium. Die kenianische Regierung „behandle es als eine Angelegenheit von höchstem strategischem nationalem Interesse“, sagte das Ministerium.

Das Ministerium versicherte, dass es daran arbeite, die Dopingprobleme zu lösen, um ein Verbot abzuwehren.

World Athletics wird nächste Woche eine Sitzung seines Entscheidungsgremiums in Rom abhalten, bei der Berichten zufolge das Thema Kenia diskutiert werden soll.

Ein Verbot könnte Kenia in eine Situation wie in Russland zwingen, in der die Sanktion gegen den nationalen Bahnverband verhängt wird und die Athleten gezwungen sind, sich zu bewerben, um bei großen Meisterschaften als Neutrale und nicht unter der Flagge ihres Landes anzutreten. Russlands Leichtathletikverband ist seit 2015 wegen eines massiven, staatlich geförderten Dopingskandals suspendiert.

Kenia wurde im vergangenen Jahr bei den Olympischen Spielen in Tokio mit vier Gold-, vier Silber- und zwei Bronzemedaillen Dritter im Leichtathletik-Medaillenspiegel. Nur die Vereinigten Staaten gewannen mehr Medaillen in der Leichtathletik. Kenia sammelte weitere 10 Medaillen bei den diesjährigen Weltmeisterschaften in Eugene, Oregon. Wieder gewannen nur die USA mehr.

Eine Sanktion gegen den kenianischen Verband würde unter anderem den Marathon-Weltrekordhalter und zweifachen Olympiasieger Eliud Kipchoge treffen, der zu den größten Langstreckenläufern aller Zeiten gehört. Kipchoge hat angedeutet, dass er bei den Paris Games sein drittes Marathon-Gold in Folge anstreben wird.

Zahlreiche andere Starläufer wären betroffen, wie der Olympiasieger und Weltmeister über 800 Meter Emmanuel Korir, die zweifache Olympiasiegerin über 1.500 Meter Faith Kipyegon und die zweifache Weltmeisterin über 5.000 Meter Hellen Obiri. Es gibt auch viele Kenianer, die regelmäßig Rennen auf der Rennstrecke der Diamond League und den großen Marathonserien gewinnen.

Kenias Dopingprobleme sind seit mindestens einem Jahrzehnt dokumentiert, und seine nationale Anti-Doping-Agentur, die sich als ineffektiv erwiesen und der Korruption beschuldigt wurde, wurde 2016 grundlegend überarbeitet. Die Behörden haben die Probleme weitgehend kleinen Gruppen von Doping angelastet was sie als Kriminelle bezeichnen, die Geld verdienen, indem sie verbotene Substanzen an kenianische Läufer verkaufen. Kenia ist dazu übergegangen, Doping unter Strafe zu stellen.

Aber die Realität ist, dass die kenianischen Anti-Doping- und Leichtathletik-Gremien nach Jahren der Warnungen versagt haben, das Doping einzudämmen, das sich oft auf die abgelegenen hoch gelegenen Laufstädte des Landes konzentriert, weit weg von den Behörden und wo die Kontrollen schlecht sind. Mindestens 45 kenianische Athleten wurden in diesem Jahr wegen Dopings sanktioniert, die höchste Zahl in Kenia seit Jahren. Weitere 20 Dopingfälle mit Beteiligung von Kenianern werden derzeit untersucht.

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