Kein Ort ist wie zu Hause: Kanadas Nationalmannschaft freut sich darauf, das Eis beim Para Hockey Cup zu erobern

Es gibt keinen Ort wie zu Hause.

Die kanadische Para-Hockey-Nationalmannschaft wird zum ersten Mal seit drei Jahren beim Para Hockey Cup 2022 in Bridgewater, NS, wieder auf heimischem Eis antreten, wo sie versuchen wird, ihr Wachstum fortzusetzen und die rivalisierenden Amerikaner zu überholen.

Das Turnier fand zuletzt 2019 in Paradise, NL statt, wurde jedoch 2020 und 2021 aufgrund der COVID-19-Pandemie abgesagt. Die Kanadier werden gegen die USA, Italien und Tschechien antreten und versuchen, ihre erste Goldmedaille bei dem Turnier seit 2013 zu gewinnen.

„Wir sind aufgeregt, weil es das erste Mal seit drei Jahren ist, dass wir bei diesem Turnier auf heimischem Boden spielen können“, sagte Cheftrainer Russ Herrington gegenüber CBC Sports. “Ich denke, die Jungs haben sich wirklich in ihre Vorbereitung eingewählt.”

Kanadas 20-Mann-Kader bietet eine Mischung aus paralympischen Veteranen und jüngeren Talenten, mit 10 Spielern aus dem paralympischen Team, das in Peking Silber gewonnen hat.

Kanada holt eine Silbermedaille beim ersten International Para Hockey Cup im September, einem Turnier mit vier Mannschaften, das in Ostrava, Tschechische Republik, ausgetragen wird. Kanada fiel im Spiel um die Goldmedaille an die Vereinigten Staaten, aber die junge Gruppe hat seit dem Auswahlcamp Anfang des Monats einen langen Weg zurückgelegt.

„Ich denke, wir haben das Gefühl, dass wir auf dem richtigen Weg sind. Ich denke, wir haben die Bereiche identifiziert, auf die wir uns konzentrieren müssen, um uns die Chance zu geben, gegen die Besten der Welt anzutreten“, sagte Herrington.

Der kanadische Verteidiger Zach Lavin kämpft mit dem amerikanischen Stürmer Brody Roybal während des Spiels um die Goldmedaille beim International Para Hockey Cup in Ostrava am 30. September um den Puck. (@HockeyKanada/Twitter)

Der dreimalige Paralympische Medaillengewinner und Mannschaftskapitän Tyler McGregor ist einer der Veteranen, die in Bridgewater den Weg weisen, und er freut sich darauf, endlich wieder vor kanadischen Fans anzutreten.

„So aufgeregt, wieder zu Hause anzutreten. Wir hatten in den letzten zwei, drei Jahren einen so uneinheitlichen Zeitplan“, sagte McGregor.

„Ich habe immer gesagt, dass der beste Ort der Welt zum Spielen – unabhängig davon, wohin wir gereist sind und wohin wir in Zukunft reisen werden – Kanada ist. Ich denke, niemand hat eine größere Leidenschaft für Eishockey als unsere heimischen Fans.“

Jedes Team bestreitet drei Vorrundenspiele. Kanada wird sein Turnier gegen Italien am Sonntag um 14:00 Uhr ET eröffnen, gefolgt von Spielen gegen Tschechien am Montag um 18:00 Uhr ET und die USA am Mittwoch um 18:00 Uhr ET in einer Neuauflage des Paralympischen Finales.

Neues Kapitel

Es ist eine aufregende Zeit für die kanadische Mannschaft, mit einem neuen Cheftrainer und frischen talentierten Spielern, die sich in das Programm einkaufen und gemeinsam wachsen. Herrington wurde Ende August zum Cheftrainer ernannt, nachdem er sieben Jahre lang als Assistent gearbeitet und den langjährigen Bankchef Ken Babey übernommen hatte.

Herrington freut sich über das große Wachstum des Teams seit dem Auswahlcamp, wobei eine vertrauenswürdige Gruppe von Veteranen den Weg weist.

„Die allgemeine Mentorschaft, die das gesamte Veteranenkorps den neuen Spielern gezeigt hat, hat ihnen wirklich geholfen, sich schnell zu akklimatisieren und die Konzepte und das Tempo, mit dem wir wollen, wirklich zu verstehen“, sagte Herrington.

„Es waren ein paar aufregende Monate für uns. Deshalb sind wir zuversichtlich, dass wir uns auf dem Weg befinden, auf dem wir uns befinden. Aber wir wissen, dass es ein langer Prozess ist, wir wissen, dass wir immer noch das lange Spiel spielen.“

Mit 10 Jahren Erfahrung in der Nationalmannschaft hat McGregor die Höhen und Tiefen miterlebt, die damit einhergehen, gegen die besten Talente der Welt anzutreten. Er sieht auch eine glänzende Zukunft für den Kader und sagt, dass die jungen Spieler sich dem Prozess verschrieben haben und gleichzeitig neue Energie mitbringen.

„Wir haben dieses Jahr ein sehr junges Team, was aufregend ist. Die jugendliche Energie in unserem Team ist großartig. Jeder hat diese Anfänger-Mentalität, und wir sind in diese Saison wirklich aufgeregt, zu lernen, wirklich aufgeregt, zu wachsen“, sagte McGregor.

„Das Engagement und die Disziplin der Menschen für unser Trainingsprogramm und unsere Vorbereitung sowohl mit der Mannschaft als auch auswärts innerhalb der ersten zwei Monate der Saison zu sehen, war außergewöhnlich und wirklich aufregend für die Zukunft unseres Teams in unserem Programm.“

Der kanadische Kapitän Tyler McGregor kontrolliert den Puck während der Aktion vor dem Turnier gegen die Vereinigten Staaten vor dem International Para Hockey Cup im September. (@HockeyKanada/Twitter)

Defensive Denkweise

Die Kanadier gewannen beim International Para Hockey Cup mit 3:2, beide Niederlagen gingen an die Vereinigten Staaten. Es war eine gute Lernerfahrung und ein solides Debüt für das Team 2022-23, das seit Herringtons Aufstieg besonderen Wert auf die defensive Seite des Spiels gelegt hat.

Herrington sagte, dass ihr defensiver Ansatz einer der Schlüssel zum Sieg über die Amerikaner sein wird.

„Wir müssen defensiv gut spielen; das war ein Hauptaugenmerk für uns. Nur defensives Engagement, unsere Positionierung, das gute Eis schützen und Teams auf das schlechte Eis zwingen, und die Einstellung haben, dass unsere Offensive von einem starken defensiven Spiel ausgehen wird “, sagte Herrington.

Liam Hickey ist ein weiterer erfahrener Stürmer, der in Bridgewater die Führung übernehmen wird, und er hat gesehen, wie sich die neue defensive Denkweise in dieser Saison sofort bemerkbar macht.

„Wenn wir eine gute Verteidigung spielen, geht es in eine gute Offensive über. Das war in letzter Zeit ein Schlüssel für uns, besonders zu Beginn dieser Saison mit dem Trainer [Herrington] hereinkommt. Er betont wirklich, wie wichtig es ist, eine gute Verteidigung zu spielen, und wir haben bereits positive Ergebnisse gesehen, die daraus resultieren.”

Hickey sagte, das Team habe beim Turnier im September viel gelernt, was wertvolle frühe Erfahrungen für den neuen Kader lieferte.

„Das war das erste große Turnier für uns als neue Gruppe, und es war wirklich aufregend, mit offenen Augen in das Turnier zu gehen und nicht wirklich zu wissen, was uns erwartet. Wir sind mit vielen Dingen herausgekommen, auf die wir aufbauen können “, sagte Hickey.

Aber das Positive beiseite, Hickey und die anderen Veteranen sind es verständlicherweise leid, bei Goldmedaillenspielen zu kurz zu kommen. Die Amerikaner haben bei den letzten sechs Ausgaben des Para Hockey Cups Gold gewonnen.

„Es ist schwer zu ignorieren, dass wir bei diesem Turnier seit zu vielen Jahren kein Gold mehr gewonnen haben. Es ist eine Weile her und wir haben in diesem Turnier viel gegen die Amerikaner verloren. Wir haben es ziemlich satt, Gold zu gewinnen Medaillenspiel und mit Silber aufwarten.”

Das Team weiß, womit sie es zu tun haben, aber sie sind bereit, sich der Herausforderung direkt zu stellen.

“Sie sind ein schnelles, physisches Team, und wir müssen diesen Stil spielen und besser spielen. Wir freuen uns auf eine weitere Gelegenheit, dies zu tun; wir haben immer gute Spiele gegen diese Jungs”, sagte Hickey.

UHR | Kanada fällt im Finale des International Para Hockey Cup gegen die USA:

Die Vereinigten Staaten schließen Kanada aus, um den IPC Cup zu gewinnen

Die Amerikaner holten Gold mit einem 4:0-Sieg über Kanada und gewannen den International Para Hockey Cup in Tschechien.

Während Kanada beim Turnier im September mit 2:0 gegen Tschechien gewann, haben sie seit Jahren nicht mehr gegen Italien gespielt. Es wird auch erwartet, dass die Italiener eine Herausforderung darstellen, da sie auf die Paralympics 2026 in Mailand und Cortina d’Ampezzo hinarbeiten, wobei zusätzliche Investitionen in ihre Winterprogramme fließen.

“Sie arbeiten hart, sie investieren viel. Sie versuchen wirklich, ihre Fortschritte zu beschleunigen, da sie die nächste Gastgebernation sind”, sagte Herrington.

Die Kanadier werden versuchen, in Bridgewater weiter voranzukommen, wobei das erste Tor ein Platz im Halbfinale sein wird, das am 1. Dezember beginnt. Die Spiele um die Bronze- und Goldmedaille finden am 3. Dezember statt.

Kanadas Zeitplan

  • Sonntag, 27. Nov.: Kanada vs. Italien (14 Uhr ET)
  • Montag, 28. November: Kanada vs. Tschechische Republik (18 Uhr ET)
  • Mittwoch, 30. November: Kanada vs. Vereinigte Staaten (18:00 Uhr ET)

Kanadas Kader

Vorwärts:

  • #4 James Dunn— Wallacetown, Ont.
  • #8 Tyler McGregor — Wald, Ont.
  • #9 Corbyn Smith — Monkton, Ontario.
  • #13 Vincent Boily — Seele, was
  • #19 Dominic Cozzolino — Mississauga, Ont.
  • #20 Jakob Leblanc — Monton, NB
  • #21 Alexis Auclair — Saint-Hyacinthe, Que.
  • #22 Matteo Pellizzari — Vancouver
  • #23 Liam Hickey — Sankt Johannes
  • #26 Anton Jacobs-Webb — Gatineau, Que.
  • #98 Mathieu Lelievre — Levis, was?

Verteidiger:

  • #2 Stangenkran — Clarksburg, Ont.
  • #5 Tyrone Henry — Ottawa
  • #7 Zach Lavin – Essex, Ont.
  • #11 Adam Dixon — Midland, Ont.
  • #29 Micha Kovacevich — Edmonton
  • #61 Rob Armstrong — Erin, Ontario.
  • #92 Auren Halbert — Calgary

Torhüter:

  • #30 Jean-Francois Huneault — St. Eustache, Que.
  • #31 Dominik Larocque — Québec

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.